Sagan wint geen ritten, wel het groen

Wie de groene trui wil winnen, moet goed rekenen en constant presteren. Dat kan niemand beter dan Peter Sagan.

Peter Sagan (links) sprint tegen Greg van Avermaet naar de tweede plaats, zijn vijftiende in de Tour.Beeld Klaas Jan van der Weij

André Greipel werd vorige week 33 jaar. Voor zijn verjaardag kreeg hij 's avonds bij het diner zijn geliefde bratwurst voorgeschoteld van de kok van Lotto-Soudal. Het bleek een eenvoudiger wondermiddel te zijn dan de ketonen die Sky ontkent te gebruiken: Greipel won gisteren, voor de derde keer deze Tour, de massaprint.

Naast die bratwust lagen groene groenten, ja, zelfs aan een groene gazpacho als voorgerecht was gedacht. Knipoog van de kok om Greipel te motiveren de groene trui te heroveren. Greipel mag dan de indrukwekkendste eindsprint in zijn benen hebben, elke dag moet hij toezien hoe Peter Sagan wordt gehuldigd in de groene trui, als leider van het puntenklassement. Hoe kan dat?

De groene trui is voor de renner die onderweg en aan de finish de meeste punten weet te verzamelen. De groene kleur was gekozen omdat de toenmalige sponsor een grasmaaierfabrikant was. Erik Zabel heeft thuis de meeste groene tricots in zijn kast liggen, Sean Kelly en Jan Janssen volgen hem. De laatste drie jaar ging de groene trui naar Sagan. Sinds zijn laatste ritzege, de zevende etappe in 2013, eindigde hij 22 keer in de top-5.

De Slowaakse showbink Peter Sagan hijst zichzelf in de groene trui op het podium na de vijftiende etappe.Beeld anp

Snelheid, rekenkunde en regelmaat

Wie de groene trui wil winnen, moet behalve snel zijn, ook goed rekenen en regelmatig presteren. En dat kan Sagan. Hoewel zonder ritzege sprokkelde de Slowaak onderweg naar Parijs al 360 punten bij elkaar. Wat die prestatie extra glans geeft, is dat hij in tegenstelling tot zijn rivalen nauwelijks op steun van teamgenoten kan rekenen. De focus ligt bij Tinkoff-Saxo op kopman Alberto Contador, niet op Sagan. Hij moet het in zijn eentje rooien.

Zondag pakte Sagan bij een tussensprint, na 108 kilometer in Aubenas, de volle 20 punten. En de eindsprint, waarin hij vierde werd, leverde ook 18 punten op. Een dag eerder was hij mee in een ontsnapping, ook goed voor 17 punten. In het klassement voor de puntentrui volgt Greipel hem op de tweede plaats, met 316 punten. Aangezien na de rustdag van dinsdag de Alpen wachten, is het waarschijnlijk dat Sagan in Parijs in het groen zal staan.

Saillant detail: juist om de hegemonie van Sagan te doorbreken, heeft Tour-organisator ASO de regels voor de groene trui veranderd. Het komt er in grote lijnen op neer dat ritwinnaars dit jaar extra punten krijgen. Dat vergroot de kans dat een pure sprinter het groen naar Parijs brengt in plaats van een slimme puntensprokkelaar.

Veel heeft die verandering nog niet geholpen. Nadat de sprinters gisteren de straten van Valence in waren gedenderd, ontwikkelde zich in de laatste meters een prachtig gevecht. Greipel was de sterkste, voor John Degenkolb, Alexander Kristoff en dus Sagan. Mark Cavendish moest op weg naar Valence lossen. Zijn ploeg, Etixx-Quick Step, probeerde het in de finale met Zdenek Stybar, op 3 kilometer van de aankomst. De winnaar van de etappe naar Le Havre werd op tijd ingerekend.

Greipel bedankte braafjes zijn team. 'Ze hebben me perfect uit de wind gehouden en in de finale gelanceerd', zei hij. Op de vraag of hij nu de beste sprinter van de wereld is, lachte de Duitser wat verlegen. 'Ik leef in het nu en ik ben blij met mijn goede vorm. Wat kan ik er meer over zeggen?'

Sagan had wel raad geweten met zo'n vraag. In alles is hij de tegenpool van de degelijke Greipel. Stoere pet op, matje in zijn nek en zijn ogen uitdagend op de interviewer gericht. Het Slowaaks-Engels klinkt stoer. Een showbink, die Sagan, bekend om zijn uitbundige juichgebaren.

Die hebben we deze Tour nog niet gezien. Vier keer al werd hij tweede. In totaal staat de teller tweede plaatsen in de Tour nu op vijftien voor Sagan. Zijn baas Oleg Tinkov wordt er hoorndol van. Vrijdag zou hij naar eigen zeggen 'zijn fucking Bang & Olufsen' hebben kapotgegooid, uit frustratie over weer een tweede plek van zijn miljoenenaankoop.

Dit keer, in Valence, eindigde Sagan dus als vierde en bleef de tv van de Russische baas heel. Misschien maar beter ook. Die groene trui krijgt Sagan toch wel in Parijs. Die is namelijk niet voor de snelste, maar voor de compleetste sprinter. Een wezenlijk verschil.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden