Sagan slaat toe na verbijsterende valpartij

METZ - 'Zoiets heb ik nog nooit meegemaakt', zei Johnny Hoogerland nadat hij in finisplaats Metz was aangekomen. 'Dit was een slagveld.' Op 23 kilometer van de finish kwam het peloton met een gangetje van ruim zeventig kilometer per uur een heuvel afgedenderd. Hoogerland bevond zich in de voorste rij toen er moest worden geremd voor een bocht.


'Mijn voorband klapte, ik stond ineens stil. Links en rechts vlogen ze langs me heen en toen ik me omdraaide om een nieuw wiel te vragen, zag ik wat er was gebeurd. Overal lagen renners. Op de weg, in de greppel. Het was echt vreselijk.'


Nadat het een week lang min of meer goed was gegaan in de Tour de France, ging het in de zesde etappe helemaal mis.


Voor sommigen, zoals Hoogerlands ploeggenoot Wout Poels en de Amerikaan Tom Danielson, eindigde de Tour letterlijk in de ommelanden van Metz. Voor anderen gold dat in figuurlijke zin. Onder hen: klassementsrenners als Fränk Schleck, Ryder Hesjedal, Alejandro Valverde, Michele Scarponi en Janez Brajkovic.


'Ja, dit is de Tour', zei ploegleider Hilaire Van der Schueren van Vacansoleil nadat de nog altijd verbijsterde Hoogerland bij hem in de bus was gestapt.


Het is de klassieke verzuchting van een insider die het ook niet meer weet. Tja, hoe kan zoiets gebeuren? Rugwind en nervositeit, het zijn de vaste ingrediënten voor een tumultueuze etappe. De klassementsrenners ruiken de bergen en willen niet op de valreep achterop raken door een of andere domme valpartij.


De angst voor een 'tuimelperte' veroorzaakt als het ware de valpartij. Iedereen dringt naar voren, de snelheid wordt opgevoerd en dan op het laatste moment is het vol in de remmen.


Kenny van Hummel, ploeggenoot van Hoogerland: 'Ik heb het deze Tour al een paar keer zien gebeuren dat banden klapten bij het remmen. Dat rubber wordt zo heet.'


Een dikke zeventig coureurs wisten aan de chaos te ontsnappen en gingen in volle vaart door richting de eindstreep in Metz. Daan Luijkx, manager van Vacansoleil, zette er zijn vraagtekens bij. 'Twee jaar geleden legde Cancellara de koers stil omdat een aantal klassementsrenners was gevallen en nu rijden ze gewoon door.'


Fabian Cancellara behoorde tot de gelukkigen en stelde daarmee zijn gele trui voor de zesde en vermoedelijk laatste dag veilig. Morgen verwacht hij de ineenstorting van zijn rijk.


Op het vinkentouw zitten in elk geval Bradley Wiggins en Cadel Evans die hun favorietenrol waarmaakten toen het erom spande. Ook Vincenzo Nibali en Jurgen Van den Broeck hielden hun ambities voor het klassement inact.


De Slowaak Peter Sagan trok voor de derde maal aan het langste eind en blijkt zijn sprints dus ook op vlak terrein te kunnen winnen. Op het laatste moment sprong de Slowaak nog uit het wiel van André Greipel, die Metz ook gehavend haalde. De Duitser was bij eerdere valpartijen betrokken geweest. Nog voor de officiële start gingen al coureurs onderuit.


Eventjes leek Kris Boeckmans voor Vacansoleil de boel nog een beetje op te vrolijken. Hij lag in kansrijke positie toen op tweehonderd meter van de eindstreep zijn ketting brak. Ploeggenoot Kenny van Hummel wist zich wel voor de eerste keer te mengen met de topsprinters. Hij eindigde als vierde.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden