Safin weet nu dat hij iedereen kan verslaan

De Russische tennisser Marat Safin hoeft niet meer aan zijn zelfvertrouwen te twijfelen na zijn overwinning in de US Open....

Marat Safin werd daarmee de eerste Rus die de open Amerikaanse titel veroverde en tevens de op twee na jongste speler die deze prestatie leverde.

Wat nog het meest verbijsterde was dat de Rus dit toernooi geen wedstrijd gemakkelijker won dan zijn finale-partij tegen Sampras. Om de eindstrijd te bereiken moest hij twee vijfsetters spelen, waarvan een in de tiebreak van de laatste set in zijn voordeel uitviel.

Dat was tegen de Fransman Sebastien Grosjean. Na afloop verzuchtte Safin: 'Ik was al bijna van plan op het vliegtuig te stappen. Ik voelde me alsof ik van tennis niets meer begreep.

'Maar ik hervond mijn spel na de partij tegen Grosjean, omdat ik niet wilde verliezen. Ik begreep dat ik hier heel makkelijk uitgeschakeld kon worden.' Bij die gedachte voelde hij zich gesterkt en besloot voor niets minder dan de titel te gaan. 'Als je je in je hoofd hebt gezet de kwartfinale, de halve finale en de finale te winnen, telt niets anders meer.

'Ik was er mentaal op ingesteld om te winnen. Waarom niet? Ik heb alles in me om iedereen te verslaan, zelfs Pete Sampras.

Na zijn zege in de halve finale op de Amerikaan Todd Martin, kwam er een gevoel van bevrijding over hem, een houding van: wat heb ik eigenlijk te verliezen. En zo gebeurde het dat de gelauwerde Sampras kansloos was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.