Safin geneert zich voor zijn slechte spel

De sterren van het ABN Amro-toernooi worden bij voorkeur gestrikt in New York. De US Open vormt immer de afronding van de onderhandeling met de publiekstrekkers....

Hij legde in de eerste week van de Amerikaanse Grand Slam de jonge Rus Marat Safin vast, die in de tweede week naar de veelbesproken finalezege op Pete Sampras daverde. Een potentieel grote winnaar van het Wereld Tennis Toernooi Rotterdam, mogelijk uit de categorie Jimmy Connors, Boris Becker en Stefan Edberg, was daarmee binnengehaald.

Gisteravond bleek weer eens het verschil tussen opzet en uitvoering. Safin liet zich in de eerste ronde door zijn Wit-Russische generatiegenoot Max Mirnyi uit het toernooi knikkeren. Het was voor de nummer twee van de wereld - in 2000 - alweer zijn vijfde nederlaag van dit jaar.

Na een sterk gespeelde eerste set (7-6) raakte Safin uit zijn doen. Mirnyi verraste hem met gedurfde netacties. De twee volgende sets waren met 6-4 en 6-3 voor de even hard slaande outsider. De 'bal van de wedstrijd' was een spectaculaire redding van Mirnyi op een smash van Safin, halverwege de derde set.

Pas in de laatste game van die derde set leek de als eerste geplaatste Safin even op de speler die vorig jaar in Australië een dikke boete aan de broek kreeg wegens het 'wegtanken' van een laatste set, tegen de qualifier Stafford. Dat was toen het dieptepunt van een moeilijke periode die hij pas overwon toen hij zijn wedstrijdinstelling veranderde.

Zeven toernooizeges, waaronder de US Open in New York, waren het gevolg. Slechts in Lissabon, bij de Masters Cup, stokte het fraaie ritme en kon de Braziliaan Kuerten met de wereldtitel en de eerste plaats op de wereldranglijst ontsnappen.

Safin vertoeft nu weer in een lastige periode, maar van desinteresse heeft hij geen last. 'Ik heb er hier alles aan gedaan om te winnen, maar het was niet genoeg. Ik heb de toernooidirecteur niet bedrogen. Ik deed mijn best. Maar ik zal nog sorry tegen mister Buitendijk zeggen. Ik hoop dat hij het begrijpt.'

De 21-jarige Moskoviet zegt het wondermiddel voor de terugkeer van zijn topvorm te kennen. 'Als ik maar één of twee wedstrijdjes win, dan keert mijn zelfvertrouwen terug. Ik ben momenteel niet in vorm. Ik heb geen vertrouwen op de baan.'

De moeilijke periode was hem voorspeld door zijn landgenoot Jevgeni Kafelnikov. Die verklaarde in Australië dat met Safin even geen rekening moest worden gehouden. De laatste Grand Slam-winnaar van vorig jaar zou in het nieuwe jaar de last van favoriet als verlammend ervaren.

Kafelnikov, gisteren gemakkelijk een rondje verder in Rotterdam, lijkt voorlopig gelijk te krijgen. Bij de Davis Cup-wedstrijd van Rusland tegen Slowakije moest hij erg diep gaan om de twee nederlagen van Safin goed te maken.

Het herstel van de jonge Rus lijkt een kwestie van tijd. Een coach zou wonderen doen, maar met het vinden van een begeleider heeft Safin al meer dan een jaar problemen. Hij heeft vorig jaar Andre Tsjesnokov, Tony Pickard (de vroegere mentor van Stefan Edberg) en Alexander Volkov als coach gehad.

'Nu ben ik weer alleen. Volkov heeft me laatst nog geholpen. En ik heb vrienden die meereizen op de tour. Maar het vinden van een goede coach is een groot probleem. Ik wacht aanbiedingen af. Zij moeten weten wat het is om met een speler uit de toptien te werken. De goede coaches willen niet meer reizen. Zij hebben hun geld binnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden