Sabatini weet eindelijk weer hoe te zegevieren

Dinsdag in de openingsronde van het Masters-toernooi versloeg Gabriela Sabatini niemand minder dan Martina Navratilova, de speelster die meer tenniswedstrijden heeft gewonnen dan wie ook....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Sabatini leek vergeten hoe een toernooi te winnen. De laatste keer dat ze een trofee in de hoogte mocht houden, was in mei 1992 in haar geliefde Rome. Daarna was ze aan diepe twijfels ten prooi gevallen em bleef ze in 43 toernooien met lege handen achter.

Dat knaagde, en het werd steeds erger naarmate de victorie uitbleef. Dit seizoen leek ze zelfs uit de Top-10 te vallen.

Sabatini werkte zich in de prachtige Madison Square Garden in New York in een klap uit het dal. 'Er zat iets dwars in mijn kop. Iets waardoor het gewoon steeds net niet lukte. Die partij tegen Navratilova was iets fantastisch, die heeft zoveel indruk op me gemaakt. Ik kan niet verklaren wat er met me is gebeurd, maar vandaag bleek duidelijk dat de blokkade is verdwenen.'

Sabatini zocht naar verklaringen, maar vond ze niet. 'In één keer is de de regelmaat terug. Mijn wisselvallige spel maakte me bijna gek. Maar deze week was het vertrouwen in mijn slagen terug. Ineens had ik weer agressie in mijn spel. Alleen op die manier kan ik tegenstandsters pijn doen. De laatste tijd heb ik alleen mezelf gepijningd.'

Sabatini, die in de halve eindstrijd de Japanse Date na een matige start versloeg (4-6 6-0 6-3), had het zondag gemakkelijk. Davenport, de 1,90 meter lange Californische die het allesbehalve van haar beweeglijkheid moet hebben, maakte veel onnodige fouten.

Ook in haar goede eerste jaren speelde de 24-jarige Argentijnse haar beste tennis in New York. Zondag stond Sabatini al weer voor de vierde keer in tien jaar in de Masters-finale. In 1988 kwam ze als sterkste uit de strijd, na een overwinning tegen Pam Shriver. In 1987 verloor Sabatini van Graf, drie jaar later was Seles te sterk.

De achttienjarige Davenport keek deze week vooral geamuseerd rond in New York. 'Er zijn lekker weinig speelsters en de organisatie loopt niet te stressen. Je kunt gewoon lekker je eigen gang gaan', aldus Davenport, die in de halve eindstrijd verrassend de Française Mary Pierce uitschakelde.

Het Newyorkse publiek onthaalde Davenport in de finale op een fluitconcert, omdat ze niet de indruk wekte erg onder de dreigende afstraffing gebukt te gaan. Haar uitspraak voor de eindstrijd ('Ik ben hier om te leren, niets meer en niets minder') was al niet goed gevallen.

NEW YORK: Masters, vrouwen: kwartfinales: Davenport (VS) - Novotna (Tsj) 6-2, 6-2, Date (Jap) - Martinez (Sp) 2-6, 6-4, 7-6; halve finales: Sabatini (Arg) - Date 4-6, 6-0, 6-3, Davenport - Pierce (Fr) 6-3, 6-2; finale: Sabatini - Davenport 6-3, 6-2, 6-4.

EASTBOURNE: Challenger-toernooi, vrouwen: finale: De Weille (Ned) - Basting (Ned) 6-1, 6-4.

NANTES: Challenger-toernooi, mannen: finale: Grabb (VS) - Järryd (Zwe) 6-2, 3-6, 6-1.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden