Saatchi verrijkt Londens Museum Mile

'Dit is de meest iconische collectie van hedendaagse kunst in de wereld', zo presenteert de nieuwe Saatchi Gallery zijn verzameling....

Bijna drie jaar na Tate Modern wacht Londen de opening van een nieuwe spectaculaire galerie voor moderne kunst aan de zuidoever van de Theems. Op 17 april zal de Saatchi Gallery officieel opengaan voor het publiek: 3700 vierkante meter met hedendaagse kunst. Twee dagen daarvoor zal de Londense jetset zich in een party te buiten mogen gaan.

De nieuwe Saatchi Gallery is gevestigd in de voormalige County Hall aan de Theems. Er zal een aantal van de belangrijkste hedendaagse kunstwerken in de wereld te zien zijn, zoals Damien Hirsts haai The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living en Tracy Emins My Bed. Het museum wordt gezien als een directe uitdaging aan de Tate, hoewel Tate-baas Nicholas Serota de Saatchi juist als een 'verrijking' in plaats van een concurrent heeft verwelkomd.

Naast de permanente expositie zal ter gelegenheid van de opening ook een overzichtstentoonstelling te zien zijn van Damien Hirst, een van de belangrijkste nieuwe Britse kunstenaars en wegbereider van de Brit Art-beweging. Een aantal werken van Hirst dat nog nooit te zien was zal voor deze gelegenheid worden getoond.

De zelden in de openbaarheid tredende Charles Saatchi, die samen met zijn broer Maurice zijn geld verdiende in het reclamewezen, is een van de meest fanatieke kunstverzamelaars ter wereld. In totaal bezit hij tweeduizend belangrijke kunstwerken, waarvan een klein deel werd getoond in zijn in 1985 geopende maar inmiddels weer gesloten kunstgalerie in Noord-Londen.

Hier hield hij tal van baanbrekende exposities die de kunstwereld op zijn kop zetten en nieuwe stromingen initieerden. Al gauw zette Saatchi echter zijn zinnen op een grotere en vooral pretentieuzere locatie. Daarbij viel zijn oog op de County Hall - het voormalige gebouw van de Greater London Council - dat sinds 1987 leeg stond. Saatchi wist beslag te leggen op de fraaiste ruimtes van dit Edwardiaanse gebouw met zijn hoge plafonds. 'Ik vind de hedendaagse Britse kunst de meest fascinerende ter wereld en die moet een waardig onderkomen krijgen. Kunstenaars moeten voordat ze met pensioen gaan op een centrale plek kunnen exposeren, zodat het grote publiek kennis kan nemen van hun werk', aldus Saatchi.

Na de openingstentoonstelling van Damien Hirst zijn speciale exposities gepland van de Chapman Brothers, Tracey Emin, Sarah Lucas en Jenny Saville. Maar de bedoeling is ook continu werk te exposeren van nieuwe kunstenaars, onafhankelijke curators een kans te geven en thematische tentoonstellingen te houden van zowel jonge als oudere kunstenaars.

De nieuwe galerie ligt op een van de meest strategische plaatsen van Londen: naast Waterloo Station - met zijn terminal voor de Eurostar-treinen - en tegenover de Houses of Parliament. In de afgelopen tien jaar heeft de zuidoever van de Theems zich ontwikkeld tot het culturele en entertainmentcentrum van de Britse hoofdstad. Naast de Hayward Gallery, de Festival Hall, het National Theatre en Tate Modern werd een reeks van nieuwe musea - zoals het Design Museum - en attracties - zoals de Big Wheel - geopend. Saatchi Gallery deelt zelf de oude County Hall met het London Aquarium, de Dali Universe en twee hotels. Dankzij het Theems Path en Norman Fosters Millennium Brug is de gehele zuidoever nu ontsloten en kan het publiek over de zogenoemde 'Museum Mile' een wandeling maken van Tate Modern naar de nieuwe Saatchi.

De galerie zal elke ochtend om 10 uur open gaan en twee avonden per week tot 10 uur 's avonds open blijven. In tegenstelling tot de Tate Modern is het museum niet gratis. Niettemin hoopt de galerie jaarlijks 750 duizend bezoekers te trekken, een ongekend aantal voor hedendaagse kunst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden