' s Avonds kun je de drugsbootjes horen

Elke dag zou er op Curaçao duizend kilo drugs aan land worden gebracht. Een fractie wordt onderschept door de kustwacht, die met één boot honderd baaien bewaakt....

Van onze verslaggever Stieven Ramdharie

'Ga daar niet!', fluistert sportvisser Pedro, de wijsvinger traag heen en weer bewegend. 'Zodra de zon gaat slapen, is het daar levensgevaarlijk, meneer.'

Sint Michiel, Curaçao. Een pittoresk plaatsje met een baai die er wezen mag: azuurblauwe zee, prachtig vergezicht. Wonderschoon is ook de nabijgelegen Vrijgezellenbaai. Al heerst de drugsmafia er, aangestuurd door hun Colombiaanse narco-bazen.

Pestbaai heet de rotsklomp ook wel en er gaat geen week voorbij of kustwacht en politie onderscheppen er cocaïne. 'In de avond hoor je de snelle bootjes dichterbij komen', zegt Pedro die zijn vislijn de zee in gooit. 'Sommigen worden betrapt. Maar je kan toch niet iedereen pakken?'

Drugs, bolletjesslikkers, bodyscan. Zijn Haagse politici niet gepikeerd over Anthony Godett, dan maken ze zich wel druk om de coke die het koninkrijksdeel overzee overspoelt. Alsof de Antillen, thans balancerend op de rand van de financiële afgrond, geen andere zorgen aan hun kop hebben. Is er een Haagse preoccupatie met drugs als het om de Antillen gaat? Welnee, bezweert VVD-fractievoorzitter Van Aartsen op de brug van de kustwachtcutter Jaguar.

Speciaal voor de bezoekende fractievoorzitters toont de kustwacht zijn kunstjes. Van Aartsen: 'We praten hier over een van de grootste problemen in de regio. Het zou wat zijn als wij hieraan geen aandacht zouden besteden.'

Jawel, die fixatie is er wel degelijk, meent D66-collega Boris Dittrich, die driftig foto's maakt van het spektakel. De D66' er is om, de aanpak moet anders. Dus niet zo fixeren op de Antillen.

Dittrich: 'Ik kan de Antilliaanse irritatie goed begrijpen. Daarom zal ik bij de begroting pleiten voor een nieuwe aanpak. We moeten ons meer richten op Colombia, daar moeten we zijn. Het inlichtingenpersoneel in Colombia moet uitgebreid worden. En er dient een samenwerkingsverdrag met Bogota te komen.'

Gênante taferelen genoeg tijdens het bezoek, dat vandaag wordt voortgezet op Sint Maarten. Maken de Nederlanders hun opwachting bij hun Antilliaanse collega's, stellen ze vooral vragen over de bodyscan op luchthaven Hato die FOL-leider Godett weg wil hebben. 'De bodyscan is niet het probleem', beet parlementariër De Castro hun toe. 'Mensen die moeten rondkomen van 520 gulden per maand, dat zijn onze reële problemen.'

Met licht leedvermaak wordt op Curaçao de verwoede strijd van de Hollanders tegen de Colombiaanse coke bekeken. Zoveel moeite, en vooral veel geld, voor een strijd die niet te winnen is. 'Dit jaar zitten we al boven het gemid-delde, we komen op zo'n vijfduizend kilo drugs', zegt kustwachtwoordvoerder Franklin Camero.

'De aanpak wordt steeds beter', meent Jaguar-commandant Lars Walraven. 'Maar je weet gewoon niet hoeveel er echt het eiland wordt binnengesmokkeld. Dat is een grote vraag bij iedere vangst.'

Het lijkt ook onbegonnen werk. Hoe kan een eiland met zo'n honderd baaien en inhammen bewaakt worden als er slechts één cutter en wat kleinere bootjes voorhanden zijn?

'Als de cutter in het noorden van het eiland is', zegt Anthony Godett, 'weten die drugsjongens meteen dat ze in het zuiden aan land moeten komen. Zo'n duizend kilo blijft zo elke dag via de baaien Curaçao binnenkomen.'

'Wil je voorkomen dat niets aan land komt, dan moet je een stalen ring van schepen om het eiland leggen', meent Willem Veldhoven, hoofd operaties van de marine op de Antillen. 'Dat kan niemand zich veroorloven, ook wij niet.'

Indrukwekkend is het allemaal wel, die kustwacht. Een helikopter vliegt laag over en een snel onderscheppingsbootje wordt vanuit de Jaguar te water gelaten. Nee, Van Aartsen is overtuigd van hun goeie werk. 'We doen het beter dan de Fransen in dit gebied. Het zou toch dramatisch zijn als wij onze bijdrage in deze strijd tegen de drugssmokkel niet zouden leveren?'

Zijn Antilliaanse collega Marcel Gumbs: 'Deze strijd is gewoon niet te winnen. Dit probleem is te groot voor het koninkrijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden