Ruzie tussen zwemtrainers reden dat zwemmers in Rio ondermaats presteerden

De Nederlandse zwemmers hebben tijdens de Zomerspelen ondermaats gepresteerd door de slechte verhoudingen in de begeleidingsstaf. De sfeer en communicatie tussen de trainers was niet van 'olympisch niveau'. Ook andere onderlinge ruzies slokten te veel energie op. Tot die conclusie komt een evaluatiecommissie die de gebrekkige resultaten in opdracht van de zwembond heeft onderzocht.

Ranomi Kromowidjojo tijdens de series 50 meter vrij in het Rio Aquatics Stadium op de Olympische Spelen van Rio, 12 augustus 2016. Beeld anp

In Rio veroverden de zwemmers voor het eerst sinds 1992 geen enkele medaille in het zwembad (wel tweemaal goud bij het openwaterzwemmen). In het jaar voor het olympische toernooi kwam de ruzie binnen de staf al aan het licht. Met name de slechte verhouding tussen technisch directeur Joop Alberda en manager Aad van Groningen zorgde voor structurele problemen.

Intrigant

Alberda stapte nog voor de Spelen op, onder druk van de zwemmers. Van Groningen werd na Rio bedankt voor zijn diensten. Ook zwemcoach Martin Truijens, officieel de eindverantwoordelijke in Brazilië, is weg. Hij heeft een nieuwe baan aanvaard in Denemarken.

De commissie, bestaande uit oud-topsporters als Marc Delissen (oud-hockeyer) en Maarten van der Weijden (olympisch kampioen zwemmen, open water in 2008) kiest in het conflict tussen Alberda en Van Groningen partij voor de eerste. 'Joop Alberda heeft nooit een eerlijke kans gehad adequaat invulling te geven aan zijn opdracht.'

Van Groningen krijgt niet expliciet de schuld van de problemen, maar in de zwemwereld stond de vertrouweling van oud-coach en -technisch directeur Jacco Verhaeren bekend als een intrigant. Hij dreef de spot met de ideeën van Alberda. De technisch directeur bezat bij zijn aanstelling weinig expertise over zwemmen. Zijn topsportervaring deed hij op in volleybal en voetbal.

Dominoeffect

'De ruzie tussen Joop Alberda en Aad van Groningen had in een veel eerder stadium beëindigd moeten worden, hetgeen niet is gebeurd, waardoor er een soort van dominoeffect ontstond', aldus de commissie. 'De onrust in de staf heeft veel energie gekost bij zowel zwemmers als coaches.'

Volgens de commissie zijn er 'normen en waarden' overschreden door verschillende ideeën over topsportcultuur. 'Van enige teamgeest was (in ieder geval in het laatste jaar) geen sprake: hoewel de sfeer tussen de sporters onderling wel goed was.'

De commissie vermoedt dat de slechte zwemprestaties ook te maken hadden met fysieke problemen. Die zouden samenhangen met jetlag, reistijden, voeding en andere logistieke zaken. Aan het niveau van de zwemmers lag het in elk geval niet. 'Er is sprake van underperformance van de zwembadploeg', aldus de commissie. De onderzoekers menen dat er op de lange termijn geen zorgen hoeven te zijn over het zwemniveau van Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.