Rutte lijsttrekker VVD

Mark Rutte is de nieuwe lijsttrekker van de VVD voor de Tweede- Kamerverkiezingen in 2007. Hij kreeg 51 procent van de stemmen, Verdonk bleef steken op 46 procent ...

Na een wekenlange, grimmige strijd tussen de kandidaten en hun campagneteams werd, kort na half acht, in het Amsterdamse Okura- hotel, de uitslag bekend van de raadpleging onder VVD-leden. Het was de eerste keer dat zij de lijsttrekker konden kiezen. Van de ruim 39 duizend leden stemde bijna driekwart.

Rutte kreeg 51 procent van de stemmen, Verdonk 46 procent en Jelleke Veenendaal, de derde kandidaat-lijsttrekker, behaalde 3 procent. De meeste peilingen hadden Verdonk als overwinnaar aangewezen, maar Rutte heeft toch aan het langste eind getrokken, zij het met een geringe marge.

‘Met de VVD moet Nederland een land worden met minder regels en minder chagrijn. Ons doel is de VVD zo groot mogelijk te maken, misschien wel de grootste’, zei de kersverse lijsttrekker. Rutte noemde Verdonk een ‘formidabele opponent’. Volgens de winnaar zijn de verschillen tussen de kandidaat-lijsttrekkers ‘een beetje uitvergroot’. Hij bestreed het beeld dat zijn partij door de nipte overwinning verdeeld is.

Verdonk zei dat de VVD ‘trots’ mag zijn op Rutte als lijsttrekker. Zij zei pal achter hem te staan in het streven om de liberale partij de grootste van Nederland te maken. Zij noemde zichzelf een 'sportief verliezer’.

Omdat de kandidaat-lijsttrekkers tot de bekendmaking door partijvoorzitter Jan van Zanen niet wisten wat de uitslag was, had de VVD-top van tevoren alle mogelijke scenario's met de drie opponenten doorgenomen.

Rutte, staatssecretaris van Onderwijs, had zich in maart kandidaat gesteld nadat VVD-aanvoerder Jozias van Aartsen in de nacht na de gemeenteraadsverkiezingen was afgetreden. Van Aartsen stapte op omdat het resultaat voor de liberale partij hem was tegengevallen. In april meldde Verdonk, sinds 2003 minister voor Vreemdelingenzaken en Integratie, zich alsnog als kandidaat-lijsttrekker.

Met haar plotselinge kandidatuur en de agressieve toon van haar campagne veroorzaakte Verdonk ophef binnen de VVD. Rutte genoot het vertrouwen van de partijtop. Veenendaal werd bij voorbaat kansloos geacht. Dankzij haar kandidatuur kan zij rekenen op een hoge plaats op de VVD-lijst bij de verkiezingen.

Mark Rutte omhelst zijn rivaal Rita Verdonk nadat woensdagavond bekend is geworden dat hij de verkiezing voor het lijsttrekkerschap heeft gewonnen. VVD-voorzitter Van Zanen applaudiseert. (Martijn Beekman/ de Volkskrant)
Jelleke Veenendaal (links) en Rita Verdonk reageren woensdagavond in hotel Okura in Amsterdam op het nieuws dat Mark Rutte (rechts) is gekozen tot lijsttrekker van de VVD. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.