Rustig opgebouwde ervaring helpt Stannard aan zege in Gent

Het Vlaamse wielerseizoen begon winters en zonder 'oortjes'. Sommigen verkrampten van de kou, anderen verloren het overzicht, Sky profiteerde.

GENT - Wielrennen


Omloop Het Nieuwsblad


De meisjes van slagerij Finesse in de Normaalschoolstraat hebben een spandoek gemaakt. Daarmee staan ze zaterdagmorgen voor de deur van hun winkel wanneer het peloton het Vlaamse wielerseizoen opent met de Omloop Het Nieuwsblad. 'Tom Boonen wint', staat op het spandoek geschreven. Een hartje geeft deze mededeling de broodnodige passie.


Zo'n vijf uur later keren de wielrenners over dezelfde weg terug naar het centrum van Gent. Eén ding is in de Normaalschoolstaat al duidelijk: Tom Boonen wint niet.


Ian Stannard (Team Sky) is de eerste Brit die zich laat bijschrijven op de erelijst van deze amuse in het wielerseizoen. Deze omloop rond Gent slaat zich graag op de borst als aankondiging van de lente, maar dat is zelfs in dit jaar van de opwarming te optimistisch. In weerwil van de voorspellingen is het venijnig koud. Maart, nog maar net begonnen, roert zijn staart.


Tom Boonen staat na afloop te klappertanden. Het was, zegt hij, nog erger geweest dan in de sneeuwstormen van Milaan-Sanremo vorig jaar. Zijn lichaam verkrampte er zo door dat hij tot niets in staat was geweest.


De meteorologische omstandigheden maakten van de Omloop Het Nieuwsblad een opeenstapeling van gemiste kansen, waarin de tactiek het uiteindelijk moest afleggen tegen het fysiek. Communicatie via de zogenoemde oortjes was verboden en dat pakte wel zo leuk uit.


In al zijn onwetendheid deed het veelkoppige monster van Quick-Step zichzelf de das om. Al het talent werd in dienst gesteld van Boonen, die vooraf de vorm leek te hebben om het hiaat in zijn palmares eindelijk weg te werken.


Zo verkoos Niki Terpstra de knechtenrol toen hij zichzelf op 30 kilometer van de streep in redelijk kansrijke positie had gemanoeuvreerd. Zijn demarrage werd slechts beantwoord door de Noor Edvald Boasson Hagen en landgenoot Lars Boom.


Met Sebastian Langeveld in de achtervolgende groep kon Nederland zelfs eventjes dagdromen van een sweep, dat magische begrip uit het olympische schaatsen. Even verderop lag een oranje podium al in duigen: Boom reed lek, Terpstra verklaarde zichzelf kansloos en Langeveld bleef achtervolger tot op de eindstreep.


Na de door hem gewenste hergroepering stelde Terpstra tot zijn ontsteltenis vast dat kopman Boonen allang achteruit was geworpen. Geen kansrijke ploegmaat meer in de buurt. Hij had er na afloop een pakkende uitspraak voor: 'Fuck, wat heb ik nou gedaan?'


Tamelijk verrassend kwam het initiatief vervolgens te liggen bij de outsiders Greg Van Avermaet en Stannard. De laatste lijkt gemaakt voor slecht weer. Vier jaar geleden was hij ook al zo manhaftig in een vrieskoude editie van Kuurne-Brussel-Kuurne. De eerste is zo'n Belgische hoop die nooit helemaal in vervulling is gegaan. Altijd in de schaduw gebleven van Gilbert en Boonen.


Maar nu leek Van Avermaet eindelijk eens de beste papieren te hebben. Een sprintduel zou normaal gesproken in zijn voordeel zijn geëindigd, maar in deze wedstrijd zou niets normaal gesproken zijn.


De eeuwige twijfelaar ging de sprint van kop af aan. Stannard liet een gaatje vallen, zodat hij zichzelf eerst op gang kon trekken. Dat deed hij al op 300 meter voor de finish, toen Van Avermaet niet oplette. Het gat dat Stannard sloeg, werd niet meer gedicht.


Dit soort wedstrijden, zei de winnaar achteraf, is een kwestie van ervaring. Met zijn 26 jaar heeft de flegmatieke reus Stannard die geduldig opgebouwd. Het is het verhaal van de knecht die kopman werd in kasseienkoersen. 'Flemish roads give me great fun', zei hij laconiek.


Met Boasson Hagen op de derde plaats was het succes van de Engelse Sky-ploeg verrassend groot. Een mooi resultaat ook voor ploegleider Servais Knaven, zelf in 2001 de modderige winnaar van Parijs-Roubaix. Knaven vergelijk de zege van Stannard met die overwinning, ook een staaltje teamwork. 'Zo moet je rijden in dit soort omstandigheden, sterk en eensgezind. Dan is alles mogelijk.'


Voor Sky, dat zich specialiseert in rittenkoersen, was het pas de tweede overwinning op kasseien. Tot nu toe was die eer slechts voorbehouden aan Juan Antonio Flecha, in zelfde wedstrijd in 2010.


De overwinning van Stannard is de aftrap van een seizoen waarin de dominantie van Sky wordt gevierd met de Tourstart in Engeland. In de derde etappe zal het peloton zijn geboorteplaats Chelmsford bezoeken. Ian Stannard hoopt van de partij te zijn, op de fiets.


Amy Pieters wint Omloop voor de vrouwen

De Nederlandse wielrenster Amy Pieters heeft zaterdag de Omloop Het Nieuwsblad voor de vrouwen op haar naam gebracht. De rijdster van Giant-Shimano kwam na een wedstrijd over 124 kilometer in Gent als eerste over de finish, voor de Zweedse Emma Johansson en de Britse Elizabeth Armitstead.


Tijdens de beklimming van de Paterberg, de vierde helling van de dag, gingen Pieters, Armitstead, Johansson en de Luxemburgse Christine Majerus in de aanval. Het viertal sloeg al snel een gaatje. Majerus moest op 35 kilometer voor de streep haar medevluchters laten gaan.


De dochter van oud-wielrenner Peter Pieters, coach van Belgische baanploeg, kon haar geluk niet op. 'Ik vond het zo spannend. Ik wist dat zij ook snel in de sprint waren. Gelukkig heb ik gewonnen', zei de wielrenster. 'Mijn vader is er helaas niet bij. Hij zit bij de WK baanwielrennen in Colombia. Daar doet hij ook goede dingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.