Rustig gerijpt tot een complete ronderenner

De aanstaande winnaar van de Ronde van Italië rijdt soeverein voorop. Volgend jaar hoopt hij dat ook in de Ronde van Frankrijk te doen.

De glorie van het Italiaanse wielrennen kan in één zin worden samengevat: un uomo solo al comando. Een radioverslaggever sprak in 1949 op gedragen toon dat 'één man alleen aan de leiding' reed toen hij de beroemde Fausto Coppi begeleidde naar diens overwinning in de Ronde van Italië.

Nu, 64 jaar later, kan de gevleugelde uitdrukking opnieuw van stal worden gehaald. Het is lang geleden dat een man zo soeverein voorop reed als Vincenzo Nibali (28) nu doet. De Italiaanse wielercommentator Pier Bergonzi durft zelfs te beweren dat Nibali de beste ronderenner van dit moment is.

Toen de Ronde van Italië drie weken geleden van start ging in Napels, tekende zich een spannende strijd af tussen met name Nibali en Bradley Wiggins. En dan zat oud-winnaar Ryder Hesjedal ook nog eens op het vinkentouw.

Voordat de koers echt kon ontbranden, was de concurrentie al afgestapt. Vervolgens werden bergritten ingekort en geschrapt. De Giro werd bij lange na niet wat hij begin mei beloofde en die teleurstelling kleeft enigszins aan de aanstaande winnaar.

Nibali voelt dat kennelijk zelf aan. Nadat hij donderdag met verpletterende overmacht de tijdrit had gewonnen, zei hij het jammer te vinden dat Wiggins hem was ontvallen. 'Dan had er toch wat meer druk op gezeten', zei de drager van de roze trui tegen de Italiaanse omroep RAI.

Het is typerend voor het groeiende zelfvertrouwen waarmee Nibali zich dezer dagen manifesteert. Italiaanse journalisten schetsen de wielrenner als verlegen en terughoudend. Maar achter de verontschuldigende lach gaat een man schuil die weet wat hij wil en vooral waartoe hij in staat is.

Soepel en zelfverzekerd is Nibali de enige attractie van het rondreizende circus. Altijd bereid om een handtekening te zetten of vragen te beantwoorden.

'Het is een ontzettend aardige jongen', zegt Paolo Condò, journalist van La Gazzetta dello Sport. 'Helemaal geen sterallures, geen jongen die je in de boulevardbladen zult aantreffen, omringd door meisjes in bikini.'

Nibali komt van Sicilië. Dat is in de verhoudingen van het Italiaanse wielrennen zoiets als het buitenland. Van oudsher concentreert de sport zich in het welvarende Noord-Italië. Beneden Rome, waar het armoedige Italië begint, zijn de wegen slecht en ontbreekt het geld om professioneel wielrennen te ondersteunen. Nibali: 'In het zuiden zie je alleen de grote coureurs wanneer de Giro langskomt.'

Om zich te ontwikkelen verhuisde Nibali naar Toscane, zoals voor hem Giovanni Visconti het eiland verliet met dezelfde bestemming. Beiden moesten ze vechten tegen de heimwee, beiden zijn nu smaakmakers van de Giro. Nibali voert het klassement aan, Visconti won twee ritten.

Ze hebben allebei de weg van de geleidelijkheid afgelegd. Nibali is een complete renner en er was gewoon een rijpingsproces nodig om een grote ronde aan te kunnen.

Drie jaar geleden won hij de Vuelta. Vorig jaar was hij de enige die Wiggins durfde uit te dagen in de Tour. Volgend jaar keert Nibali terug naar Frankrijk om opnieuw een gooi te doen naar de overwinning.

Koersinzicht is ook een belangrijk element in Nibali's succes. Daaraan dankt hij de bijnaam 'de Haai'. Het beeld dat daarbij wordt opgeroepen, is die van een haai die zich laat meedrijven in het peloton en zijn prooi onverwacht te grazen neemt.

Bijna zijn hele loopbaan reed hij voor Liquigas, maar binnen die ploeg werd het dringen aan de top. Vooral Peter Sagan zat hem daarbij in de weg. Journalist Condò: 'Nibali werd een beetje te duur voor de ploeg. Met Cannondale als opvolger van Liquigas is er nu een Amerikaanse sponsor die minder hecht aan de Italiaanse markt.'

Onbesproken

Nu doet Nibali namens Astana een gooi naar de zege in de Giro. Binnen dit samenwerkingsverband van Italianen en Oost-Europeanen was Nibali vanaf het begin de onbesproken kopman. De Zweedse ploeggenoot Fredrik Kessiakoff roemt zijn rustige en weloverwogen leiderschap.

Door bij Astana te fietsen, loopt Nibali wel het gevaar zijn goede naam te grabbel te gooien. Zelf is hij nooit in verband gebracht met doping of verdachte sportartsen als Eufemiano Fuentes. Maar zijn Kazachse werkgever moest in de loop der jaren al heel wat contracten beëindigen omdat wielrenners tegen de lamp liepen.

Condò durft er niets over te zeggen. 'Nibali is tot nu toe van onbesproken gedrag. Maar er is geen wielrenner voor wie ik mijn handen in het vuur steek, dat doe ik ook niet voor hem.'

Zieke Gesink verlaat Ronde van Italië

Robert Gesink heeft vrijdag de Ronde van Italië verlaten. Dat gebeurde op de dag dat de 19de etappe vanwege het slechte weer werd afgelast. De kopman van Blanco heeft het besluit niet meer van start te gaan genomen in overleg met de medische staf, maakte de ploeg bekend.

Gesink voelde zich donderdag in de individuele tijdrit al niet lekker. Hij stond 12de in het algemeen klassement, op meer dan tien minuten van leider Vincenzo Nibali.

Gesink was vrijdagochtend al op weg naar huis, zei ploegleider Michiel Elijzen. 'Robert werd gisteren tijdens en vooral na de tijdrit al ziek. Dat verbeterde vannacht nacht niet. Hij zag er vanochtend uit als een lijk.'

Het besluit de renner uit koers te halen, viel al voordat de zware bergrit werd afgelast. Elijzen: 'Ik denk niet dat het iets had uitgemaakt. Volgens de ploegarts was het beter dat hij een paar dagen rust neemt.'

De Italiaan Danilo Di Luca is bij een onverwachte controle eind april betrapt op het gebruik van epo. In de Giro van 2009 werd de 37-jarige renner van de kleine Vini Fantini-ploeg ook al betrapt op een variant van epo.

Di Luca was pas sinds kort weer in koers en viel tijdens de Giro op door zijn aanvallende stijl. De ploegleiding beweert dat Di Luca alleen op voorspraak van de sponsor een herkansing kreeg. Inmiddels is Di Luca alweer ontslagen.

Di Luca weer betrapt

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden