Rustig dribbelt Ajax naar weer een titel

Terwijl de frustratie zich een weg vreet door Feyenoord, blijft Ajax ontspannen. Na de winst in de Kuip lijkt het vierde kampioenschap op rij een feit.

ROTTERDAM - Feyenoord 1


Ajax 2


Frustratievoetbal legde het af tegen ontspanningsvoetbal. De kwalitatief armoedigste klassieker in jaren leverde een rijke oogst aan nieuws op: Ajax staat straks voor het vierde seizoen op rij met zo'n 'rond ding', zoals trainer Frank de Boer de kampioensschaal noemde. Het seizoen van Feyenoord is vierkant mislukt na de 1-2 in de Kuip.


Ajax wint geregeld met onopvallend voetbal. Een paar kansjes, zoals zondag, met maximaal rendement: twee doelpunten. Trainer Frank de Boer stelde zondag Ricardo Kishna voor het eerst op in de basisploeg. De Hagenaar is een heerlijke, watervlugge pingelaar. Tegenstander Janmaat klaagde over de maniertjes van Kishna, maar gelukkig bestaan er nog spelers als hij. Kishna toverde een paar dribbels uit het ranke lijf, die leidden tot de 1-1 en (indirect) de 1-2, als toefjes slagroom op een misbaksel van een wedstrijd.


Feyenoord verliest meestal knullig en is verworden tot een gefrustreerd elftal. Trainer Ronald Koeman noemde de nederlaag exemplarisch voor het seizoen. Hij geeft daarmee aan dat hij als verantwoordelijke niets aan die eeuwige herhaling van zetten kan veranderen. De defensie, met menig international toch, begaat telkens dezelfde, onnozele fouten, als gevolg van gebrek aan concentratie of kwaliteit. 'Dat zijn momenten die de uitslag bepalen. Het ligt aan onszelf', aldus Koeman.


Niemand heeft bovendien grip op Pellè, de onderkoning van Rotterdam, die de laatste weken als een vandaal door de stadions struint.


Rechtsachter Janmaat had het lastig met Kishna en invaller Sigthorsson, De Vrij is zonder zelfvertrouwen. Regisseur Clasie, die woensdag een kans krijgt in Oranje, haalde het einde van de wedstrijd niet eens. De verdedigers Martins Indi en Kongolo waren nog de besten bij Feyenoord.


In de flipperkast heerste vooral frustratie. Een combinatie over drie, vier spelers was zeldzaam. Dat kwam ook doordat beide ploegen de ruimten zo klein hielden. Ze missen de techniek om iets moois te brouwen. Ajax imponeert doorgaans weinig, maar speelt rustig en met overleg, zelfs na een schrobbering als in Salzburg. Lachend stapten Blind en een paar anderen anderhalf uur voor de aftrap uit de bus, terwijl het verwensingen van Feyenoord-supporters regende.


Ajax is koploper, met acht punten voorsprong op FC Twente. Eigenlijk kan het niet meer fout gaan, met nog acht duels te spelen. Die indruk wekt Ajax ook. Zo van: nou ja, wij zijn toch beter. Zo heel veel beter dan Feyenoord is Ajax niet, maar de balans is duidelijk: 12 punten voorsprong, dit seizoen drie keer gewonnen van de rivaal.


Het is het verschil tussen ontspanning en frustratie. De teleurstelling vreet zich een baan door de gelederen bij Feyenoord. Weer geen titel, voor het vijftiende seizoen op rij. Het is toch ongelooflijk dat Pellè, die blij mocht zijn dat zijn moment van gekte in het stadion van Twente slechts een symbolische straf opleverde, Veltman zomaar een elleboogstoot geeft, vlak na de 1-2. Koeman had de beelden nog niet gezien, zei hij na afloop, want trainers hebben de beelden meestal alleen gezien als het ze goed uitkomt. Clasie ontsnapte met geel na een aanslag op Poulsen, Te Vrede liep als een dwaas door op doelman Cillessen.


De opgefoktheid zit Feyenoord in de weg. De druk is te groot. Feyenoord, met zijn vrijwel ongewijzigde selectie, moest meedoen om de titel. Dat had ook gekund, als Feyenoord niet telkens op knullige, exemplarische wijze zou verliezen. Tegelijkertijd: als dat telkens gebeurt, is het geen toeval meer. In bijna elke wedstrijd een voorsprong weggeven, het is in ieder geval meer dan een conditionele zaak.


Hoogtepunt van Feyenoord was de 1-0 van Pellè, een majestueuze kopbal na een prachtige voorzet van Martins Indi. Op dat moment was Moisander even naar de kant voor behandeling aan een wond. Kort voor rust, exemplarisch dus, viel de 1-1. Een demarrage van Kishna op rechts, afgesloten met een voorzet naar invaller Sigthorsson, die al veel belangrijke doelpunten maakte.


Soms zit het Ajax mee: Krkic valt dus geblesseerd uit, invaller Sigthorsson scoort. Waar Feyenoord zich heeft overgeleverd aan Pellè, is Ajax dienaar van het team. Ajax heeft meer mogelijkheden. Bij Feyenoord zitten spelers als Verhoek, Vormer en Goossens op de bank, koopjes die de ploeg niet verder helpen. Ook bij de winnende treffer was er een rol voor een invaller: Duarte, die de mede door Kishna afgedwongen en door Janmaat weggegeven hoekschop nam, waaruit Veltman scoorde. Zelfs het publiek, dat de wedstrijd zo'n sfeervolle start gaf, viel stil.


Het lieflijke, enthousiasmerende praatje van omroeper Houtman voor de aftrap met de mascotte van de dag was tekenend. Na afloop bedankte hij het publiek bijna bedeesd.


'Ik kan heel tevreden zijn', zei De Boer, als contrast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden