DUBBELINTERVIEW

Rustig blijven in kolkend Rio

De handbalsters verloren van Frankrijk (14-18), de volleybalsters stuntten tegen China (3-2). Wat is de impact van de olympische hectiek op deze teams met louter debutanten?

Tess Wester speelde uitstekend tegen Frankrijk. Beeld Klaas Jan van der Weij

De olympische openingswedstrijd van de Nederlandse handbalsters tegen Frankrijk was teleurstellend van resultaat (14-18), maar ook de bevestiging dat doelvrouw Tess Wester haar WK-vorm heeft meegenomen naar Brazilië. Ondanks alle afleiding van het olympisch dorp en de grotere wereld van de Spelen was Wester in het Nederlandse doel volkomen zichzelf.

Ze kreeg bij de stand 12-13 de redding van de dag achter haar naam, toen zij een break-out van de Française Pineau uit haar doel ranselde. Wester was even gewisseld voor een extra veldspeelster toen Frankrijk de bal onderschepte en Pineau van 20 meter had kunnen scoren. Toen Wester terug het veld in rende, had ze even oogcontact met de rijzige tegenstander. 'Zij wilde een spelletje spelen, want ze kon 'm er allang in gooien. Ze keek me aan en hield de bal expres vast. Ik dacht: als jij dat spel wilt spelen, dan doe ik mee. Dan kijken we wie er wint. En toen won ik.'

Wester, die in de tweede helft 56 procent van alle schoten stopte, slaagde er met haar spel in een groot fenomeen als de Spelen klein te houden. Ze speelde een duel in een duel, zoals op training gebeurt. Kom maar, ik ransel 'm er wel uit.

'Dit olympische toernooi is niet veel anders dan een WK of EK. Hooguit wat sterker bezet. Zes landen in een poule en strijden om vier plaatsen in de kwartfinale. Pittig. De buitenwereld maakt het groter, voor ons is het gewoon handbal. Laten we het niet opblazen, uiteindelijk doe je gewoon hetzelfde: een wedstrijd handballen.'

De handbalploeg, de sensationele vicewereldkampioen van 2015, debuteert op olympisch niveau. De voorbereiding was van een duur die het team nooit eerder heeft meegemaakt. 'We hebben zes weken in voorbereiding gezeten. Zes weken heb je het met elkaar over deze wedstrijd. We hadden heel veel zin. Iedereen liep over van de adrenaline. We konden niet wachten om te beginnen. We waren er klaar voor om het dak eraf te spelen. Dat is niet gelukt. We zijn een beetje teleurgesteld in onszelf.'

Tess Wester Beeld anp

Het verblijf in de olympische 'bubbel' is door de aanwezigheid van duizenden andere sporters, waaronder honderden Nederlanders, 'anders'. Of zij met haar intussen bekende gezicht en markante optreden iemand zou kunnen zijn die over de olympische grootsheid struikelt, was een vraag voor de Spelen. 'Kan ik achteraf pas zeggen', was toen haar commentaar. Zaterdag bleek dat niet te gebeuren. Niemand van het Nederlands team was tegen Frankrijk zo bij de les als Tess Wester, pas 23.

Vaak is haar vader Ed van de partij op de tribune, om zijn dochter te steunen. Hij heeft de reis van het Noord-Hollandse Heerhugowaard naar Brazilië niet gemaakt. Ze zegt het niet erg te vinden. 'Het is wel rustgevend dat hij er niet is. Hij, alleen in Rio, met al die berovingen. Dan hoef ik me daar niet druk over te maken. Bovendien, we leven bij zulke toptoernooien in een soort quarantaine. Meer dan gezellig 'hoi' en 'doei' zeggen na een interland is er niet bij.'

John Volkers


'Die Russinnen hadden van mij niet hoeven meedoen aan de Spelen'

Als eerste betreedt Maret Balkestein-Grothues het verduisterde Maracanazinho, de volleybaltempel in Rio de Janeiro, voor het duel met China. Kippenvel krijgt de aanvoerster pas als de Braziliaanse fans aanvalster Celeste Plak omarmen als hun dochter en het Nederlandse vrouwenteam fanatiek aanmoedigen. In een dampende hal behalen de volleybalsters zaterdag een sensationele 3-2-zege op China, de nummer 2 van het WK in 2014.

Met een vijfsetter (25-23, 21-25, 18-25, 25-18, 15-13) keren de Nederlandse volleybalsters na twintig jaar op het olympische podium. Winnen van grootmacht China, ondanks twee zwakke sets; het tekent de mentale weerbaarheid van deze ploeg. 'De eerste set was tactisch volleybal', aldus Grothues. 'Daarna zakten we helemaal weg. We hebben dramatisch geserveerd en het duurde vaak te lang voor we scoorden op de service van China.'

Maret Balkestein-Grothues tijdens het duel met China. Beeld afp

De Chinese sterspeelster Ting Zhu was niet af te stoppen op linksvoor. Grothues: 'De rest konden we aan, we hebben China vastgezet. Op die momenten blijkt hoeveel er in dit team zit. Vroeger hadden we zo'n wedstrijd met 3-1 verloren. Nu blijven we knokken. Elke wisselspeelster leverde haar bijdrage. Het hechte collectief betaalde zich uit. Niet mooi, wel de punten: zo kunnen we nu ook winnen.

'Vanwege het dopingschandaal had Grotheus vorige week met gemengde gevoelens geoefend tegen Europees kampioen Rusland. 'Het zou goed zijn geweest als het Internationaal Olympisch Comité een statement had gemaakt. Maar de internationale volleybalfederatie zei meteen dat de Russische teams welkom waren.

'Een discutabel besluit, stelt ze. Voor de Final Four van de Champions League trok Dinamo Kazan plotseling drie speelsters terug, onder wie de internationals Jekaterina Gamova en Jevgenija Startseva. Zij ontbreken ook in Rio. Grothues: 'Dat kan maar één ding betekenen: doping. We hebben het er over gehad of de Russinnen ook doping hebben gebruikt bij het EK in Nederland? Je weet het niet, maar ze komen er telkens mee weg. Van mij hadden ze niet hoeven meedoen aan de Spelen.'

Alleen assistent-coach Saskia van Hintum, aanwezig op de Spelen van Atlanta in 1996, heeft olympische ervaring bij de Nederlandse volleybalsters. Toch laten de speelsters zich niet verblinden door de grootsheid van de Spelen. 'We zijn niet als toeristen naar Rio gekomen', zegt de 27-jarige Grothues.

'Natuurlijk komen we grootheden tegen als Nadal, Djokovic en de zusjes Williams. Ik heb tegen mezelf gezegd: ik ga niet met die toptennissers op de foto. Het personeel van het restaurant in het olympisch dorp was in rep en roer toen Nadal binnenkwam. Die jongen durft niet eens op te kijken van zijn bord.

'Bondscoach Giovanni Guidetti hoeft de teugels niet aan te trekken, de volleybalsters weten waarom ze in Rio zijn. Grothues: 'Het is mooi dat we hier staan, maar als we niet presteren, vind ik de Spelen een kuttoernooi. Giovanni laat ons vrij. Leven en laten leven, dat werkt voor ons het beste. In het veld doen we alles samen. Dat zag je ook tegen China.'

Twentse nuchterheid verbiedt Grothues te dromen van een medaille. 'We hebben de eerste stap gezet, maar we hebben nog niks. Vandaag treffen we met Amerika opnieuw een topteam. Laten we eerst de kwartfinales maar eens halen.'

Robèrt Misset

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden