Rustig blijven, concentratie, elke kleinigheid is belangrijk

Amper 21, debuteren in de Major League voor de Boston Red Sox en dan de World Series winnen. Nu is hij een ster. In de VS en op Aruba. 'Ongelofelijk'

Het regent reacties op de Facebookpagina van Xander Bogaerts (21). 'Ik kreeg zelfs een waarschuwing dat ik geen berichten meer kon ontvangen', zegt de Arubaanse honkballer lachend, twee weken nadat hij het Amerikaanse honkbalkampioenschap won met de Boston Red Sox.


Zijn team werd feestelijk onthaald met een parade door de stad, met tienduizenden uitzinnige fans aan weerszijden van de route. Daarna vloog hij naar Aruba waar onder meer een rode loper en de Arubaanse minister-president hem opwachtten.


Hij beleefde alles in een roes. 'Maar wat wil je? Ik ben 21 jaar, het is mijn eerste jaar in de Major League. Het is allemaal een beetje moeilijk om te geloven, weet je', laat Bogaerts weten via de telefoon vanuit Sint Nicolaas, de op één na grootste stad van Aruba. De komende paar maanden woont hij bij zijn moeder om bij te komen van zijn stormachtige seizoen.


Dat begon acht maanden geleden, met het Nederlands honkbalteam op de World Baseball Classic (WBC). De ploeg strandde in de halve finale en Bogaerts keerde na het toernooi terug naar Boston. In augustus debuteerde hij in de hoofdmacht van de Red Sox, nu is hij een ster.


Jochie van 12

Hij spreekt met diezelfde rust waarmee hij zoveel indruk maakte tijdens zijn slagbeurten in de World Series, voor het oog van een miljoenenpubliek. 'Ik ben eigenlijk altijd ontspannen geweest', zegt hij, 'alleen in mijn eerste jaren misschien niet. Als jochie van 12 wilde ik op elke bal slaan. Ik heb geleerd dat niet te doen. En in de minor leagues bij de Red Sox heb ik veel ervaring opgedaan.'


Iedereen moest en zou hem spreken tijdens de seizoensfinale, maar hij wilde zich niet laten afleiden. Rustig blijven was het credo voor Bogaerts. 'In het reguliere seizoen heb je 162 wedstrijden, maar de World Series is een best-of-seven-serie. Dan is elke slag, elke worp, elk kleinigheidje belangrijk. De druk om te winnen is ontzettend groot en je moet elke wedstrijd een topniveau halen.'


Tijdens de World Series had hij zijn kluisje in de Red Sox-kleedkamer naast die van de 37-jarige veteraan David Ortiz. De Dominicaanse honkballer, bijgenaamd 'Big Papi', werd gekozen tot waardevolste speler van de finalereeks. En hij won al tweemaal eerder de titel met de Red Sox.


Het klikt tussen Bogaerts en de vedette. 'We spreken Spaans samen en gaan makkelijk met elkaar om. Hij is ouder, de veteraan. Ik leer veel van de manier hoe hij zich bijvoorbeeld voorbereidt op een wedstrijd. Hij zegt dat ik me niet moet laten intimideren aan slag.'


Typerend is het gedrag van Ortiz na de thuisnederlaag tegen de St. Louis Cardinals in het derde duel van de World Series. Die wedstrijd eindigde abrupt, na een controversiële beslissing van de umpire. 'Big Papi' liep na het duel kalm door de kleedkamer en deed nog wat fitnessoefeningen.


'Weet je wat het is', zegt de Nederlander over de les die hij toen leerde. 'Je hebt altijd morgen nog. De serie is niet over na een verloren wedstrijd. Op een omstreden manier een duel verliezen is moeilijk te verwerken, maar je moet de volgende dag terugkomen en weer proberen te winnen. In de World Series is concentratie het belangrijkste.'


Een teamgenoot attendeerde Bogaerts erop dat hij een 97-jaar oud record van honkballegende Babe Ruth had verbroken, als jongste basisspeler van de Red Sox in een play-off duel. Daar is hij trots op, dat zijn naam in één adem met Ruth wordt genoemd.


Hij volgt de Amerikaanse competitie al van kinds af aan. Het succes van Andruw Jones van Curaçao in de jaren negentig heeft hem geïnspireerd. Derek Jeter, korte stop van de New York Yankees, is zijn andere honkbalheld. 'Maar ik ben fan van de speler hoor, niet van het team', zegt hij lachend over de honkballer van de aartsrivaal.


Even niet feesten

Sinds Jones en Bogaerts samenspeelden op de World Baseball Classic, mailen ze elkaar geregeld. 'Ik herinner me nog dat hij Aruba bezocht toen ik 11 jaar was. Hij zette toen een handtekening op mijn telefoon. Dat ben ik nooit vergeten.'


Ruim vier jaar woont Bogaerts nu in de Verenigde Staten. Hij gebruikt consequent het woord baseball in plaats van honkbal. Toch blijft de band met Nederland hecht. Na het recente succes kreeg hij felicitaties van honkballers uit de Nederlandse hoofdklasse en van Curaçaose Major Leaguers.


Als eerste Arubaanse World Series-winnaar is hij een volksheld op zijn geboorte-eiland. Toch heeft uitrusten nu prioriteit, niet feesten. Hij heeft dus alle tijd om een aantal Facebookberichten te beantwoorden.


'Het is echt ongelofelijk man', zegt hij, terwijl de rust in zijn stem plaatsmaakt voor verwondering. 'Er zijn zo veel mensen die ik nog niet heb kunnen antwoorden. Oh, man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden