Rust en regelmaat zijn geen pijlers in wereld van grote geld

Op jonge leeftijd trouwen, dat is het oude adagium in de voetbalwereld. Het brengt rust en regelmaat in het leven van de speler en houdt de wereld overzichtelijk. Tenzij hij een vrouw trouwt die ook graag in de aandacht staat.

Rafael van der Vaart trok sprintjes op het trainingsveld, goochelde wat met de bal en legde zijn ziel en zaligheid in het afronden op doel. Alsof hij, anders dan op oudjaarsavond, wilde bewijzen dat het nog altijd zijn voeten zijn waarmee hij het liefst van zich laat horen.


Voetbalclub HSV en de sterspeler sloten de rijen, daags nadat het huwelijk van Van der Vaart en vrouw Sylvie met een doffe dreun ophield te bestaan. Zijn werkgever staat de voetballer bij waar het kan, beloofde technisch directeur Frank Arnesen. 'Ik kom hier uit', sprak Van der Vaart in de Duitse media.


'Anderen hebben zulke situaties ook al doorgemaakt. Niemand zal hiervan iets merken op het veld', zei HSV-trainer Thorsten Fink. Maar een garantie kon de oefenmeester niet geven. Daarvoor heeft de voetballer de banden met de boulevardpers te strak aangehaald, door een in Duitsland populaire presentatrice en model te flankeren.


Als de wederhelft van het Traumpaar en van de 'Duitssprekende Beckhams' zullen zijn prestaties de komende tijd nauwlettend worden gevolgd. Op de 'Training nach der Trennung', aldus Bild, legden camera's feilloos vast dat Van der Vaart na de breuk nog steeds dezelfde schoenen draagt: die waarop de naam Sylvie is gestikt.


De kans bestaat dat alles wat de voetballer, juist hersteld van een hamstringblessure, doet wordt herleid tot de breuk. Blinkt hij de tweede competitiehelft uit, dan zal er worden geschreven dat hij zich bevrijd voelt nu zijn huwelijk voorbij is. Belandt hij ook op het veld in een crisis, dan zal dezelfde oorzaak worden aangevoerd.


Trainers vinden het doorgaans prettig als voetballers zich op jonge leeftijd binden, het is de oude opvatting van trainingsgoeroe Wiel Coerver en oud-bondscoach Kees Rijvers. Als ze getrouwd zijn, is de redenering, trekken ze zich terug uit het nachtleven, wordt hun wereld klein en overzichtelijk, en worden ze niet opgejaagd door hordes vrouwen.


Rust en regelmaat is wat hij heeft gezocht in zijn leven, zei Bruno Martins Indi onlangs in een interview met NuSport. De Feyenoorder, 20 jaar, trouwde en werd vader. 'Uiteindelijk draait het toch om je gezin, dat je iets hebt om op terug te vallen.' Martins Indi, jongen van de straat, werd in 2012 international. Hij heeft geen vrouw die veel in de belangstelling staat.


Maar de voetbal/sport- en glamourwereld zijn verstrengeld geraakt. Het is moeilijker geworden daar aan te weerstaan. Carrières krijgen dankzij de kruisbestuiving een oppepper. Het grote geld ligt voor het oprapen en in de wereld van de commercie zijn rust en regelmaat geen sterke pijlers.


Van der Vaart wist waaraan hij begon, toen hij verliefd werd op postergirl en actrice Sylvie Meis, net zoals Wesley Sneijder wist dat Yolanthe Cabau van Kasbergen haar eigen carrière en ambities meebracht in het huwelijk. Beide voetballers gingen met hun huwelijk ook een flirt met de glamourwereld van de showbizz aan. Die flirt groeide gestaag uit tot een monsterverbond, zeker nadat ze de beelden van hun trouwerij aan de televisie verkochten in ruil voor veel geld.


Het echtpaar Van der Vaart ontwikkelde zich tot een merk, een bv zelfs, en hield dat feilloos in stand. Niet in de laatste plaats dankzij huiskrant Bild, waarin ze hun scheiding openbaarden, cultiveerden ze hun imago van het ideale stel: de voetballer van simpele komaf met de hardwerkende carrièrevrouw die ook nog eens borstkanker doorstond.


In Duitsland konden ze er geen genoeg van krijgen, zoals David en Victoria Beckham de pers in vervoering blijven brengen. Toonaangevend als speler is de Brit met de fluwelen traptechniek allang niet meer in het internationale voetbal. Maar volgens het zakenblad Forbes toucheert hij meer sponsorinkomsten dan 's werelds beste voetballer Lionel Messi: 35 miljoen euro op jaarbasis, tegenover de 21 miljoen van de Argentijn.


Van onschatbare waarde is de invloed die ex-Spice Girl Victoria Beckham daarop heeft gehad. 'Zij heeft ook een carrière en als ík dat kan accepteren, snap ik niet waarom anderen dat niet kunnen', reageert Beckham in de in 2004 uitgekomen documentaire The Real Beckhams op de verhalen dat zijn vrouw veel te vaak afwezig zou zijn.


Beckham is evenveel showbizz als sport geworden. In 2006 werd Victoria in Engeland gebombardeerd tot moeder aller WAGs (Wifes and Girlfriends) en als een van de schuldigen aangewezen voor het falen van de nationale ploeg bij het WK voetbal. Ze zou, net als de andere aanwezige vrouwen en vriendinnen, haar echtgenoot uit zijn concentratie hebben gehaald. Ze gaven in hun Duitse luxe-hotel samen voor meer dan 360 duizend euro uit en schitterden in de tabloids. Daarop werd besloten dat hun aanwezigheid tijdens grote toernooien niet langer op prijs werd gesteld.


Bij Oranje waren de vrouwen bij het recente EK nog van harte welkom. Niemand die Van der Vaart er ook toe heeft gedwongen de jetsetwereld binnen te treden. Die keuze maakte hij uit eigen beweging. Zoals ook Barcelona-verdediger Pique zich op de loper graag laat zien aan de zijde van wereldster Shakira.


Voor Raemon Sluiter ging er een wereld open toen hij vijf jaar geleden een relatie kreeg met de tot 'hockeybabe' gebombardeerde Fatima Moreira de Melo. De gestopte tennisser had ze allemaal kunnen afgaan, de premières en gala's waarvoor hij aan de zijde van zijn vriendin werd uitgenodigd. De meeste legt hij, nog steeds, terzijde. 'Die film kijk ik liever op maandagmiddag bij Pathé De Kuip. Hoef ik ook de rode loper niet op, in zo'n pinguïnpak.'


Hij vertelt over de dag dat hij zichzelf in een kappersblad terugzag. 'Had er iemand foto's gemaakt vanuit de vuilnisbak voor ons huis. Ik dacht: als die man had aangebeld, dan had-ie een bakkie thee gehad en binnen z'n foto's kunnen maken. Maar ja, het zal er wel bij horen.'


Sluiter is niet de enige (oud-)sporter die de flirt met de glamourwereld zo veel mogelijk onbeantwoord laat. Als hockeyster Naomi van As optreedt bij een dansprogramma op tv, ontbreekt Sven Kramer aan haar zijde.


Het is zoals hij en Van As het hebben afgesproken. De sport staat voor beiden op één, vertelde de olympisch kampioene van 2012 aan het AD: 'We mogen achteraf niet het gevoel hebben dat we er door onze relatie niet het maximale uit hebben gehaald. Dat begrijpen wij heel goed van elkaar.'


Beter gaan tennissen is Sluiter niet sinds Moreira de Melo kent, zegt hij. En dat Moreira de Melo in 2008 bij poging drie eindelijk de ontbrekende olympische titel veroverde met de hockeysters? Sluiter, lachend: 'Dat zal wel ondanks mij zijn geweest.'


Kledingfirma Nike blijft pal achter de in opspraak geraakte speler - Van der Vaart zou zijn vrouw een klap hebben gegeven - staan. Sportmarketeer Frank van den Wall Bake is niet verbaasd: 'Had hij een contract met Adidas gehad, dan hadden ze dat verbroken. Nike is wat opstandiger. Ze lieten Tiger Woods ook niet vallen toen hij met al zijn vrouwen in het nieuws kwam.'


Wel is het voor Van der Vaart gedaan met zijn plek in de showbizzrubrieken, denkt Van den Wall Bake: 'Als eenling is hij in dat opzicht simpelweg niet interessant genoeg. De mens Van der Vaart is toch wat aan de saaie kant.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden