Russische wetenschappers ontzet na belegering door ijsberen

Een groep Russische wetenschappers is twee weken lang belegerd in hun weerstation door tien ijsberen. Pas nadat een schip de vijf wetenschappers had bereikt, met honden en lichtkogels, konden ze de beren wegjagen. De belegering vond plaats op het eiland Troynoy in de Kara Zee, ten noorden van Siberië. Dit meldt het staatsorgaan Sevgidromet dat het weerstation beheert.

Een ijsbeer in het Noordpoolgebied. Beeld AFP

Een van de beren, een ijsberenwijfje, sliep onder de ramen van het weerstation in het Noordpoolgebied. Deze ijsbeer doodde op 31 augustus een hond die bij het weerstation hoorde. Ze besloot sindsdien te blijven.

Er kwam andere beren bij, onder wie vier vrouwtjes met hun ijsberenkroost. Het hoofd van het station, Vadim Plotnikov, zei dat een deel van de meteorologische waarnemingen werd geschrapt, omdat het veel te gevaarlijk was naar buiten te gaan. Het eiland in het poolgebied ligt 4.500 kilometer van Moskou.

De omsingelde wetenschappers waren aangewezen op hulp van buitenaf nadat ze al hun flares, een soort vuurwerk, hadden gebruikt om de beren weg te jagen. Plotnikov en zijn collega's sloegen alarm bij de autoriteiten in Archangelsk maar ze kregen aanvankelijk weinig reactie op hun noodkreet. De autoriteiten zeiden begin deze week zelfs dat ze het zelf moesten uitzoeken.

Reddingsactie

Hun situatie leek uitzichtloos omdat het 'ongeveer een maand' zou duren voordat een bevoorradingsschip ter plekke kon zijn. Gelukkig voor de belaagde wetenschappers was echter het vlaggenschip van de Russische onderzoeksvloot, de Akademik Tryoshnikov, in de buurt.

Op woensdag werden ze uiteindelijk ontzet. De reddingsactie startte op het onderzoekschip vanwaar een aantal bemanningsleden met een helikopter naar het afgelegen weerstation vlogen. Met de flares wisten de bemanningsleden, samen met de weermannen en -vrouwen, de ijsberen weg te jagen, zo meldde het persbureau TASS.

Confrontaties tussen beren en mensen op het eiland Troynoy, dat 27 kilometer lang is, zijn niet ongewoon. Maar volgens Sevgidromet-woordvoerder Yelena Novikova is het een uitzondering dat zoveel beren tegelijk zijn betrokken bij dit soort incidenten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden