Russische soldaat: Russen vechten wel in Oekraïne

Russische militairen vechten wel degelijk mee aan de kant van de rebellen in het oosten van Oekraïne, ondanks alle ontkenningen van het Kremlin. Dat blijkt uit een vraaggesprek van de Russische oppositiekrant Novaja Gazeta met een Russische militair, die zwaar gewond raakte bij de slag om de strategische stad Debaltseve, vorige maand.

Pro-Russische rebellen bij Donetsk. Beeld epa

De 20-jarige Dorzji Batomoenkoejev uit Oelan-Oede (Boerjatië in Siberië) liep ernstige brandwonden op, toen zijn tank niet ver van Debaltseve getroffen werd door een granaat van een Oekraïense tank. Novaja Gazeta sprak met hem in het brandwondencentrum van een ziekenhuis in het rebellenbolwerk Donetsk. Batomoenkoejev werd later overgebracht naar een militair hospitaal in het Russische Rostov.

Volgens Batomoenkoejev, die deel uitmaakte van de vijfde speciale tankbrigade uit Oelan-Oede, zette zijn eenheid al in oktober vorig jaar koers naar Rostov, in het zuiden van Rusland, niet ver van de grens met Oekraïne. Officieel waren ze daar op oefening, maar iedereen wist volgens hem dat hun eindbestemming Oekraïne was. Al in Oelan-Oede hadden ze hun tanks overgeschilderd en alle kentekens onzichtbaar gemaakt.

Dienstplichtigen

De meeste Russische militairen waren beroeps, maar volgens Batomoenkoejev zaten er ook dienstplichtigen tussen. 'Van de achtduizend militairen waren er twee- tot drieduizend dienstplichtigen.'

De Russische militairen hadden het bevel zich zoveel mogelijk te onthouden van contacten met de plaatselijke bevolking, vooral in de stad Makejevka, waar volgens hun commandanten '70 procent' aan de kant van de Oekraïners stond. Dat bracht hem wel enigszins aan het twijfelen. 'Maar 70 procent van de bevolking van een plaats is toch niet echt essentieel voor mij. Het gaat erom dat je de keuze van het volk respecteert. Als Donetsk onafhankelijkheid wil, moet je hun dat geven.'

Over de rebellen was Batomoenkoejev niet erg te spreken. 'Ze nemen een linie in, maar wanneer ze verder moeten om de vijand plat te walsen, weigeren de rebellen dat te doen. Ze zeggen: daar gaan we niet heen, daar is het gevaarlijk!'. Volgens hem was er geen sprake van coördinatie met de rebellen. 'Dat zijn vreemde figuren. Ze schieten en schieten. En daarna houden ze op. Alsof ze naar hun werk gaan. Geen enkele organisatie. Geen commandant, geen leiding, iedereen gaat maar z'n gang.'

Beeld afp
Beeld ap

Poetin

Volgens de gewonde militair hadden de Russische eenheden meer dan voldoende munitie. Zelf had hij een T-72B tank, die Svir-antitank raketten kan afvuren en met een lasergeleidingssysteem is uitgerust. 'Geweldige tank was het, prima ding. Maar nu is hij uitgebrand.'

Spijt had hij naar eigen zeggen niet van de hele operatie in Oekraïne. 'Omdat ik weet dat ik voor de goede zaak heb gevochten', citeert Novaja Gazeta hem. Ook heeft hij geen klachten over president Poetin. 'Ik heb helemaal niets tegen hem. Natuurlijk een heel interessante figuur. En slim: 'we trekken binnen, we trekken niet binnen'. 'We hebben daar geen troepen', zegt hij tegen de hele wereld, maar tegen ons: 'Vooruit! Gaan!'. Als Oekraïne lid wordt van de Europese Unie en de VN, dan kunnen de VN al hun raketten en wapens op ons richten...'

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden