Russische roulette in cruciaal seizoen

In zijn fascinerende spel van alles of niets weigert Ronald Koeman te berusten. De Feyenoord-trainer reageert fel op insinuaties die hij ook zou kunnen negeren. 'Er zijn dingen geschreven die niet waar zijn.'

ROTTERDAM - Openhartig keek Koeman vrijdag vooruit naar Feyenoord - PSV, de papieren topper van de nummers zeven en acht van de eredivisie. Hij sprak over onbevangenheid die is verdwenen, over wisselvalligheid, over zaakwaarnemers die de omgeving van jonge spelers beïnvloeden. 'Vroeger stapte ik zelf naar de trainer of technisch directeur. Dop je eigen boontjes.'


Koeman reageerde deze week op Twitter op krantenberichten over de nederlaag tegen RKC en de chemie tussen hem en spelers die zou zijn uitgewerkt. Zijn tekst: 'Veel gelezen mediabericht 'Koeman klaar bij Feyenoord'. Tot de laatste dag doe ik alles voor deze mooie club.'


Vrijdag, tijdens de persconferentie: 'Er zijn gewoon dingen geschreven die niet waar zijn. Als ik dan niet reageer, berust ik. Wat is chemie? Als de staf of technisch directeur Van Geel zeggen dat het over is, als ikzelf het gevoel heb dat er geen wisselwerking meer is, stap ik op.'


Met lichte spot: 'Ach, de ene keer ben ik te kritisch, dan weer te zacht.' Want Koeman krijgt ook kritiek omdat hij openlijk kritiek heeft op spelers. Dat hoort niet, vinden sommigen. Dat wakkert onrust aan. Na de training van vrijdag wilde aanvoerder Graziano Pellè daarover wel iets kwijt: 'De trainer is de baas. Hij is eerlijk. Als hij iets over iemand zegt in de pers, weten wij dat al. Hij heeft het beste met ons voor.'


Bartina

Het is onrustig bij Feyenoord, naar aanleiding van de wisselvalligheid en de nederlaag tegen RKC. Zelfs Koemans vrouw Bartina meldde zich deze week in de discussie, naar aanleiding van een open brief van supporters. Ze schreef: 'Het is ook nooit goed. Of mijn man is te streng... en nu moet hij weer met een knuppel door de kleedkamer.' Koeman, lachend: 'Dat vond ik niet zo verstandig van haar. Het zal niet meer gebeuren.'


Hij speelt dit seizoen een vorm van Russische roulette, een soort alles of niets. In zijn derde, vermoedelijk laatste seizoen (net als Hiddink wil hij bondscoach worden), zet Koeman alles op de titel. Hij vraagt meer. Feyenoord is intact gebleven, in tegenstelling tot Ajax en PSV.


Feyenoord begon rampzalig, richtte zich op en is nu vooral onevenwichtig. Als het misging, spuide hij hevige kritiek. Op De Vrij, op Pellè, op Clasie, op Martins Indi, op Janmaat. Dan is het meteen een zaak tegenwoordig, door de omgeving of door sociale media. Koeman gaf bijvoorbeeld kritiek op Vilhena, die meer moest oefenen op vrije trappen. Diens zaakwaarnemer Mino Raiola reageerde vrijwel meteen: als het Koeman niet beviel, bracht hij de speler wel naar een andere club. Dat is het voetbal van vandaag.


De wisselvalligheid is trouwens niet van nu, vindt Pellè: 'We hebben vorig seizoen met 6-0 gewonnen van Heracles. Verder is bijna elke wedstrijd moeilijk. Het is zweten tot het eind. Dát is Feyenoord. Alleen moeten we ons verbeteren. Als we niet scoren, zoals tegen RKC, dienen we geduldig te blijven, door te doen wat we doordeweeks doen, tijdens de training.'


Wie 'de topper' verliest, haakt vooralsnog af en valt mogelijk terug naar het tweede rijtje. Wie wint, doet nog mee. Koeman weet hoe moeilijk het seizoen kan zijn. Bij Ajax was hij twee keer kampioen, maar drieënhalf jaar na zijn komst was de 'chemie' uitgewerkt. Bij PSV was zijn eerste seizoen al moeilijk. Na de ineenstorting na de winterstop leek de titel verspeeld, tot die wonderlijke slotdag op 29 april 2007. In zijn tweede jaar vertrok hij naar Valencia. Bij Feyenoord behaalde hij de tweede en derde plaats. De apotheose moet nu komen, maar het seizoen valt tegen.


Kruispunt

Koeman gebruikt de metafoor van een kruispunt. 'Met zijn allen reden we in het eerste seizoen de kruising over, zonder na te denken. Daarna werden spelers internationals. Er kwam belangstelling, er komt een WK aan. Het is veel drukker op het kruispunt. Er is tegenwind, tegengas. De onbevangenheid is weg. Het is vrij complex. Soms trapt iemand op de rem. Er wordt meer nagedacht. Met zijn allen ergens heen is moeilijker dan voorheen.'


In zekere zin is bondscoach Van Gaal zijn kwelgeest, net als voorheen bij Ajax. Van Gaal wilde destijds als technisch directeur vasthouden aan de ambitieuze doelstellingen in het beleidsplan, terwijl Koeman die te hoog gegrepen vond, zeker na een 4-0-nederlaag bij Bayern München. Koeman kreeg een paar maanden later zijn ontslag.


Van Gaal liet Martins Indi, De Vrij, Janmaat, Clasie, Schaken en Nelom debuteren in Oranje. Dat verhoogde de status van de spelers en schept verwachtingen, die mogelijk te hooggespannen zijn.


Koeman: 'We vinden dat we beter zijn geworden, maar we kunnen het niet waarmaken' En Pellè, instemmend: 'We moeten meer van onszelf vragen. De trainer verwacht elke week meer van ons. Dat is terecht.'


Vanwege de resultaten heerst er een sfeer van crisis bij PSV, maar volgens de directie is de visie op de toekomst duidelijk. Ook al krijgt Phillip Cocu zijn ploeg nog niet op gang, de trainer maakt er deel van uit.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden