Russische oppositieleider Navalny opgepakt na demonstraties in tientallen steden

De Russische oppositieleider Aleksej Navalny is zondag gearresteerd tijdens landelijke demonstraties. Zijn aanhangers riepen in 46 steden op tot een boycot van de aanstaande presidentsverkiezingen, omdat Navalny uitgesloten is van deelname.

Navalny wordt meegenomen door de politie. Beeld afp

Enkele duizenden mensen namen deel aan de demonstraties. Die waren minder massaal dan eerdere demonstraties van Navalny, waar tienduizenden mensen op afkwamen.

Ook het aantal arrestaties lag zondag aanzienlijk lager. De politie hield ongeveer 250 mensen aan, meldden onafhankelijke waarnemers, in vergelijking met meer dan duizend arrestaties bij protesten op 12 juni 2017. In de meeste steden hadden de autoriteiten een verbod afgekondigd op deelname aan de protesten.

De lagere opkomst suggereert dat Navalny's strijd tegen president Poetin aan kracht verliest. Met de uitsluiting van Navalny oogt diens verkiezingscampagne uitzichtloos. Zonder deelname van Poetins bekendste criticus koerst de Russische president af op een vierde termijn - waarmee hij de langst zittende leider in het Kremlin wordt sinds Jozef Stalin. Ook bleven mensen zondag weg wegens het gevaar om gearresteerd te worden. 'Mijn man zit bang thuis', zei demonstrant Irina Ivanova tijdens het protest in Moskou.

Daar scandeerden anderhalf duizend mensen twee uur lang 'weg met de tsaar' en 'Rusland zonder Poetin'. Ze marcheerden richting het Rode Plein, maar werden uiteengedreven door veiligheidstroepen. Vervolgens versplinterde het protest snel.

Navalny is inmiddels vrijgelaten en moet maandag voor de rechter verschijnen op verdenking van het organiseren van illegale demonstraties. Vorig jaar zat hij drie gevangenisstraffen uit voor soortgelijke overtredingen van de wet.

Zijn deelname aan de verkiezingen van 18 maart is door de autoriteiten verboden wegens een veroordeling voor fraude in februari 2017 - volgens Navalny een politieke veroordeling. Poetin zei vorige maand dat hij blij is dat Navalny uitgesloten is omdat de Russische president geen 'Maidan-achtige staatsgreep' wil in Rusland, een verwijzing naar de Oekraïense revolutie van 2014 die president Janoekovitsj verdreef.

Demonstranten in het centrum van Moskou. Beeld afp

Navalny wil president worden, maar mag geen verkiezingscampagne voeren

Al een jaar lang worden Navalny en zijn aanhangers lastiggevallen en opgesloten. Waarom houden ze vol?

Journalisten staan te dringen om Poetin te vertellen dat Rusland van hem houdt
De jaarlijkse persconferentie van de president van Rusland is het enige moment in het jaar waarop deze wereldleider toegankelijk is voor media. Er zijn 1.640 journalisten geaccrediteerd, dus is het vechten om de aandacht van Vladimir Poetin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.