Russische hoop na kwartfinale af door achterdeur

Wat de opmaat had moeten worden voor olympisch goud, werd woensdag de Russische zwanenzang in de Bolsjoi Dome in Sotsji. De ijshockeyers van het gastland, vooraf getipt als favoriet, verloren kansloos van Finland in de kwartfinales.

AMSTERDAM - 'The Big Red Machine', de favoriete ploeg van president Vladimir Poetin, kwam nooit goed op gang ondanks het meespelen van supersterren als Alex Ovetsjkin, Jevgeni Malkin, Pavel Datsjoek en Ilja Kovaltsjoek. Onder aanvoering van de oude vos Teemu Selänne, 43 jaar oud inmiddels, wonnen de Finnen met 3-1.

Kovaltsjoek tekende nog wel voor de 0-1 in de 8ste minuut, maar lang konden de Russen er niet van genieten. Nog geen anderhalve minuut later maakte Juhamatti Aaltonen op aangeven van Petri Kontiola gelijk. Selänne zet de Finnen vervolgens op voorsprong met nog tweeënhalve minuut te gaan in de eerste periode. Een mooi uitgespeelde powerplay door de Finnen zette in de 26ste minuut de score van 3-1 op het bord. Een grote rol was er ook weggelegd voor de Finse goalie Tuukka Rask, met een uitstekende score van 37 saves op 38 Russische schoten.

In de derde periode drongen de Russen nog aan maar echte aanvalskracht konden ze niet opbrengen. De Finnen speelden de wedstrijd vakkundig uit. Uitgefloten door een deel van het publiek verlieten de Russen het ijs; het kleine contingent Finnen op de tribunes vierde ondertussen een feestje. 'We hebben ons zeven jaar op deze thuisspelen voorbereid en wat heeft het opgeleverd', vroeg een Russische supporter zich af. 'Alleen een groepje sterren, maar geen team en geen resultaat. Ik wil mijn geld terug.'

Voor landen als Canada, de Verenigde Staten en Rusland is de gouden ijshockeymedaille de belangrijkste op de Winterspelen. Vorig jaar werd Canada met hangen en wurgen in eigen land olympisch kampioen. Die kans is voor de Russen nu verkeken. 'Ik voel op dit moment helemaal niets', zei Alex Ovetsjkin, de bekendste en belangrijkste Russische olympiër bij deze Winterspelen. 'Een paar foutjes kostten ons de wedstrijd. We probeerden te scoren, maar het lukte niet...'

De Russische coach Zinetula Bilyaletdinov zocht na de afgang naar woorden. Op de vraag of dit resultaat een catastofe is, antwoordde hij: 'Dit is wat je noemt een ongelukkige wedstrijd.' Even later kreeg hij dezelfde vraag opnieuw voorgelegd. 'Laten we geen woordspelletjes spelen', vond hij. 'Noem het hoe je het noemen wilt.'

Finland mag het vrijdag in een traditioneel zwaarbeladen wedstrijd opnemen tegen de aartsvijand op ijshockeygebied, Zweden. De andere halve finale gaat tussen de Verenigde Staten (4-1 winst op Tsjechië) en Canada, dat Letland met 2-1 versloeg.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden