Russische helikopter neergehaald in Syrië: vijf doden

In het noorden van Syrië is maandag een helikopter van het Russische leger neergeschoten. De drie bemanningsleden en twee militairen aan boord zijn om het leven gekomen, laat het Russische ministerie van Defensie weten. Idlib is grotendeels in handen van Syrische rebellen.

De verongelukte helikopter van het Russische leger.Beeld reuters

De legerhelikopter zou hulpgoederen hebben gebracht naar het belegerde Aleppo. Op de terugweg naar de Russische luchtmachtbasis Hmeymim in West-Syrië werd de Mi-8 boven de opstandige provincie Idlib uit de lucht geschoten, aldus het ministerie.

Ook het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten maakt melding van het neerstorten van een legerhelikopter in Idlib. Volgens de oppositiegezinde zender Orient News is de helikopter neergehaald door Syrische rebellen. Op social media circuleren foto's van een lichaam en Russische identiteitspapieren die uit het vliegtuig zouden zijn gehaald.

Aleppo

Maandag beweerde een Russische topmilitair in Moskou dat ruim driehonderd burgers de belegerde Syrische stad Aleppo zouden hebben verlaten. Zij zouden gevluchtzijn door een van de zogenoemde humanitaire corridors die zijn ingesteld. Lokale bronnen spreken deze voorstelling van zaken tegen.

De Russen strijden samen met de Syrische machthebbers tegen de opstandelingen. Syrische regeringstroepen veroverden onlangs alle belangrijke wegen naar Aleppo waardoor zo'n 300 duizend bewoners zijn ingesloten.

Minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) deed eerder maandag nog een oproep om te voorkomen dat Aleppo een nieuw synoniem wordt voor het falen van de internationale gemeenschap, zoals Srebrenica, de Bosnische stad waar in 1995 duizenden mensen werden vermoord. Hij wil dat er druk wordt uitgeoefend op de Syrische regering om een einde te maken aan het beleg.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse zaken John Kerry later die dag dat Rusland geen offensieven moet uitvoeren in Syrië en ook de Syrische president Assad in bedwang moet houden. 'Net zoals het onze verantwoordelijkheid is om te voorkomen dat de oppositie offensieve operaties uitvoert'.

Lees ook

Net als bij Rwanda of Srebrenica bestaat er een reëel risico dat de naam 'Aleppo' synoniem wordt voor het falen van de internationale gemeenschap. 'Alleen met internationale druk kan een grotere ramp worden voorkomen.'

Rusland en Assad

Rusland heeft zijn oude bondgenoot president Assad zowel diplomatiek als militair gesteund in de burgeroorlog in Syrië. Vorig jaar had het regime veel terrein verloren aan zowel Islamitische Staat als andere rebellengroeperingen, maar toen het Syrische leger van Moskou steun vanuit de lucht kreeg, is het tij gekeerd. Rusland houdt vol in Syrië alleen tegen terroristen te strijden, maar wordt ervan beschuldigd alle tegenstanders van Assad te bombarderen - ook groeperingen die door het westen worden gesteund.

De Syrische burgeroorlog heeft inmiddels aan meer dan 400 duizend mensen (volgens een laatste schatting van de VN in april) het leven gekost. Binnen Syrië zijn circa 6,5 miljoen mensen op de vlucht geslagen voor het geweld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden