Russische diva blaast oude gewoonte onverwacht nieuw leven in

De 29-jarige Russische atlete verbeterde in Stockholm voor de 28ste keer het wereldrecord. Ze reikte tot 5,01 meter.

Haar wereldtitels was ze al kwijt, indoor en outdoor. Haar Europese titels ook. Maar Jelena Isinbajeva heeft zich stevig vastgeklampt aan haar olympische troon. De Russische atlete is niet van plan die deze zomer zonder slag of stoot te verlaten.

Het bewijs daarvoor leverde ze donderdagavond in Stockholm. Isinbajeva blies een oude gewoonte nieuw leven in: ze verbeterde haar eigen wereldrecord, van 5,00 meter tot 5,01 meter.

Het was jarenlang de specialiteit van Isinbajeva: het aanscherpen van het wereldrecord. Het lukte haar tot deze week in haar loopbaan 27 keer, 15 keer outdoor, 12 keer indoor. En altijd ging het om minimale verbeteringen, niet in het minst omdat dat financieel aantrekkelijker was.

De recordhoogte in Stockholm was haar 28ste verbetering. Bij haar tweede poging haalde ze 5,01 meter. 'Dit was een echte comeback', vond Isinbajeva. 'Natuurlijk kan het hoger. 5,01 meter is hoog, zo voelt het voor mij niet. Soms zie ik deze hoogte als 4,15 meter, zoals vanavond. '

Geen vrouw slaagde er in de atletiek ooit in om drie individuele titels te winnen gedurende drie opeenvolgende Olympische Spelen. Dat is het grote doel van Isinbajeva.

Niemand die daar nog rekening mee had gehouden. Haar gloriedagen leken voorbij. Indoor dateerde de oude tophoogte van Isinbajeva al van meer dan drie jaar geleden. Ook outdoor reikte ze sinds 2009 nooit meer hoger dan de 5,06 meter. 'De laatste twee jaar zijn vreselijk voor me geweest', zei de Russische.

In de zomer van 2011 keek niemand ervan op dat ze bij de WK in Daegu niet op het podium stond. Isinbajeva gokte, sprong in de finale een keer en eindigde gedesillusioneerd als zesde. Ze gedroeg zich als een diva, maar mocht geen aanspraak meer maken op die status.

In haar beste dagen dweepte ze met de camera, fluisterde de Russische woordjes tegen haar polsstok en kleineerde ze de concurrentie. Tegenwoordig zegt ze de rust en anonimiteit te verkiezen. Toen ze donderdagavond het wereldrecord verbeterde, waren er geen tranen of ongeloof, ze grijnsde slechts. Alsof ze wist dat ze het nog in zich had.

'Ik dacht: 'ik ben moe de ster te zijn, ik ben moe de beste te zijn, ik ben moe twee uur lang te wachten tot mijn eerste poging, ik ben moe van de druk'', zei Isinbajeva vorige week na een meeting in het Franse Liévin. 'Iedereen verwachtte telkens maar een wereldrecord van mij. Dat ik won, maakte hun niets meer uit. En daar was ik zo moe van.'

Isinbajeva kampte lange tijd met een identiteitscrisis. In 2009 verdween ze van de WK zonder ook maar een hoogte te hebben gehaald. In 2010 sprong ze zelfs helemaal niet. Daarna ontsloeg trainer Vitali Petrov, de man die ooit Sergei Boebka groot maakte als polsstokhoogspringer, en keerde ze terug naar de man die haar de eerste beginselen van de sport bijbracht.

Bijna een jaar werken Isinbajeva en Jevgeni Trofimov nu weer samen. 'Hij heeft me er gewoon aan herinnerd hoe het was als vijftienjarig meisje. Die gevoelens maken alsof het mijn eerste wedstrijd is.' En op de vraag of iemand haar in Londen kan uitdagen, lachte ze in Stockholm ouderwets uitdagend. 'Die vraag kun je zelf beantwoorden.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden