nieuws

Russen krijgen vanaf vandaag tien dagen vrij: manier om corona te stoppen of cadeautje van Poetin?

In Nederland vreesden politiek en politie dat Koningsdag de coronacijfers omhoog zou stuwen. Rusland geeft, in een poging het coronavirus te stuiten, zijn bevolking juist vanaf zaterdag meer dan een week vrijaf. Of heeft de verlengde meivakantie een andere reden?

Op straat in Moskou is het leven al weken als vanouds: café's zijn open en bijna alle coronamaatregelen zijn opgeheven. Beeld EPA
Op straat in Moskou is het leven al weken als vanouds: café's zijn open en bijna alle coronamaatregelen zijn opgeheven.Beeld EPA

Op de Russische televisie kondigde president Vladimir Poetin vorige week een ‘werkvrije periode’ aan: van 1 tot en met 10 mei mogen Russen thuis blijven. ‘Als u denkt dat het nodig is, laten we het dan doen’, zei Poetin over dit plan van de Russische gezondheidsdienst. Doordat minder mensen het openbaar vervoer zullen gebruiken, hopen de autoriteiten coronabesmettingen te voorkomen.

Voor de epidemische situatie in het land lijken zware coronamaatregelen niet ongepast. Het aantal besmettingen onder de 144 miljoen inwoners is weliswaar officieel nauwelijks hoger dan in Nederland, de werkelijkheid vertelt een ander verhaal: sinds het begin van de pandemie is de oversterfte al bijna vier keer zo hoog als het aantal geregistreerde coronadoden. Rusland is daarmee een van de zwaarst getroffen landen ter wereld.

De vraag is alleen: is de extra lange meivakantie wel de noodgreep die president Poetin haar wil doen lijken?

Ook zonder deze coronavakantie stonden in de agenda van Russische werknemers al twee lange weekenden gepland. Op zaterdag 1 mei wordt in Rusland de Dag van de Arbeid gevierd en zondag en maandag zijn, vanwege het Orthodox Pasen, nationale feestdagen.

Het weekend daarop zou eveneens al verlengd worden. Op zondag 9 mei – de belangrijkste feestdag van het jaar – viert Rusland de overwinning van de Sovjet-Unie op nazi-Duitsland in de Tweede Wereldoorlog. Door het hele land zijn er die dag militaire parades en andere activiteiten. Op maandag mag de bevolking vervolgens bijkomen. ‘In Rusland is het gebruikelijk om de dag na een feestdag ook vrij te geven’, zegt Rusland-correspondent Tom Vennink. ‘Zodat iedereen de kater een beetje kan verwerken.’

Feitelijk krijgt de Russische bevolking dus alleen dinsdag 4 tot en met vrijdag 7 mei als extra vrije dagen. Volgens de Russische gezondheidsdienst zouden anders veel mensen speciaal voor deze werkdagen op en neer reizen tussen hun familie op het platteland en werk in de stad.

Volle cafés en metro

Toch doet deze abrupte ingreep bij menigeen de wenkbrauwen fronsen, zegt Vennink. ‘Het is vrij verrassend dat de bevolking nu opeens vier dagen thuis moet blijven wegens coronagevaar. Als je om je heen kijkt, bestaat corona hier namelijk al niet meer. De cafés zitten al maanden lang vol, de metro zit vol. Bijna alle maatregelen zijn opgeheven.’

Sterker nog, de Russische bevolking wordt aangemoedigd om tijdens de meivakantie de beurs te trekken en een paar dagen op vakantie te gaan. Het Russische dagblad Komsomolskaya Pravda zet verschillende plekken op een rij ‘waar u goedkoop met het hele gezin kunt ontspannen’. Het voormalige Olympisch dorp in Sotsji heeft een nieuwe rodelbaan, in een stad nabij Moskou zijn het Broodjesmuseum en Trammuseum geopend en natuurlijk lonkt als altijd de Zwarte Zee.

‘Alles is open’, zegt Vennink. ‘Rusland wil het binnenlandse toerisme aanwakkeren. Veel mensen gaan naar de Krim. Ik zag vandaag dat er lange files stonden richting de vliegvelden. De meeste vluchten zijn uitverkocht en hotels zitten vol.’

Het is dan ook moeilijk om de argumentatie van de regering te volgen, zegt Vennink. ‘Veel Russen zien dit als een cadeautje van Poetin aan de bevolking, vooral aan ambtenaren. Iedereen die voor de overheid of staatsbedrijven werkt krijgt doorbetaald. Mensen die voor bedrijven werken, moeten soms wel doorwerken.’

In het licht van de belangrijke parlementsverkiezingen in september ziet Vennink de meivakantie dan ook eerder als een goedmakertje, dat de toegenomen repressie van de afgelopen weken moet verbloemen. ‘Misschien is dit een manier om weer wat populairder te worden.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden