'Russen hebben kidnapindustrie hier ingevoerd'

De Tsjetsjeense minister van Buitenlandse Zaken, Iljas Achmadov, weet precies waarom de Russen nu oorlog voeren in Tsjetsjenië. 'Niet om het terrorisme te bestrijden, zoals het Kremlin zegt, maar omdat de Russische generaals uit zijn op wraak....

Van onze verslaggeefster Corine de Vries

Achmadov is een paar dagen op bezoek in Nederland, om aandacht te vragen voor 'de humanitaire tragedie die zich in mijn land voltrekt'. Hij vindt niet dat de internationale gemeenschap Tsjetsjenië verwaarloost. 'Wij kunnen het Westen niets verwijten. Onze status als onafhankelijke republiek is immers nergens erkend. Maar we betreuren het wel dat met twee maten wordt gemeten als het gaat om humanitaire problemen. Want de situatie bij ons is niet minder schrijnend dan die in Kosovo en Oost-Timor.'

- Hoe denkt de Tsjetsjeense regering deze oorlog te winnen?

'In militair opzicht hebben wij deze oorlog al gewonnen, daar maak ik mij geen enkele zorgen over. Denkt u maar terug aan de oorlog van 1994-'96. Toen hadden wij geen echt leger, en toch wisten onze manschappen na maanden vechten het 250 duizend man sterke Russische leger te verslaan. Dit keer beschikken we over 30 duizend soldaten, die beter bewapend zijn. Ook als de Russen Grozny binnentrekken , betekent dat niet dat wij de oorlog verliezen. In januari 1995 trokken wij ons ook terug uit Grozny, om in maart de stad weer in te nemen.'

- Toch is er een groot verschil met de vorige oorlog. Dit keer krijgt u weinig steun van de Tsjetsjeense bevolking. De mensen ontvluchten massaal het land.

'Het is niet waar dat de mensen ons niet steunen, maar de Russen laten hun geen keuze. Er is geen gehucht in Tsjetsjenië dat niet is gebombardeerd. Vooral vrouwen, kinderen en ouderen vluchten.'

- U was in het verleden de naaste medewerker van de door Rusland gezochte Basajev. Hoe ziet de Tsjetsjeense regering deze krijgsheer nu, als vijand of als vriend?

'Over Basajev kan ik alleen maar zeggen dat hij een uitstekend militair is die op dit moment goed werk doet aan het oostelijk front. Maar voor zijn deelname aan de invallen in de buurrepubliek Dagestan deze zomer nemen wij geen verantwoordelijkheid. De Tsjetsjeense regering heeft die invallen volmondig afgekeurd. '

- U zegt dat u het terrorisme in uw land bestrijdt. Hoe verklaart u dan de aanwezigheid in Tsjetsjenië van kampen van krijgsheren als Khatab, waar mensen worden gekidnapt en vermoord?

'De kidnapindustrie is door de Russen naar ons land gebracht. Voor de oorlog van 1994 gebeurde dat soort dingen niet. Maar na die oorlog bleef Tsjetsjenië achter als een berooid en vernietigd land, volledig omringd door de oude vijand die niet wilde helpen bij de wederopbouw. De Russen beweren wel dat zij de kidnappers bestrijden, maar de afgelopen drie jaar is er geen Rus in uniform in Tsjetsjenië gesignaleerd. Zij komen alleen hier om gijzelaars vrij te kopen, nog nooit hebben ze ook maar een kidnapper opgepakt. De Russen hebben hier de ideale omstandigheden voor terroristen gecreëerd.'

- Kan het Westen iets doen om de oorlog in Tsjetsjenië een halt toe te roepen?

'Het meest effectieve dat het Westen kan doen, is het onmiddellijk stopzetten van de IMF-leningen aan Rusland. Want ik ben ervan overtuigd dat iedere bom die op onze dorpen valt, wordt betaald met geld uit het Westen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden