Russen fileren team na EK-debacle: 'Laat zien dat we niet aan doping doen'

Rusland heeft al het vertrouwen in zijn nationale voetbalelftal verloren na de uitschakeling op het EK. De regering, de pers en de voetballers zelf steken de hand in eigen boezem.

De voorpagina van de Russische sportkrant Sport Express. 'TouLOSERS', is de sappige kop.Beeld Tom Vennink

'TouLOSERS', staat er met grote letters op de voorpagina's van de twee grote sportkranten, Sovjetski Sport en Sport Express. Volgens Komsomolskaja Pravda bewijst de nederlaag tegen Wales van maandagavond (3-0) maar één ding: 'De manier waarop wij voetballen, laat zien dat Russen niet aan doping doen.'

Rusland eindigde op de laatste plek in Groep B, achter Wales, Engeland en Slowakije. Het enige punt werd gepakt in een gelijkspel tegen Engeland.

Journalisten wilden weglopen

Bij de wedstrijd tegen Wales wilden Russische verslaggevers weglopen bij de wedstrijd. Sportverslaggever Dmitri Simonov schreef dat hij het liefst stilletjes in een hoekje wil zitten. Zijn collega Michail Borzikin begon zijn analyse met te zeggen dat het Russische team eigenlijk geen analyse waardig is.

Symboliserend voor de blamage was een moment in de tweede helft. Aanvoerder Roman Sjirkov wordt gewisseld maar geen Rus op het veld wil de aanvoerdersband van hem overnemen. Uiteindelijk komt keeper Igor Akinfejev maar uit zijn doel om de band over te nemen van de zoekende Sjirkov. Iemand moet het doen.

De verdediging is een zeef. Aanvallers krijgen geen bal op doel. De eenvoudigste passes zijn te veel gevraagd. De wankele centrumspelers lopen gedemoraliseerd rond, en alle andere spelers eigenlijk ook. Alle sportkranten zijn het erover eens: Rusland was de slechtste ploeg van het hele toernooi.

Crisis in het Russische voetbal

Dat baart zorgen, twee jaar voordat Rusland het wereldkampioenschap voetbal organiseert. Niemand heeft er nog vertrouwen in dat de eigen ploeg enige kans maakt op het toernooi in eigen land.

Zelfs sportminister Vitali Moetko, bepaald niet bekend om het toegeven van zwakheden, spreekt van een crisis in het Russische voetbal. 'Ik zei van tevoren dat de wedstrijd ging laten zien hoe ons voetbal ervoor staat. En zo is het gegaan.'

Sinds het EK van 2008 zit het Russische voetbal in zak en as, volgens Moetko, met het toernooi in Frankrijk als dieptepunt. 'In 2008 hadden we spelers van een totaal ander niveau. Zij speelden voor Europese clubs. We moeten toegeven dat we nu geen enkele topspeler hebben.'

'Blijkbaar kunnen we niet beter'

De coach van het Russische team, Leonid Sloetski, trok meteen na de uitschakeling zijn conclusies. 'Ik wil mijn excuses aanbieden voor het voetbal dat we laten zien hebben', zei Sloetski. 'Ik denk dat iemand anders het team moet gaan voorbereiden op het volgende toernooi.'

Sportminister Moetko wil daar niets van weten. Sloetski zou 'uit emoties' gesproken hebben. Het probleem ligt volgens Moetko bij de spelers.

Die spraken zelf ook van een wanprestatie. 'Het is een schande tegenover de fans, maar blijkbaar kunnen we niet beter', zei middenvelder Pavel Mamajev. 'Het spijt me dat we niet eens één doelpunt konden maken.'

Het toernooi begon voor Rusland al slecht door zware misdragingen van Russische fans. De UEFA dreigde met diskwalificatie nadat Russische fans in het stadion het vak van Engelse supporters bestormden. Buiten het stadion raakten twee Engelsen in coma nadat ze door Russen aangevallen waren met ijzeren staven.

Met nog twee jaar tot het WK ziet sportminister Moetko één oplossing om in 2018 wel de groepsfase te overleven. 'De spelers zullen in zichzelf moeten investeren om beter en sterker te worden. Ze moeten door de pijngrens heen.'

Een teleurgestelde Russische fan.Beeld getty

De passie van een continent

Een aantal minuten blijft het stil op het liveblog van WalesOnline, in de slotfase van de EK-wedstrijd van Wales tegen Rusland. Dan: 'Sorry voor het gebrek aan updates, maar woorden kunnen niet omschrijven wat hier gebeurt.' De Welshmen kunnen het bijna niet geloven: Rusland weggevaagd en bovenaan geëindigd in groep B.

Het bereiken van de achtste finales in Frankrijk was de voorzichtige doelstelling geweest van bondscoach Chris Coleman. 'Maar we weten dat het moeilijk gaat worden in deze poule', zei hij ook. De generale repetitie voor het EK hielp niet mee: Zweden zette Wales met 3-0 aan de kant.

Die gedachte maakte de drie miljoen Welshmen vermoedelijk nog uitzinniger na het duel met Rusland. 'Waarschijnlijk de beste wedstrijd die ik ooit met Wales heb gespeeld', zei Gareth Bale, de sterspeler van de ploeg en vedette bij Real Madrid.Coleman was lovend over zijn elftal: 'Het zegt alles dat de spelers dit kunnen opbrengen, na die dreun tegen Engeland.' Wales verspeelde tegen de Engelsen een punt door een tegendoelpunt in de blessuretijd.

Daardoor kwam het voor de ploeg aan op de laatste groepswedstrijd, die niet verloren mocht worden. Wales, in 2011 nog de nummer 117 van de wereld, had de Russen al na twintig minuten op de knieën dankzij doelpunten van Aaron Ramsey en Neil Taylor. Uitblinker Bale rondde het karwei halverwege de tweede helft af, na een vernuftig passje van Ramsey. Het teleurstellende Rusland kwam er nauwelijks aan te pas. Coleman zei nog meer te hebben genoten van het spel van zijn ploeg dan van de zes verzamelde punten: 'We hebben zo veel kansen gecreëerd.'

'Geografisch gezien zijn we een klein landje, maar als je Wales beoordeelt op passie, lijken we wel een heel continent', jubelde de bondscoach. Wales speelt zaterdag om 18 uur de achtste finale, vandaag wordt bekend tegen wie dat is. Druk maakt Coleman zich er niet om. 'Waarom zouden we nog angst voor iemand moeten hebben?' (Arwin Willemsen)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden