Rusland wint handbalfinale van Zweden dankzij routine

Het was goud van oud in de olympische handbalfinale. Beide finalisten, Rusland en Zweden, kozen voor jaren en voor routine, om de stress van de belangrijkste wedstrijd per vier jaar aan te kunnen....

Die werd qua leeftijd, 38 jaar en zes maanden, nog met 71 dagen overtroffen door zijn vervanger, Pavel Soekossian. De gigant van 110 kilo en twee meter, die rechtop staand het hoofd tegen de lat klemt, werd ingebracht voor het stoppen van strafworpen. Met zijn dikke buik verdiende de Rus de bijnaam Barkeeper. In de geschiedenisboeken verschijnt hij als de oudste handballer die ooit olympisch goud verdiende.

Zweden had twee jaar geleden zijn oude, briljante sluitpost, Mats Olsson, zien afhaken, maar speelde in de rest van het kader nog steeds de kaart van de grote ervaring. De verdediging werd geleid door het 36-jarige duo Magnus Wislander en Ola Lindgren, gepantserde kerels, slechts door het ontbreken van helm en schouderstuk te onderscheiden van ijshockeyers.

In de Zweedse aanval renden de 34-jarigen Pierre Thorsson en Magnus Andersson rond. Met name Andersson was een dissonant. Hij leek met al zijn gedraaf op een recreant, zonder beslissend schot in de handen.

Het gemis van automatismen leidde in de tweede helft tot de ondergang van de favoriet. De duizend supporters in The Domee, voornamelijk backpackers, hadden een groot feest in hun agenda gezet, maar zij lieten zich afvoeren als de zwijgende Zweden.

De last van twee eerder verloren olympische finales leek Zweden zaterdag te nekken. In 1992 scheen het team, gebouwd uit het beste van een slechts dertigduizend leden tellende handbalbond, al zijn beste tijd te hebben gehad. Het GOS, de tijdelijke naam van het Russische gezelschap, was toen in Barcelona te sterk.

Vier jaar later strandde een hernieuwde poging, in Atlanta, op de grootmeesters uit Kroatië. In Sydney waren de Kroaten niet eens van de partij en leek de weg voor de Zweden vrij van obstakels. Zij waren de laatste jaren in topvorm. Ze wonnen de Europese titels van 1998 en begin dit jaar. Vorig jaar grepen ze, in Egypte, hun vierde wereldkampioenschap op rij. Telkens was Rusland de opponent.

De Zweden hadden hun laatste drie titels gaarne ingeruild voor die ene gouden medaille. Hoe zeer Johansson en Lovgren ook anders betoogden: Zweden zal voor altijd de geschiedenis ingaan als het team dat drie olympische finales verloor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden