'Rusland verkent slagveld Syrië met drones'

Rusland is volgens de VS begonnen het slagveld in Syrië te verkennen met behulp van drones. Dat meldt persbureau Reuters op basis van Amerikaanse regeringsfunctionarissen. De verkenningsvluchten zouden de eerste Russische militaire operaties in Syrië zijn. Het is nog niet duidelijk om hoeveel onbemande vliegtuigen het gaat.

Een militaire drone (archieffoto) Beeld afp

Rusland overweegt militair ingrijpen om het Syrische regime te redden van rebellengroepen die voornamelijk uit soennitische extremisten bestaan. Het Syrische regime is al 45 jaar nauw met het Kremlin verbonden. Rusland vindt dat het met steun aan de regering van president Bashar al-Assad veel erger voorkomt.

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu vertelde maandag tijdens zijn bezoek aan Rusland te vrezen dat de Russische bemoeienis de veiligheid van Israël bedreigt. Netanyahu is bang dat de strijdkrachten van beide landen slaags raken. Hij maakte bekend dat beide landen zijn overeengekomen hun militaire operaties te coördineren om te voorkomen dat ze per ongeluk slaags raken.

'Mijn doel is misverstanden te voorkomen tussen het Israëlische leger en de Russische eenheden', aldus Netanyahu. President Poetin probeerde zijn gast gerust te stellen met de belofte dat 'de acties van Rusland in het Midden-Oosten altijd verantwoordelijk zijn'.

Wordt Rusland de luchtmacht van Assad?

Rusland voert de militaire steun op aan Syrië en heeft belang bij een goede band met Assad. Het Westen wil daarin niet meegaan, maar kan ook Poetin geen vrij spel geven. Lees hier een analyse over de lastige positie waarin Westerse landen zijn beland, nu Rusland de militaire steun aan het bewind van de Syrische president Assad gaat opvoeren.

Soechoj-27-gevechtsvliegtuigen

Volgens functionarissen van het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft Rusland ook vier gevechtsvliegtuigen opgesteld in het land. Het zou gaan om vier Russische Soechoj-27-gevechtsvliegtuigen, die staan opgesteld in de Syrische kustplaats Latakia, dat in handen is van het regime van Assad.

Rusland wil dat ook de Syrische regeringstroepen worden betrokken bij de strijd tegen de jihadistische terreurorganisatie Islamitische Staat (IS). Maar Washington, Londen en Parijs benadrukken dat de strijd tegen IS geen voordeel voor president Assad mag opleveren.

Maandag zei VN-mensenrechtenonderzoeker Carla del Ponte dat Assad ooit voor een internationale rechtbank verantwoording zal moeten afleggen, zelfs als hij na een vredesakkoord nog een tijd aan de macht blijft. 'Assad is de president, dus we doen zaken met het instituut president. Als we een staak-het-vuren kunnen bereiken met de president, waarom niet? Maar daarna zal gerechtigheid komen', aldus Del Ponte.

Assad moet zich volgens de VN-functionaris realiseren wat er eerder met de Servische president Slobodan Milosevic is gebeurd. 'Weet je nog in het voormalige Joegoslavië, Milosevic was president en na vredesonderhandelingen in Dayton en het bereikte akkoord was hij nog steeds president. Maar hij kreeg gerechtigheid. Ik noem maar een voorbeeld uit het verleden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden