Rusland stuurt enige vliegdekschip naar Syrië voor mogelijke inzet

Rusland maakt zich mogelijk op om zijn enige vliegdekschip in te zetten in Syrië. Drie maanden nadat berichten opdoken dat Moskou van plan was de Admiraal Koeznetsov richting Syrië te sturen, heeft de regering-Poetin de uitzending bevestigd. Als de 305 meter lange Koeznetsov wordt ingezet, zal het voor het eerst zijn dat Rusland een vliegdekschip inzet in een oorlog.

De Admiraal Koeznetsov moet half oktober bij Syrië zijn. Beeld Mil.ru
De Admiraal Koeznetsov moet half oktober bij Syrië zijn.Beeld Mil.ru

Gebruik van de Koeznetsov zou passen in de strategie van president Poetin om, onder de dekmantel van de Syrië-interventie, Ruslands moderne militaire kracht te tonen aan de wereld, in het bijzonder de VS.

In het afgelopen jaar heeft Moskou onder andere laten zien dat het, net als de VS, in staat is om met geavanceerde kruisraketten doelen vanaf grote afstand te treffen. Zo werden in oktober 26 Kalibr-kruisraketten vanaf vier raketschepen in de Kaspische Zee afgeschoten op bases van Islamitische Staat in het noorden van Syrië.

Ook voerde de nieuwe Su-34, paradepaardje van de Russische luchtmacht, bombardementen uit. Verder hebben de Russen de moderne Mi-35M-aanvalshelikopter ingezet, evenals de zware langeafstandsbommenwerper Tu-22M en high-techraketten en bommen.

De sinds 1990 operationele Koeznetsov, vlaggeschip van de Russische marine, moet zich vanaf half oktober voegen bij de tien oorlogs-en escorteschepen voor de Syrische kust. Deze schepen zijn tot nu toe niet ingezet om posities van rebellen te bestoken. 'Om de aanvalscapaciteit van de groep te vergroten, zijn we van plan om de Admiraal Koeznetsov zich bij hen te laten voegen', aldus minister van Defensie Sergei Shoigu over de uitzending. Shoigu zei niets over militaire inzet van het schip.

De Admiraal Koeznetsov in 2014 in de Barentszee. Het vliegdekschip, veel kleiner dan de Amerikaanse carriers, is sinds 1990 operationeel maar is door Moskou nog nooit ingezet in een oorlog. Beeld AP
De Admiraal Koeznetsov in 2014 in de Barentszee. Het vliegdekschip, veel kleiner dan de Amerikaanse carriers, is sinds 1990 operationeel maar is door Moskou nog nooit ingezet in een oorlog.Beeld AP

Propaganda

Maar volgens militaire bronnen van het persbureau TASS zal de Koeznetsov, die aanzienlijk kleiner is dan de Amerikaanse vliegdekschepen, wel degelijk worden gebruikt. 'De generale staf heeft een plan opgesteld om de vliegtuigen aan boord in te zetten voor luchtaanvallen op terreurgroepen', aldus een bron al in juli tegen TASS.

Ook de invloedrijke voorzitter van de Defensie-commissie van het parlement, Vladimir Komoedov, hintte daar woensdag op. 'We moeten onze jongens in Syrië ondersteunen', zei Komoedov, oud- commandant van de Zwarte Zee-vloot, tegen Interfax over het op pad sturen van de Admiraal Koeznetsov.

Als het vliegdekschip inderdaad wordt gebruikt, zal het voornamelijk uit propaganda-overwegingen zijn en niet zozeer omdat het militair zo hard nodig is in Syrië. Ook kan Rusland zo voor het eerst in oorlogsomstandigheden ervaring opdoen met het vliegdekschip. De Koeznetsov zal bij Syrië beschikken over vijftien gevechtsvliegtuigen, zoals de Su-33 en de MiG-29, en ruim tien aanvalshelikopters van het type KA-52. De Russen beschikken nu echter over genoeg luchtverdedigingsjagers en gevechtsbommenwerpers op de Syrische luchtmachtbasis Hmeymim bij Latakia.

Nadeel is ook dat de gevechtsvliegtuigen van de Koeznetsov minder ver kunnen vliegen en minder zwaar bewapend zijn dan de Soechoi's en de MiG's op Hmeymim. In tegenstelling tot de Amerikaanse vliegdekschepen, worden de vliegtuigen op de Koeznetsov niet met een katapult gelanceerd. Ze vliegen, dankzij de 'krul' aan de voorkant van het schip, onder een bepaalde hoek de lucht in.

Nadeel van deze techniek is echter dat de vliegtuigen niet zwaar mogen zijn. De toestellen beschikken daarom over minder wapens en kerosine dan de Amerikaanse F-18 Super Hornets. De Russen zouden dit probleem in oktober willen verhelpen door de Koeznetsov zo dicht mogelijk voor de Syrische kust te plaatsen. De aanvalsvluchten worden dan aanzienlijk korter.

Het Britse oorlogsschip HMS Dragon houdt de Koeznetsov in de gaten in 2014 in het Kanaal. President Poetin wilde de Russische marine versterken met twee Franse helikoptervliegdekschepen, maar Parijs annuleerde de aankoop na de inname van de Krim door de Russen. Beeld EPA
Het Britse oorlogsschip HMS Dragon houdt de Koeznetsov in de gaten in 2014 in het Kanaal. President Poetin wilde de Russische marine versterken met twee Franse helikoptervliegdekschepen, maar Parijs annuleerde de aankoop na de inname van de Krim door de Russen.Beeld EPA

Prioriteit

De Koeznetsov is ook in omvang niet te vergelijken met de twaalf Amerikaanse carriers. Het schip heeft een waterverplaatsing van 55 duizend ton. Bij het nieuwste Amerikaanse vliegdekschip, de USS George H.W. Bush, is dit 102 duizend ton. De Russen, die nooit prioriteit hebben gegeven aan het opbouwen van een vloot vliegdekschepen, noemen het schip daarom liever een zwaarbewapende torpedobootjager. Voornaamste doel van het schip is dan ook om andere marineschepen te beschermen en te verdedigen.

De mogelijk vuurdoop van de Koeznetsov komt na decennia van problemen. Het in de Oekraïne gebouwde schip overleefde begin jaren negentig ternauwernood het uiteenvallen van de Sovjet Unie. Het zusterschip van de Koeznetsov, de Varyag, belandde toen in handen van Oekraïne. Kiev besloot dit schip later te verkopen aan China. De Koeznetsov is bewapend met de modernste antischipraketten maar er doen al jaren geruchten de ronde over technische problemen en ongelukken aan boord.

Zo zou het voortdurend de hulp nodig hebben van een sleepboot. De sleepboot wordt nu ook meegestuurd naar Syrië.

Dimitri Medvedev, toen president van Rusland, in 2008 op bezoek bij de Admiraal Kuznetsov. Rusland overweegt een tweede vliegdekschip te bouwen. Beeld EPA
Dimitri Medvedev, toen president van Rusland, in 2008 op bezoek bij de Admiraal Kuznetsov. Rusland overweegt een tweede vliegdekschip te bouwen.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden