Rusland legaliseert inzet huurlingen voor buitenlandse operaties

Het Russische parlement wil de regels voor militaire dienst aanpassen, zodat het mogelijk wordt huurlingen in te zetten voor speciale militaire operaties in het buitenland. Dat meldt The Moscow Times. Volgens de krant lijkt de wetswijziging bedoeld om Russische militaire vrijwilligers die bijvoorbeeld in Syrië actief zijn een wettelijke status te geven.

Pro-Russische rebellen in februari 2015 in Debaltseve. Beeld ap

Onder de voorgestelde nieuwe regels kan het ministerie van Defensie ook kortlopende contracten aanbieden voor crisisoperaties. Daarbij kan het gaan om vredesoperaties of noodhulp bij rampen, maar ook om het 'bestrijden van internationale terroristische activiteiten in het buitenland'. Die laatste formulering dekt het militaire ingrijpen van Rusland in Syrië. Volgens Moskou is het doel daarvan de terreurgroep Islamitische Staat en andere terroristische groeperingen te verslaan.

Op het ogenblik hangt huurlingen in Rusland nog een straf van maximaal 15 jaar cel boven het hoofd, maar in de praktijk laat de overheid toe dat vrijwilligers geheime operaties in het buitenland uitvoeren. Zo vechten aan de kant van de pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne veel ex-militairen uit Rusland mee. Daarnaast deden ook reguliere eenheden van het Russische leger heimelijk mee, bijvoorbeeld bij de slag om de stad Debaltseve. Daarbij ging het vaak om militairen met een jaarcontract.

Ook in Syrië vechten volgens Russische kranten vrijwilligers mee aan de kant van het leger van de Syrische president Bashar al-Assad. Volgens de nieuwssite Fontanka.ru uit Sint-Petersburg is er zelfs een complete vrijwilligerseenheid, Wagner, die in Syrië vecht. De eenheid zou de beschikking hebben over zware wapens, zoals T-90 tanks en artilleriegeschut.

De Wagner-eenheid zou zijn voortgekomen uit een eerdere groep Russische vrijwilligers, die al in 2013 in Syrië opereerden. Die operatie liep echter op een mislukking uit, toen een groot aantal vrijwilligers van het zogenoemde 'Slavische korps' door strijders van IS, toen nog ISIS genaamd, werden gedood.

De nieuwe eenheid, die onder meer aan de herovering van Palmyra heeft meegedaan, zou banden hebben met de Russische militaire inlichtingendienst GROe. Volgens Russische kranten zouden de leden van Wagner getraind worden in een militair kamp in Molkino in het district Krasnodar, waar ook een basis van de speciale eenheden van de GROe is gevestigd.

Ook Wagner zou al een aanzienlijk aantal strijders hebben verloren, maar daaraan wordt in Rusland geen ruchtbaarheid gegeven. In hun contract moeten de vrijwilligers absolute geheimhouding beloven. De nabestaanden krijgen naar verluidt een afkoopsom, op voorwaarde dat zij hun mond houden. Dat gebeurde volgens sommige Russische kranten ook met de nabestaanden van Russische militairen die naar Oekraïne waren gestuurd om de pro-Russische separatisten te helpen in de strijd met de Oekraïners.

Formeel vallen de Russische vrijwilligers niet onder het Russische ministerie van Defensie, maar zijn ze in dienst van Wagner. Wat dat betreft lijkt de eenheid op het Amerikaanse particuliere bedrijf Blackwater, dat door het Pentagon wordt ingehuurd om militaire taken te verrichten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.