'Rusland heeft geen compleet plaatje van Nederland'

2013 wordt het Nederland-Ruslandjaar. Russen weten weinig van Nederlanders, zegt Poetins afgezant.

Vraag een Rus naar de banden tussen Nederland en Rusland en de kans is groot dat hij drie eeuwen de geschiedenis in duikt, naar het moment dat tsaar Peter de Grote naar Nederland kwam om schepen te leren bouwen.


Michaïl Sjvydkoj (1948), de speciale afgezant voor internationale culturele betrekkingen van de Russische president, is daarop geen uitzondering. 'Onze relatie gaat ver terug.'


De oud-minister van Cultuur is in Nederland om het 'Nederland-Rusland jaar' in 2013 voor te bereiden, dat de samenwerking tussen de twee landen op economisch, cultureel en maatschappelijk gebied moet versterken.


Rusland heeft Nederland een paar jaar geleden uitgenodigd voor dit jaar. Waarom?


'Wij hebben al een bilateraal jaar gehad met Frankrijk, Italië, Spanje en Duitsland. Nederland is dit jaar Duitsland voorbij gestreefd als onze belangrijkste handelspartner in Europa en we hebben veel culturele banden. Maar Rusland heeft nog geen compleet plaatje van Nederland. Men weet veel meer van de Fransen, Duitsers en Italianen.'


Kansen voor meer samenwerking zijn er genoeg. Zo hoopt Nederland een graantje mee te pikken bij de infrastructurele projecten voor het wereldkampioenschap voetbal in 2018 in Rusland. En achtereenvolgens zullen delegaties van de ministeries van Onderwijs, Volksgezondheid en Sport, Infrastructuur en Milieu, Economische Zaken en Landbouw en Defensie met tal van bedrijven in hun kielzog naar Rusland afreizen.


Andersom komt een stoet van Russische olie en gasbedrijven naar Nederland. Er komen energiefora en agribeurzen, maar ook culturele tentoonstellingen en conferenties over recht.


Het jaar is ook bedoeld om de politieke dialoog te versterken. In Nederland is verontwaardiging over de twee jaar strafkamp die punkband Pussy Riot kreeg voor haar demonstratie in een kerk. Wil Rusland hierover praten?

'Praten kun je over alles en dan zullen we ons standpunt uitleggen. In Rusland is de relatie tussen de kerk en maatschappij niet altijd makkelijk, een deel is niet religieus, een ander deel zeer religieus. De kerk heeft in de Sovjet Unie niet veel vrijheid gehad, dus daarom is de maatschappij zo gevoelig voor mensen die de kerk aanvallen. Nederland moet begrijpen dat het bestaan van de kerk in Rusland heel anders is dan hier.'


Maar is twee jaar strafkamp evengoed niet een hoge straf?

'Ik kan niet zeggen dat ik blij ben met uitspraak, maar de vrouwen wisten wat ze deden. En uit onderzoek blijkt dat het merendeel van de maatschappij de uitspraak steunt. Sowieso is dit geen onderwerp voor een politieke dialoog. Er zijn veel belangrijker onderwerpen, zoals Syrië, het Midden-Oosten, een milder visaregime en de economische crisis. Pussy Riot was een incident dat niet adequaat in de media de wereld is overgegaan.'


Rusland wil de banden met Nederland versterken. Tegelijkertijd is er nieuwe wetgeving aangenomen die het ngo's moeilijk maakt buitenlands geld te ontvangen, ook organisaties die helpen de democratie te versterken.

'Ik denk dat democratie moet worden opgebouwd met het eigen geld. We kennen het beste onze eigen problemen. Maar mensenrechtenactivisten zijn niet blij met de wet, dus misschien dat aanpassingen moeten worden besproken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden