Rusland benadrukt: geen eigen grondtroepen in Syrië

Rusland zal niet zijn eigen grondtroepen inzetten in Syrië. Dat heeft admiraal Vladimir Komojedov, hoofd van het defensiecomité van het Russische parlement, dinsdag gezegd, zo meldt persbureau RIA Novosti. Ook zou Rusland volgens Komojedov pogingen van burgers om in Syrië te vechten blokkeren.

Russische vrijwilligerstroepen in Slavjansk, in Oost-Oekraïne.Beeld afp

Maandag zei Komojedov nog dat Rusland waarschijnlijk 'vrijwilligerstroepen' zal inzetten om in Syrië te vechten. 'Een eenheid van Russische vrijwilligers, oorlogsveteranen, zal waarschijnlijk opduiken in de gelederen van het Syrische leger', aldus Komojedov tegen persbureau Interfax. De Russische president Vladimir Poetin ontkende eerder dat Rusland grondtroepen zou inzetten in Syrië.

In het bericht van RIA Novosti gaat Komojedov verder niet in op het sturen van vrijwilligerstroepen.

Verovering Krim

De inzet van ongespecificeerde troepen is een tactiek die al langer door Rusland wordt gebruikt, onder meer bij de verovering van het Oekraïense schiereiland de Krim, in maart vorig jaar. Deze 'vrijwilligers' werden later ook ingezet in het oosten van Oekraïne om tegen regeringstroepen te vechten.

Komojedov zegt tegen Interfax dat in Syrië dezelfde veteranen aan de strijd zullen deelnemen die in Oekraïne actief zijn.

Het is onduidelijk wat Rusland precies verstaat onder zijn 'vrijwilligerstroepen'. Op de Krim ging het om gewapende strijders die zich hulden in uniformen zonder vlag. Rusland ontkende toentertijd dat er sprake was van officiële militairen.

De vrijwilligers, zo schrijft Interfax op basis van niet nader genoemde mediaberichten, kunnen 50 dollar (ongeveer 45 euro) per dag verdienen.

Rusland is de luchtmacht van Assad-regime

Met de militaire interventie in Syrië, heeft Rusland het initiatief naar zich toegetrokken. Na vier jaar burgeroorlog, bestoken Russische Soekhoi's pro-westerse strijdgroepen, zonder dat de VS en de bondgenoten dit kunnen voorkomen. Maar wat is het Russische doel? Hebben Vladimir Poetin en zijn generaals wel een exitstrategie? Drie vragen en antwoorden over de Russische aanvallen.

Een Russische piloot in een S-25 op de Syrische luchtmachtbasis in Heymim.Beeld reuters

600 Russische militairen

Amerikaanse legerbronnen schatten dat er al ongeveer 600 Russische militairen aanwezig zijn in Syrië, buiten het personeel dat wordt ingezet voor de luchtoperaties. Ook zouden er legertenten voor ongeveer 2.000 mensen naar de Russische luchtmachtbasis in de Syrische havenplaats Latakia zijn gestuurd.

Rusland heeft zijn luchtaanvallen op Syrië, waarmee het vorige week begon, geïntensiveerd. Dinsdag hebben Russische gevechtsvliegtuigen doelen van IS aangevallen in de Syrische woestijnstad Palmyra en de noordelijke provincie Aleppo, zo meldt de Syrische staatstelevisie. Volgens een militaire bron zijn er bij de aanvallen twintig voertuigen en drie wapendepots van IS in Palmyra vernietigd. In Aleppo zouden de steden al-Bab en Deir Hafar zijn aangevallen, ongeveer twintig kilometer ten oosten van een militair vliegveld dat in handen is van IS. Wat de schade daar is, is nog onbekend.

Een standbeeld van de Syrische ex-president Hafez al-Assad in het centrum van Latakia, de havenstad waar Rusland zijn luchtmachtbasis heeft.Beeld afp

Gezamenlijk offensief met Iran

Rusland maakt zich ondertussen op voor een gezamenlijk offensief met Iraanse troepen en de Libanese Hezbollah-militie om de druk op president Assad te verlichten. Honderden Iraanse militairen zijn de afgelopen dagen in Syrië aangekomen voor het offensief waarbij de Iraniërs optreden als grondtroepen en Rusland luchtsteun geeft.

Iran heeft al adviseurs in Syrië die het leger van Assad bijstaan. Maar ditmaal zou het gaan om echte gevechtseenheden, die onder bevel staan van generaal-majoor Qasem Soleimani, de commandant van de Quds elite-eenheid van de Iraanse Revolutionaire Garde. Soleimani bracht onlangs een bezoek aan Moskou, mogelijk voor overleg over gezamenlijke acties in Syrië. Naar verluidt zou ook de sjiitische Hezbollah-militie extra troepen naar Syrië sturen om te helpen bij het offensief.

Hezbollah-strijders in Amerli, in het noordoosten van Irak, hebben hun wapens opgepakt tegen terreurgroep IS.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden