Rusedski en Ivanisevic klaar voor duel der aces

Rusedski en Ivanisevic, twee oude hardhitters, zijn vandaag de sfeermakers op Wimbledon. Hun partij in de vierde ronde wordt een gevecht om de laatste kans....

Onder normale omstandigheden zou er, buiten familie, vrienden of verstokte fans, geen mens naar omkijken: een tennisduel tussen de nummers 125 en 33 van de wereld. Het zou hooguit als een aardig pauzenummer worden beschouwd. De ene tennisser moest met een wild-card worden toegelaten, de andere geldt als een afgezakte subtopper.

Op Wimbledon is echter alles anders. Dan is de achtste finale tussen invité Goran Ivanisevic (125) en Greg Rusedski plots dé gebeurtenis van Super-Maandag, de dag van de schifting tussen goed en beter.

In de voorbeschouwingen heeft de botsing der linkshandige azen alle andere wedstrijden doen verbleken, omdat het een klassiek duel betreft tussen twee tennissers uit een ander tijdperk. Uit de tijd waarin Richard Krajicek de uitblinker was, op de voet gevolgd door Ivanisevic, Rusedski en de Australiër Philippoussis. Alle vier vielen op door hun keiharde opslag en de ren naar het net.

Zij kozen voor de aanpak van ace of service-winner. Allen staan ze op de recordlijsten van het aantal aces per duel (Krajicek tegen Kafelnikov, US Open '99), per toernooi (Ivanisevic '92) of van de hoogst gemeten snelheid van de bal (Rusedski).

'Ai, me and my friend Gregory. Dat wordt weer een prachtige wedstrijd om te zien', grapte Ivanisevic toen hij vrijdag wist dat hij vandaag tegenover Rusedski zou komen te staan. Monotoon opdreunend, in het ritme van de met doffe klap ingeslagen services: 'Erg opwindend: 15-love, 30-love, 40-love, game. Dan weer: 15-love, 30-love, 40-love; game. Het wordt in elke set 7-6.'

Hun onderlinge wedstrijden, acht in totaal, eindigden altijd in het voordeel van Ivanisevic, de pistoolheld uit Split. Hij, de clown, kon zijn zenuwen beter de baas dan Rusedski. Beide spelers werden de laatste jaren met hun krachtenslopende spel - Krajicek staat niet alleen in deze rampspoed - regelmatig getroffen door slepende blessures.

Rusedski, de import-Brit uit Canada met de zwakke rug, heeft zelfs zijn spel aangepast en valt op door een meer allround aanpak. Ivanisevic is nog altijd Ivanisevic, de ace-player. De 29-jarige Kroaat overweegt zich dit jaar te laten opereren aan de schouder, omdat hij nog eenmaal pijnvrij wil spelen en niet wil eindigen als de topspeler op zijn retour.

De laatste anderhalf jaar zakte hij als een steen op de ranglijst. Hij verloor zeventien toernooien op rij in de eerste ronde. Zijn voorlopig geslaagde aanpak in Londen is vooral een kwestie van bidden dat de schouder heel blijft.

De atmosfeer van zijn favoriete jachtterrein, Wimbledon, heeft van Ivanisevic opnieuw een frisse speler gemaakt die elke komende tegenstander vogelvrij heeft verklaard. 'Het eerste toernooi is gespeeld', zo bezag hij de eerste, nerveuze week op Wimbledon. 'Nu begint het tweede toernooi', zo kondigde hij aan.

Ivanisevic, verliezend finalist in '92, '94 en '98, heeft een voorkeur om de zaken in het leven in tweeen te delen. Tot voor kort sprak hij steeds over de twee Gorans: de uiterlijke en de innerlijke, de goede en de kwade. Daarom ook draagt hij een tatoeage met een roos en een haai.

De man die vorig jaar in Brighton na een geval van kortsluiting zijn drie rackets kapotsloeg en moest opgeven wegens materiaalgebrek, koketteert met trekjes van schizofrenie. De psycholoog die zijn hersens zou kunnen ontleden, zo sprak hij twee weken geleden in Rosmalen, zou in aanmerking komen voor een Nobelprijs.

Vrijdag, na zijn overwinning met 41 aces op de jonge Amerikaanse hardhitter Roddick, kwam hij met een nieuw element in zijn stand-up comedian show. Ivanisevic sprak van zijn derde persoon, de hersens, die de andere twee Gorans te hulp was gekomen.

'In die slotfase waren beiden nerveus. Ze hadden allebei haast. Toen kwam de derde en zei: jongens, ontspan. Dit is een prachtige baan. Geniet ervan. Rustig aan maar.' De derde Goran omschreef hij als de persoon die uitrukt in het geval van alarm. 'Hij is er voor noodgevallen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden