Rus snel terug in de luwte

PARIJS - Tennis / Roland Garros

Op de ietwat sjofele tennisclub in Stade Jean Bouin, vlak achter het monumentale Parc des Princes, traint Arantxa Rus een uur met coach Ralph Kok. Daarna wandelen ze over de boulevard D'Auteuil onopgemerkt terug naar Roland Garros. Bij de KNLTB wordt de stunt van Rus tegen Kim Clijsters gevierd als een zege voor het bondsbeleid. Maar een hype heeft de 20-jarige lefty er in Parijs niet mee veroorzaakt.

Het ligt ook aan haar uitstraling. Na de training staat Rus met enige tegenzin de media te woord. 'Houd het kort', luidt haar verzoek en dat is bij Rus meestal geen probleem. Ook de ochtend na haar wederopstanding in het bizarre duel met de nummer 2 van de wereld reageert ze onderkoeld. Ze is door iedereen gefeliciteerd, heeft gezellig gegeten met de familie en dat was het eigenlijk wel.

Ruim twee jaar geleden verzorgde oud-speelster en tv-commentator Marcella Mesker op verzoek van de KNLTB een mediacursus voor Rus. Een opfriscursus zou geen kwaad kunnen, want de woorden rollen nog altijd als lottoballetjes uit haar mond. 'Een introvert meisje dat van haar rust houdt', zo omschrijft Ralph Kok de nummer 1 van Nederland.

Toch zag ook Michaëlla Krajicek het ijskonijn ontdooien, toen het beslissende dubbelspel in de Fed Cup tegen Zwitserland verloren ging. 'Ik smeet uit frustratie mijn racket op de grond, Aran dacht even na en deed het niet. Maar ik zag in haar ogen hoe boos ze was op zichzelf.'

Eeuwige talenten heeft het Nederlandse tennis voldoende voortgebracht. Kok spreekt dan ook van een bevrijdende overwinning. Nu laat Rus volgens hem zien dat ze volwassen is geworden. Bij haar debuut op Roland Garros in 2009 was ze nog een kind, aldus Kok. 'Ze ontwikkelt zich van meisje tot vrouw, dan ga je meer over het leven nadenken. Dat zie je terug op de baan. Vroeger was het: ik geef die bal een knal. Nu maakt ze strategische keuzes.'

Toch is Rus met haar klapper tegen Clijsters niet ineens een topspeelster geworden. Wat beklijft zijn de 65 afzwaaiers van het racket van de Vlaamse, die nota bene de laatste twee grandslamtoernooien won. Pas in de slotfase van de derde set wierp Rus alle schroom van zich af.

Coach Kok kijkt dan ook vooruit. 'Die overwinning op Clijsters is een prachtige bevestiging dat we een realistisch doel voor ogen hebben. Binnen een jaar moet Arantxa stabiel in de tophonderd staan. Ze heeft er het niveau voor. Uiteindelijk wil ik dat Arantxa op haar 30ste tevreden terugkijkt op een carrière.'

Volgens IMG-manager Olivier van Lindonk raakt de loopbaan van Rus nu in een stroomversnelling. 'Ik kreeg telkens van potentiële sponsors te horen dat Arantxa niet in de tophonderd staat. Nu zullen deuren voor haar open gaan.'

Sinds haar juniorentitel op de Australian Open van 2008 wordt Rus zorgvuldig in de markt gezet. Ze was voor de KNLTB een project dat niet mocht mislukken. Hoewel Rus sinds de US Open van 2010 wordt begeleid door Kok, wordt haar loopbaan als lid van Jong Oranje mede gefinancierd door de bond.

Bondstrainer Marian Laudin springt namens de KNLTB soms bij als Kok een weekje thuisblijft. De 43-jarige Rotterdammer woont met zijn Spaanse vriendin op de Canarische eilanden. Die harmonie tussen bond en tennisscholen ontbrak, toen Kok eind jaren tachtig vergeefs een carrière trachtte op te bouwen.

In 1990 was hij als nummer 428 van de ATP-ranking de laagste geplaatste deelnemer op Wimbledon. Kok verloor op een bijbaan van de Amerikaan Dan Goldie. 'Het was zo'n beetje mijn laatste toernooi', vertelt hij.

'Als speler werd ik door de bond over het hoofd gezien, ik heb nooit enige begeleiding gehad. In die periode werden privé-coaches als concurrenten van de bond beschouwd. Technisch directeur Goetzke heeft die partijen bij elkaar gebracht.'

Vandaag zal Rus tegen de Russische Maria Kirilenko moeten bewijzen dat ze geen eendagsvlieg is. Krajicek, die op Roland Garros met haar Tsjechische partner Safarova de derde ronde bereikte in het dubbelspel: 'Zeker op gravel kan Arantxa van haar winnen. Het is ook goed voor haar om de druk op een grandslamtoernooi te ervaren.'

Ook volgens Kok wacht Rus op baan 2 een mentale beproeving. 'Haar dilemma is dat het eigenlijk niet beter kan dan Clijsters verslaan op het centercourt.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden