Rus met Marsvirus wordt baron

Het is de vraag of hij zelf precies weet wat hij is geworden, maar zijn enthousiasme is er niet minder om....

Sinds de opening van het pretpark Land van Ooit in 1989, verheft de gouverneur van het Land van Ooit jaarlijks iemand in de Ooitse adelstand. Het zijn mensen die zich inzetten voor 'de mensheid in het algemeen en kinderen in het bijzonder'. Kosmonaut-arts Poliakov is vanuit Moskou helemaal naar Drunen (Noord-Brabant) gekomen om de titel in ontvangst te nemen.

Het levert mooie plaatjes op in het Drunense bos. De Ooitse hofhouding is zich er duidelijk van bewust dat er iets belangrijks staat te gebeuren en heeft zich prachtig uitgedost in middeleeuwse kledij. Poliakov is wat beduusd door alle theatrale eer die hem ten deel valt.

Acht maanden achter elkaar verbleef hij in de ruimte. Daarna maakte hij nog een ruimtevlucht van ruim veertien maanden. Daarmee vestigde hij het wereldrecord ruimtevaart. Zijn voornaamste doel is te bewijzen dat mensen lichamelijk en geestelijk in de ruimte kunnen overleven.

Dat is hem aardig gelukt. Na zijn langste vlucht stapte hij doodgemoedereerd uit het ruimtevaartuig. De meeste kosmonauten moeten na hun ruimte-avontuur op een brancard worden weggedragen. 'In de ruimte leven is alleen mogelijk als je je gevoel voor humor behoudt', zegt de Rus.

Op het pad naar het roze kasteel, dromt de massaal opgetrommelde pers dinsdag samen rond de zetel van de baron. De Ooitse gouverneur geeft hoog op van de prestaties van Poliakov. 'Door zijn lange verblijf in de ruimte heeft hij een grote invloed gehad op de fantasie van kinderen. Zij dromen er nu van om te gaan wonen, werken en genezen in de ruimte en er zelfs op vakantie te gaan.'

Na drie tikken met het gouvernementele zwaard op zijn hoofd, onthult Poliakov zelf zijn zetel. Die is ontworpen door de Spaanse hofbeeldhouwer Xavier Sumo. Het zitcomfort is niet groot, maar dat is volgens de gouverneur de bedoeling. 'Onze baronnen zijn allemaal heel actieve mensen. Vandaar.'

Poliakov blijft grijnzen, vooral als hij een felrode helm opzet en onder applaus het gereedstaande paard bestijgt. De tocht leidt naar de toegangsbrug van het kasteel, waar de kersverse baron zijn publiek de gelegenheid geeft om zich aan hem te vergapen.

'Hij zit voortdurend met Mars in zijn hoofd', merkt ruimtevaartjournalist en tolk Piet Smolders op. En inderdaad, Poliakov heeft het Mars-virus goed te pakken. 'Onze kleinkinderen en achterkleinkinderen zullen de aarde achter zich laten, om andere werelden te ontdekken. Ik hoop dat mijn achterkleinkinderen op Mars zullen rondlopen. Dan zullen zij zeggen dat het in Nederland, met deze zetel, is begonnen. '

Nederland heeft een onuitwisbare indruk op hem gemaakt. Over een dieet-tip voor toekomstige Marsgangers, hoeft hij geen moment na te denken. 'Neem een Nederlandse kok mee. En redelijk wat jenever. Dan zal het ook op Mars goed toeven zijn.'

Raoul du Pré

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden