Rumsfeld stuurt 62 duizend man naar Golfgebied

De Verenigde Staten gaan gestaag door met het samentrekken van een reusachtige troepenmacht rond Irak, ondanks de pleidooien van de bondgenoten om de VN-wapeninspecteurs de tijd te geven hun werk te doen....

Minister van Defensie Rumsfeld tekende vrijdagavond de marsorders voor 35 duizend man uit de landmacht en het korps mariniers. Nog geen 24 uur later kregen nog eens 27 duizend man - ditmaal ook uit de luchtmacht - het bevel zich klaar te maken voor vertrek .

Dat betekent dat de VS begin volgende maand een troepenmacht van bijna 150 duizend man hebben klaarstaan voor een mogelijke militaire actie tegen Irak. Er zijn nu al ruim 60 duizend Amerikaanse militairen in het gebied. Volgens deskundigen mikt het Pentagon op een totale troepenmacht van een kwart miljoen. Bondgenoot Groot-Brittannië stuurde zaterdag het vliegdekschip Ark Royal naar het Golfgebied. Daar zal het een vloot van 15 Britse oorlogsbodems aanvoeren, met 8000 man aan boord.

De afgelopen weken zijn de Amerikaanse strijdkrachten al druk bezig geweest gevechtsvliegtuigen, bommenwerpers, tanks, artillerie en ander materieel over te brengen naar het gebied.

Om de weg te effenen voor een mogelijk offensief hebben de Amerikanen Iraakse officieren en politieke leiders gebombardeerd met e-mails waarin zij hen opriepen om tegen Saddam Hussein in opstand te komen en geen gehoor te geven aan zijn bevelen. Tegelijk werden zij aangemoedigd de wapeninspecteurs informatie te geven over geheime opslagplaatsen voor chemische, biologische en nucleaire wapens. Toen het Iraakse regime het e-mail offensief ontdekte, werden de e-mails onmiddellijk geblokkeerd.

De Amerikaanse regering is onder toenemende druk komen te staan van de Europese bondgenoten om zich niet overhaast in een oorlog met Irak te storten. De VN-wapeninspecteurs moeten op 27 januari aan de Veiligheidsraad rapport uitbrengen over hun bevindingen, maar de Britse premier Tony Blair heeft al laten weten dat die datum niet 'de uiterste tijdslimiet' moet zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.