Ruimtevaarder Alan Bean (86) bracht schat aan ervaring terug van de maan

Alan Bean, de vierde mens ooit die een maanwandeling maakte, is zaterdag op 86-jarige leeftijd overleden. Ruimtevaartorganisatie NASA en de familie van Bean lieten weten dat hij overleed in een ziekenhuis in Houston na een kort ziekbed.

Alan Bean Beeld EPA

Bean werd in 1932 geboren in Texas, behaalde in 1955 zijn diploma in de luchtvaarttechniek en ging als straaljagerpiloot aan de slag bij de Amerikaanse luchtmacht. In 1963 werd hij geselecteerd voor de derde lichting van NASA-astronauten, nadat hij een jaar eerder niet was gekozen voor de tweede lichting.

In november 1969 vloog hij met de Apollo 12-missie naar de maan, als piloot van de maanlander. Samen met zijn collega Pete Conrad zette hij voet op de maan, vier maanden na pioniers Neil Armstrong en Buzz Aldrin (Apollo 11).

Zelf zei hij ooit over zijn passie voor de ruimtevaart: ‘Denk je eens in: elke dag is als je verjaardag en kerstmis inéén. Ik bedoel, kun je je iets beters indenken?’

Tweede bemande missie

Zijn tweede en laatste vlucht voerde Bean uit als gezagvoerder van Skylab 3, de tweede bemande missie naar het eerste Amerikaanse ruimtestation Skylab in juli 1973. In totaal spendeerde de astronaut 69 dagen, 15 uur en 45 minuten in de ruimte, waarvan 31 uur en 31 minuten op de maan.

Veel gepensioneerde ruimtevaarders eerden hun voormalige collega op Twitter. Harrison Schmitt, één van de nog levende Amerikaanse maanreizigers, prees zijn enthousiasme voor ruimte en kunst. 'Hij was zowel ingenieur, straaljagerpiloot, astronaut en kunstenaar.’

Scott Kelly voegde daaraan toe: ‘De wereld heeft niet alleen een ruimtevaartpionier verloren, maar ook een uitzonderlijk kunstenaar die zijn ervaringen uit de ruimte terug naar de aarde bracht om te delen met de rest van de wereld.’

‘Alan Bean was een held die de weg vereffende voor astronauten die in zijn voetsporen traden’, zei Mark Geyer, adjunct-directeur van het NASA ruimtecentrum. ‘De lessen die we dankzij zijn ruimtereizen hebben geleerd, passen we nog steeds toe in ons huidige ruimteprogramma. We zijn hem eeuwig dankbaar voor die ervaringen.’

‘Zoals alle grote ontdekkingsreizigers, wist Alan grenzen te verleggen', zei Jim Bridenstine, NASA-verantwoordelijke in de Amerikaanse regering. ‘We zullen hem graag herinneren als de grote ontdekkingsreiziger die zijn armen uitstak om de ruimte te omarmen.’

Bean stopte in 1981 bij NASA. Sindsdien maakte hij schilderijen die vaak geïnspireerd waren op zijn ervaringen in de ruimte. Hij was twee keer getrouwd en had twee kinderen.

Alan Bean exposeert zijn schilderwerk in een museum in Texas in oktober 2008. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden