Ruimtetelescopen nemen verst verwijderde sterrenstelsel waar

De ruimtetelescopen Hubble en Spitzer hebben het astronomen mogelijk gemaakt het tot nu toe verst verwijderde sterrenstelsel te zien, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau Nasa gemeld.

Het sterrenstelsel dat werd gespot door Nasa's Hubble en Spitzer. Beeld epa
Het sterrenstelsel dat werd gespot door Nasa's Hubble en Spitzer.Beeld epa

Het door de ruimtetelescopen opgevangen licht begon te schijnen toen ons 13,7 miljard jaar oud universum juist 500 miljoen jaar jong was of 3,5 procent van zijn huidige leeftijd had. Anders gezegd: het deed er ongeveer 13,2 miljard jaar over om ons te bereiken. Het sterrenstelsel was minder dan 200 miljoen jaar oud toen het is gespot.

Het dateert uit de tijd toen de kosmos in transitie was van de 'donkere tijden' - toen er niets scheen en er enkel toen gevormde waterstofatomen bestonden - naar een universum vol sterrenstelsels. De nieuwe vondst opent daarom een venster naar de verste en oudste tijden van de kosmische geschiedenis, zegt de Nasa.

Het stelsel is ontdekt in vijf onderscheiden golflengten, in tegenstelling tot mogelijke andere sterrenstelsels in dezelfde leeftijdscategorie. Zij lieten zich slechts in één enkele golflengte zien. Nu gaat het om vier keer zichtbaar én één keer infrarood licht, wat volgens de Nasa de vondst meer fundament geeft.

Het licht is in principe niet rechtstreeks waar te nemen met onze huidige generatie telescopen. De astronomen profiteerden van het door Albert Einstein voorspelde effect van de zwaartekrachtlens: een enorme cluster van sterrenstelsels tussen het sterrenstelsel en ons in maakte het licht van het oudste sterrenstelsel zowat 15 keer helderder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden