Ruimtestation lekt een beetje

De druk in het internationale ruimtestation ISS valt langzaam weg. De Amerikaanse astronaut Michael Foale en zijn Russische collega-bewoner Alexander Kaleri zijn deze week op zoek gegaan naar een lek, maar die speurtocht heeft nog niets opgeleverd....

Volgens de Amerikaanse en Russische ruimtevaartautoriteiten is er geen gevaar voor de twee bemanningsleden. De druk is nu bijna 4 procent lager dan normaal ( atmosfeer, even hoog als op aarde op zeeniveau).

Wekelijks daalt de druk met 2 procent. Volgens de Amerikaanse ruimteorganisatie NASA is er geen reden tot paniek. Met de watervoorraad, waaruit de benodigde zuurstof wordt gemaakt, kan de bemanning het een half jaar volhouden.

Het station is altijd lek, zegt ook Michel van Baal van het Europese ruimtevaartcentrum Estec in Noordwijk, alleen nu misschien een beetje lekker dan anders. Volgens hem komt de missie van de Nederlandse ruimtevaarder Andruipers, die in april naar het ruimtestation vertrekt, niet in gevaar.

De twee huidige bemanningsleden hebben afgelopen week de deuren en luchtsluizen van het station gecontroleerd. Ook hebben ze de wand van het station met ultrasone geluidsgolven op lekken onderzocht, maar niets gevonden. Volgens NASA kan de zoektocht nog weken duren.

Andere mogelijke oorzaken voor de dalende druk zijn slecht werkende meetinstrumenten of een kwakkelende zuurstofgenerator.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden