Ruimtereizen blijft een jongensdroom

Een speelgoedraket stijgt op naar een rode ballon, omringd door pinkelende sterren. Op Mensen op Mars, over Nederlandse ingenieurs die serieus een kolonie op Mars willen, had heel goed iets NASA-achtigs gekund. Een foto van het kekke ruimtekarretje Curiosity , of een close-up van het Marsoppervlak.


De uitgever wilde het anders. Liever niets concreets, maar een illustratie die past bij het fantastische van de onderneming. 'Astronaut worden blijft een jongensdroom', zegt ontwerper Jan van Zomeren. 'Zo'n Marsmissie leent zich goed voor een futuristische illustratie in die sfeer.'

In zijn eerste ontwerp was geen raket te zien, alleen een rode bol in het lidwoord in de titel. 'Maar in feite gaat het boek niet over de planeet. Het gaat over de mensen die ernaartoe gaan.' Na een tweede, eveneens verworpen versie (reiziger met koffer op Mars) was Van Zomeren eruit. 'De nadruk ligt bij Van Casteren op de reis zelf, en die wordt verbeeld door de raket. Wie is bereid zo lang te reizen en nooit naar de aarde terug te keren?'

Met zijn raket sluit Van Zomeren vanzelf aan bij de fijn gedateerde sciencefictioncovers van vroeger, met klassiekers als Ray Bradbury's The Martian Chronicles (1950), Arthur C. Clarkes The Sands of Mars (1951) en The Red Planet van Charles Chilton (1956).

Van Zomeren wijst op een voorganger: H.G. Wells' The War of the Worlds uit 1898. Arie Storms vertaling van dit Marsverhaal verscheen vorig jaar bij Prometheus, met een fantasiebeeld van Bart van den Tooren als cover. 'De uitgever wilde graag iets vergelijkbaars, om het verband te benadrukken. Zo zijn Wells en Van Casteren broertjes geworden.'

Joris van Casteren: Mensen op Mars - Relaas van een manmoedige poging
Omslag Jan van Zomeren.
Prometheus; euro 19,95.

Beeld rv
Beeld rv
Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.