Ruimtereis van André Kuipers onzeker na neerstorten capsule

De tweede ruimtereis van astronaut André Kuipers staat op losse schroeven. De Amerikaanse ruimtevaartdienst NASA bereidt een onverwachte ontruiming voor van het internationale ruimtestation ISS, waardoor dat vanaf half november leeg komt te staan. Kuipers zou 30 november naar het ISS vertrekken.

PETER VAN AMMELROOY

AMSTERDAM - Kuipers vertrek hangt in de lucht na de mislukte lancering van een Russische vrachtcapsule, die vorige week 3 ton aan voorraden had moeten afleveren bij het ISS. De Progress 44 stortte door een haperende draagraket neer in een afgelegen deel van Siberië.

Kort na het ongeluk hebben de Russische autoriteiten een stop afgekondigd op nieuwe vluchten naar het ISS. De eerstvolgende bemande missie stond gepland voor 21 september: die gaat definitief niet door.

Als het Russische onderzoek naar de mislukte lancering te lang duurt, moet de huidige zeskoppige bemanning naar aarde worden teruggehaald zonder vervanging, zegt de NASA. De astronauten kunnen niet langer in de ruimte blijven omdat de raketten een technische 'houdbaarheidsdatum' hebben en de opties voor landingen beperkt zijn.

Het zou voor het eerst in elf jaar zijn dat het ISS onbewoond bleef. Het ruimtestation kostte 100 miljard dollar en moet tot 2020 mee.

André Kuipers meldt op zijn weblog dat de voorbereidingen voor zijn missie gewoon doorgaan. Hij traint momenteel in Houston. De astronaut zegt zich geen zorgen te maken over zijn veiligheid. Kuipers vliegt met een ander type Sojoez, die is uitgerust met een noodsysteem. Daarmee kan de bemanning veilig landen als de lancering misgaat en vroegtijdig wordt afgebroken.

Kuipers verbleef in 2004 tien dagen in het ruimtestation. Prins Willem-Alexander wil aanwezig zijn bij de lancering, liet hij dinsdag weten.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden