Ruimtehond Laika stierf al snel

Het hondje Laika, het eerste levende wezen dat in 1957 de ruimte in ging, is al enkele uren na de lancering om het leven gekomen, door oververhitting en stress....

In de geschiedenisboeken staat, op basis van Russische informatie, dat het hondje pas na vier à vijf dagen is omgekomen in zijn ruimtecapsule, de Sputnik 2.

Laika, een straathond uit Moskou, werd in november 1957 gelanceerd in een flink koekblik van 113 kilo. In die Sputnik 2 kreeg het hondje zuurstof en vloeibaar voedsel, en werd uitgeademd kooldioxidegas weggevangen.

Direct na de lancering maakten de Russen bekend dat het dier niet zou terugkeren naar aarde. De Russen beweerden dat het dier als laatste een koekje zou krijgen met een dodelijk gif, waardoor het pijnloos aan zijn einde zou komen.

Malashenkov, onderzoeker van een biologisch laboratorium in Moskou dat nauw betrokken is bij bemande ruimtevaart, stelt dat het hondje tijdens de lancering een drie maal zo hoge hartslag had dan op aarde, in rust. In de ruimte onder gewichtsloosheid kwam die hartslag weer terug op een normale waarde, maar dat duurde ongeveer drie omwentelingen. Dat wijst op stress.

Ook was de temperatuur in de capsule direct na de lancering flink gestegen, evenals de luchtvochtigheid. Een te hoge temperatuur en de stress hebben de dood veroorzaakt, stelt de Russische onderzoeker.

Na een verblijf van ongeveer zeven uur werden geen levenstekenen meer van Laika vernomen, aldus Malashenkov. De Sputnik 2 heeft 2570 omwentelingen gemaakt, en is vervolgens teruggevallen naar aarde en op 4 april 1958 in de dampkring verdampt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden