Ruimte-antenne opgeblazen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft begin deze week een opblaasbare antenne ter grootte van een tennisbaan in de ruimte beproefd....

De antenne is gemaakt van de kunststof Mylar waarop een dun reflecterend laagje aluminium is aangebracht. Van dit materiaal worden ook kinderballonnen gemaakt. De ruimte-antenne is opgeblazen met stikstofgas. Eerst zijn daarmee drie palen van zo'n dertig meter gevuld. Daartussen is het eigenlijke antennedoek gespannen, ook door vulling met stikstofgas.

Dit soort antennes, bedoeld voor telecommunicatie en voor astronomische metingen, zijn vele malen goedkoper dan conventionele antenneconstructies.

Het antennedoek is tachtig minuten intact geweest, ongeveer een baanrondje aarde. In die tijd zijn vanuit de 'kist' metingen verricht om achter de effectiviteit van de constructie te komen. Vervolgens is het doek afgestoten. Dat is inmiddels in de dampkring verbrand. 'Het uitvouwen verliep vlekkeloos, er waren echter wat rimpels in het doek te zien', aldus een eerste reactie van NASA. De 'kist' met meetgegevens is met de robotarm uit de ruimte geplukt en in het laadruim van de shuttle teruggezet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden