Ruime zege op Ventspils alleen goed voor moraal

De vijf goals na rust tegen het al vakantie vierende Ventspils bezorgden Heerenveen slechts een stijlvol afscheid van de Europa League.

Ondanks de 5-0-zege en een score van acht punten uit zes duels eindigde Heerenveen in groep D als derde achter Sporting Lissabon, dat Hertha BSC woensdagavond in Berlijn geen strobreed in de weg legde.

Zo ontdaan was Zavettieri, de Italiaanse coach van FK Ventspils, door de afstraffing in de tweede helft, dat hij Heerenveen feliciteerde met kwalificatie voor de volgende ronde. Die was allang uit zicht, bekende Heerenveen-coach Jan de Jonge. Drie keer – twee maal door Sporting – had zijn ploeg zich laten verrassen in de slotfase, waarbij De Jonge vooral de winnende treffer van Hertha BSC in Heerenveen cruciaal achtte.

Dubbel gevoel

Zo zat de opvolger van de in september ontslagen Trond Sollied met ‘een dubbel gevoel’ achter de microfoon. In felle kleuren en met veel symboliek schilderde De Jonge het portret van een club, die volgens hem ‘door de jungle was gegaan en ongedierte op zijn pad had gevonden’.

Hij bedoelde te zeggen dat Heerenveen zichzelf nog niet heeft hervonden na de wisseling van de wacht. Zo vreemd was het volgens De Jonge dus niet dat de Friezen bleven steken in de groepsfase van de Europa League.

Heerenveen deed in het laatste duel wat het moest doen: winnen van het al uitgeschakelde Ventspils. Maar het geplaatste Sporting wenste zich niet meer in te spannen tegen Hertha.

Manco

Zo boekte Heerenveen na twee nederlagen op rij in de competitie vooral een psychologisch nuttige zege. Aanvankelijk kwam het grootste manco van Heerenveen ook tegen Ventspils aan het licht. Te weinig creativiteit op het middenveld, waar de beoogde spelmaker Grindheim grossierde in foute passes en Väyrynen een gebrek aan wedstrijdritme niet kon camoufleren.

Na vijf invalbeurten kreeg de Fin woensdagavond pas zijn eerste basisplaats sinds januari, maar Heerenveen werd er niet dynamischer door. Toch brak juist Väyrynen de ban met een voor Heerenveen verlossende treffer. Na een verre ingooi van Popov kopte Elm door, kreeg Väyrynen de bal bijtijds onder controle en was het passeren van keeper Tsjesnovski een koud kunstje: 1-0.

Prompt was het verzet van de Letten gebroken, want nog geen drie minuten later werd de zoveelste passeerbeweging van Beerens wel bekroond. Voor rust had de rechtsbuiten van Heerenveen zijn tegenstander Solovjovs al dolgedraaid, maar hadden zijn acties te weinig rendement. Nu legde Beerens de bal keurig op het hoofd van Elm, die via de binnenkant van de paal raak knikte: 2-0.

Bijrol

Het was Ventspils aan te zien dat het in de Europa League tot een bijrol was veroordeeld. De ploeg speelde in november zijn laatste wedstrijd in de Virsliga, waarin de titel werd afgestaan aan Liepajas Metallurg. Ventspils was een dankbare prooi voor een op eerherstel jagend Heerenveen.

Zo werd het de avond van Beerens, want hij bediende invaller Sibon eveneens op maat: 3-0. De oude spits beleefde een vrolijke invalbeurt, toen hij door Elyounoussi bij zijn eerste balcontact als vervanger van Assaidi vrij voor het doel werd gezet: 4-0. Beerens had het laatste woord met een assist, waarbij rechtsback Janmaat als afmaker fungeerde.

Leuk was de 5-0 voor het dit seizoen weinig verwende publiek in Heerenveen, maar De Jonge rekende zich wijselijk niet rijk. ‘Er is hier het nodige gebeurd’, zei de trainer, die het seizoen mag afmaken.

Eigen gezicht

En een beetje kleur op de wangen wil niet zeggen dat de patiënt al is hersteld. Of zoals De Jonge het formuleerde: ‘Als er een krokodil langskomt, hapt hij je been eraf.’

De coach die zijn ploeg nog geen eigen gezicht heeft kunnen geven, oefende blijkbaar als stand-up comedian, want zoveel reden tot vrolijkheid had het spel van zijn ploeg hem nog niet gegeven. De realiteit is dat een toch al grauw seizoen nog voor de Kerst in mineur kan eindigen als Heerenveen zondag de derby van het noorden tegen FC Groningen verliest en vervolgens door PSV als bekerhouder wordt onttroond. Dan is iedereen in Friesland de nietszeggende 5-0 tegen Ventspils alweer vergeten.

Viktor Elm van Heerenveen in duel met Edgars Gaurachs van Ventspils (EPA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden