Ruime zege Argentinië op Zuid-Korea

Argentinië heeft donderdag in Johannesburg ook de tweede groepswedstrijd bij het WK in Zuid-Afrika gewonnen: 4-1.

Van onze verslaggever Charles Bromet

Drie keer had hij gescoord, waardoor hij de twijfel weer voor even had verdreven. De twijfel? Ja, hij mag dan wel spits zijn van Real Madrid en de aanval leiden van een Zuid-Amerikaanse voetbalgrootmacht; dat wil nog niet zeggen dat hij liefdevol wordt omarmd en onomstreden is.

Integendeel. Higuain speelde donderdag pas zijn zevende interland, omdat Maradona lange tijd niet van zijn kwaliteiten was overtuigd. Zelfs Martin Palermo (36) kreeg nog niet zo lang geleden de voorkeur boven de talentvolle aanvaller die donderdag de eerste WK-hattrick voor Argentinië maakte sinds die van Gabriel Batistuta in 1994 tegen Griekenland.

Dure aankoop

Hoewel Higuain dit seizoen een zeer behoorlijk aantal doelpunten schonk aan zijn Spaanse werkgever, 27 in de Primera Division, is het nog allerminst zeker dat hij blijft in Bernabéu. Chelsea en Manchester United hebben al belangstelling getoond voor de aanvaller, die de dure aankoop Karim Benzema het afgelopen seizoen buiten de basis hield. Desondanks bleven de beleidsmakers bij Real zich kritisch over hem uitlaten.

Helemaal ten onrechte is dat overigens niet, zoals bleek tijdens de voor Real desastreuze uitschakeling in de Champions League tegen Olympique Lyon. Higuain miste vooral in de tweede confrontatie tegen de Fransen een aantal riante kansen, net zo goed als hij dat deed in het eerste groepsduel van Argentinië tegen Nigeria.

Hij zal eraan gewend zijn geraakt, aan die continue twijfels over zijn talent. De in Brest geboren spits die ook had kunnen uitkomen voor de Franse ploeg – bondscoach Raymond Domenech reikte hem meermaals de hand – heeft waarschijnlijk een even groot leger bewonderaars als critici.

Ruud van Nistelrooij, bij Real Madrid een paar seizoenen zijn concurrent, hield hem ooit een vrij aparte wijsheid voor. ‘Hij zei dat het met spitsen net zo is als met ketchup: als er niets uitkomt, moet je niet gaan forceren. Die raad heb ik opgeslagen.’

Improductiviteit

De uitspraak is nog vrij recent en was bedoeld als verklaring voor zijn improductiviteit. Higuain, die als tiener bij River Plate doorbrak en zijn transfer naar Real razendsnel verdiende, zal hopen dat zijn hattrick tegen de Zuid-Koreanen het veelbetekenende begin is van een lange fase van onomstredenheid.

In stadion Soccer City in Johannesburg was hij het stralende middelpunt van een Argentijnse ploeg die zijn titelaspiraties wenste duidelijk te maken. Na de ietwat teleurstellende eerste wedstrijd in Ellis Park tegen Nigeria (1-0-winst) volgde nu een bij vlagen imponerend optreden.

Met Lionel Messi als initiator van vrijwel elke gevaarlijke aanvalsopzet, Carlos Tevez als onvermoeibaar sleurpaard en Maxi Rodriquez als de veel dynamischere vervanger van de geblesseerde Juan Sebastian Veron schonk Argentinië het mondiale voetbalpubliek weer eens een WK-wedstrijd waarvan kon worden genoten.

Een wedstrijd met tempo. Een wedstrijd met mooie individuele acties en sterk collectief combinatiespel. Een wedstrijd ook met een groot aantal kansen. Kortom: een wedstrijd waarvan er dit toernooi nog veel te weinig waren.

Koelbloedig

Bij het openingsdoelpunt kreeg de tweevoudig titelwinnaar (1978 en 1986) nog hulp van Park Chu-Young, die de bal uit een vrije trap van Messi ongelukkig achter zijn eigen doelman werkte. Maar voor het vervolg had Argentinië helemaal geen hulp van buitenaf nodig. Als we de kort voor rust koelbloedig afgestrafte blunder van verdediger Martin Demichelis even buiten beschouwing laten, was het een tamelijk soeverein tweede optreden tijdens dit WK.

Higuain scoorde twee keer met het hoofd, na 33 minuten 2-0 en na 80 minuten 4-1. Tussendoor was hij succesvol met een intikker na een actie van Messi, die de mooiste actie van de wedstrijd in schoonheid zag sterven. Dat was eigenlijk het enige dat er aan ontbrak, een doelpunt van de grote animator zelf.

Gonzalo Higuian scoort de 2-0 voor Argentinië. ( EPA ) Beeld EPA
Gonzalo Higuian scoort de 2-0 voor Argentinië. ( EPA )Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden