Rugzak om, kids mee

De backpackers van tien, vijftien jaar geleden hebben inmiddels kleine kinderen. En waarom zou je die niet gewoon meenemen naar exotische landen? Ouders informeren elkaar over exotische reizen met de kleintjes.

Morris was nog maar één jaar toen Marjan (36) en Jan Jager (39) in 2007 met hem naar Cuba vlogen. Het jaar daarop tourde het gezin met Morris en dochter Mayra van één bepakt met kinderbedjes, buggies en rugtassen vol speelgoed door Mexico. In 2010, toen Jan verlof kon krijgen van zijn werk bij een oliemaatschappij, reisde het viertal vier maanden met een camper en lokaal vervoer door Azië en Australië.


Marjan en Jan willen 'zoveel mogelijk van de wereld zien'. 'Mijn man en ik zijn met onze ouders nooit verder geweest dan met de vouwwagens door Europa', zegt Marjan, huisvrouw en vrijwilligster op een basisschool. 'Toen we net samen waren, maakten we verre reizen. Waarom zouden we dat opgeven omdat we kinderen hebben, dachten we.'


Het maken van een lange reis met kinderen wordt steeds normaler, denkt Els den Butter (41), organisator van informatiedag Verre Reizen met kinderen. Het evenement wordt volgende week zaterdag voor een tweede keer gehouden in Diergaarde Blijdorp in Rotterdam. Kinderen zijn tot hun vijfde nog niet leerplichtig, wat het maken van lange reizen voordat ze die leeftijd hebben bereikt aantrekkelijk maakt. De prijsverschillen tussen Europese en verre reizen worden kleiner.


Els en Kees van Wijk (52) reisden in 2006 voor het eerst met hun dochters drie maanden door Thailand. Het echtpaar moest het qua informatie doen met blogs van andere ouders op internet, eigen reiservaringen in Thailand en vooral veel negatieve adviezen. 'Onze ouders waren er niet heel blij mee, omdat ze de kinderen zo lang moesten missen. Anderen vonden het onverantwoord. Er waren toen nog weinig touroperators die verrre reizen met kinderen aanboden. We hebben veel zelf uitgezocht en geprobeerd.'


De keuze aan verre gezinsreizen en aan websites en blogs over het onderwerp neemt nog altijd toe. Ook Els en Klaas beheren een website met tips en adviezen. Op het forum overleggen ouders over zaken als kleding, voeding, vliegen met kinderen, bestemmingen, hotels en over school. Els: 'Ouders van nu hebben vroeger gebackpackt. Ver reizen is voor hen gewoon.'


Ouders kiezen veelal bestemmingen waar ze ook zonder kinderen naartoe zouden gaan. Amerika en Canada zijn populair bij gezinnen, de Caraïben, Midden- en Zuid-Amerika (de Galapagoseilanden, delen van Mexico en Argentinië), het Midden-Oosten (Jordanië, Egypte en Marokko) en Nieuw-Zeeland, Australië, Thailand en Maleisië. Landen met een redelijke infrastructuur, goede voorzieningen en een kindvriendelijke atmosfeer.


Marty en Wendy de Jonge (40) reisden de afgelopen jaren afwisselend een paar weken tot een half jaar met hun dochters van zeven en elf door Azië. Dit jaar volgen Thailand, Birma en Laos. Marty, manager bij een energiemaatschappij, en Wendy, werkzaam in de zorg, regelen het onderdak voor de eerste weken meestal voor vertrek.


Zeker als kinderen nog jong zijn, is goede accommodatie belangrijk, vindt Wendy. 'Met mijn man slaap ik in dorms voor zes euro. Dat kan niet met kinderen. Je kunt ook niet urenlang met ze leuren langs hotels. We zoeken met name naar familiehotels. Of zorgen dat de kinderen op onze kamers kunnen overnachten.'


Soms vinden kinderen het niet leuk zo lang weg te zijn van huis. De dochters van Marty en Wendy probeerden contact te houden met vriendinnen in Nederland via skype, maar dat ging niet altijd goed. Slechte verbindingen, het tijdsverschil en het schoolritme in Nederland bemoeilijkten contact.


Het weerhoudt veel ouders niet van verre reizen met hun kroost. Wendy noemt een van de leukere aspecten: 'Kinderen stappen zo huizen en keukens binnen. Dat doe je als volwassene niet snel. Of ouders van daar spreken je aan over je kinderen. Er ontstaat snel contact.'


Een obstakel is de Nederlandse leerplicht. Mar-ty en Wendy kregen pas na het indienen van een veelomvattend leerplan toestemming de kinderen een halfjaar van school te halen. De kinderen moesten tijdens de reis meedoen met het lesprogramma van de Wereldschool, een Nederlandse organisatie die (digitaal) afstandsonderwijs biedt aan kinderen tot achttien jaar in het buitenland. De familie van Wijk-Den Butter kreeg dit jaar geen toestemming voor een lange reis. Het wordt een zesweekse trip naar China deze zomer. Els: 'Soms denken we: we gaan toch! Dan tellen we de boete wel op bij het vakantiebudget.'


Informatiedag over verre reizen met kinderen. Zaterdag 3 maart, Diergaarde Blijdorp Rotterdam.

www.verrereizenmetkinderen.nl


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden