PROFIEL

Rudie Lubbers: 'Ik was een van die blanken van wie hij wat had geleerd'

Zestig keer stond The Greatest als professioneel bokser in de ring. Slechts één Nederlander durfde het tegen hem op te nemen. '20 oktober 1973', roept Aad Veerman door de telefoon. Op die datum nam Rudie Lubbers de bokshandschoenen op tegen Muhammad Ali. De vroegere bokspromotor, acht jaar geleden getroffen door een herseninfarct, was er ruim veertig jaar geleden bij in Jakarta. Voor de partij ging Veerman nog even langs in de kleedkamer van Muhammad Ali.

Rudi Lubbers en Muhammad Ali. Beeld ANP

In het professionele boksen van toen controleerden beide partijen elkaar op vals spel 'All whites gonna be in trouble tonight.' Veerman weet ook nog precies hoe The Greatest hem trachtte te imponeren.

Tien minuten voor opkomst ziet hij Ali en gevolg een laatste bede tot Allah richten, knielend en met de blik op het oosten gericht. Aad Veerman denkt bij zichzelf: dit zouden ze in Rotterdam eens moeten zien.

De beroemdste bokspartij uit de Nederlandse geschiedenis is door toedoen van Raden Simantri, een collega van Ruhling, in Jakarta beland. Het plaatselijke voetbalstadion, goed voor 100 duizend toeschouwers, wordt ervoor ingericht. Maar het stadion loopt voor slechts een derde vol. De toegangsprijzen zijn voor de lokale bevolking aan de hoge kant.

Tussenfase

De loopbaan van Mohammad Ali bevindt zich op dat moment in een tussenfase. Na zijn comeback heeft hij twee jaar eerder de wereldtitel aan Joe Frazier moeten laten. Dezelfde Frazier zal een paar maanden later het opstapje worden naar een nieuw titelgevecht tegen de nieuwe wereldkampioen George Foreman.

De 28-jarige Rudie Lubbers, geboren in Heerhugowaard, heeft ook een zekere reputatie: nog nooit knock-out gegaan. Wel had hij eerder de strijd om het Europees kampioenschap verloren. Meteen al in de eerste ronde blijken de krachtsverschillen aanzienlijk. In lengte en reikwijdte was Lubbers veruit de mindere. Vooraf heeft Ali aangekondigd zijn tegenstander in de vijfde ronde te vloeren. Hij komt niet verder dan het uitbouwen van zijn voorsprong in punten. Rudie Lubbers heeft met zijn bokshandschoenen een verdedigingswal voor zijn gezicht aangelegd.

Erg zijn best doet Muhammad Ali ook niet. Dansen doet hij nauwelijks, steken blijft achterwege. Alleen zijn linkerarm onderneemt actie. Van de rechter zal Ali achteraf zeggen dat die gespaard wordt voor de wedstrijd tegen Frazier.

'God is zijn kampioen komen halen'

Vrijdagavond overleed bokslegende Muhammad Ali op 74-jarige leeftijd. Dochter Hana Ali beschreef zaterdag de laatste uren van haar vader. Al zijn organen waren al uitgevallen, maar zijn hart bleef nog dertig minuten kloppen. 'Niemand die dit ooit had meegemaakt. Het was een bewijs van zijn krachtige wil en geest. We probeerden sterk te zijn en fluisterden in zijn oor: je mag gaan nu, met ons gaat het goed. We houden van je en bedanken je. Je mag nu naar God gaan.' De drievoudig wereldkampioen in de categorie zwaargewicht leed al ruim dertig jaar aan de ziekte van Parkinson, als gevolg van de honderden klappen op het hoofd die hij bij het boksen te verwerken kreeg. Lees hier de reacties op de dood van Muhammad Ali.

Muhammad Ali in 1974. Beeld AP

Gedenkwaardige ontmoeting

Na twaalf ronden staat Rudie Lubbers dus nog fier overeind, het hoogst haalbare. Opgezwollen ogen en gescheurde wenkbrauwen zijn de souvenirs van de gedenkwaardige ontmoeting.

De partij tegen Muhammad Ali is het hoogtepunt in Lubbers' bokscarrière. Ook een tweede poging mislukt om Europees kampioen te worden. Na zijn loopbaan raakt hij aan lager wal en wordt in Portugal veroordeeld wegens drugsbezit. Oud-wielrenner Rini Wagtmans, die zich over de armlastige oud-bokser ontfermde, zegt dat Rudie Lubbers liever ongemoeid blijft.

Toen Mohammad Ali drie jaar later zijn biografie in Nederland onder de aandacht bracht, hebben ze elkaar voor het laatst gezien. Lubbers daarover vier jaar geleden in het blad Sportweek: 'Hij zei dat hij me een goede bokser vond en dat hij veel van mijn wilskracht had opgestoken. Ik was een van die blanken van wie hij wat had geleerd.'

Muhammad Ali als popcultureel fenomeen

Muhammad Ali was als een van de grootste sport- en popculturele fenomenen een magneet voor de andere sterren van zijn tijdperk. Zijn stijl, verhaal en persoonlijkheid haalden het beste in anderen boven.

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden