'RTL verzint het. SBS niet'

RTL4 is tegenwoordig synoniem aan hoge kijkcijfers, van The Voice tot Verslaafd. Zenderbaas Erland Galjaard verklaart het succes. 'Wij zijn sneller dan de publieke omroep.'

AMSTERDAM - RTL4 beleeft één van de succesvolste seizoenen in zijn bijna 25-jarig bestaan. De zender heeft kijkcijferkanonnen als The Voice en Holland's Got Talent en ook nieuwe titels als Verslaafd en SynDROOM slaan aan. Zenderbaas Erland Galjaard verklaart het succes door te wijzen op de constante vernieuwingsdrift van RTL.

Bestaat de kijkcijferstrijd met Nederland 1 en SBS6 nog wel? Alles is voor RTL4, zo lijkt het.

'De cijfers zijn erg goed. En niet alleen in het weekend, ook op doordeweekse dagen scoren we goed met bijvoorbeeld Hotter than my Daughter: 1,8 miljoen kijkers tegenover de enige hit van SBS6 - Dokter Tinus. Dat is gewoon goed. Met RTL4 zitten we nu al vier jaar op een hoog niveau. In oktober versloegen we zelfs Nederland 1 in de doelgroep 6 jaar en ouder. En ik geloof niet in een enorme terugval.'

Is het een gebrek aan concurrentie? Nederland 1 en SBS6 laten het grote amusement liggen.

'Ik denk wel dat wij daardoor iets meer ruimte hebben gekregen. Alhoewel, op Nederland 1 staan toch nog wel redelijk stevige programma's, zoals op zaterdag De Kwis en Animal Crackers.

'SBS ligt daar inderdaad uit. Op een gegeven moment geeft men het op. Dit jaar heeft SBS zijn geld vooral gezet op het ontwikkelen van de vooravond. Die overigens ook niet al te best gaat.

'Het klopt dat we in december zelf ook wat gas terugnemen; meer herhalingen en films, maar in januari beginnen we weer met twaalf nieuwe reeksen, van onder meer The Voice Kids, de TV kantine en All You Need. Op donderdag blijf ik wel films programmeren, mede vanwege Wie is de Mol op Nederland 1. Ook op zondag doen we even rustig aan, vanwege Boer Zoekt Vrouw.'

Doet SBS iets verkeerd?

'Kennelijk verzinnen ze minder. Wij komen zelf met Verslaafd als idee, dat hadden zij ook kunnen doen. Maar bij SBS is het probleem ernstiger, ze zijn de kijker verloren omdat die niet meer weet wat ze daar kunnen verwachten. Dan krijgen ze weer een sketchprogramma, dan weer shownieuws, dan weer een afvalprogramma, dat snappen mensen niet.

'Het is ook niet makkelijk om nieuwe dingen te vinden, als die bij ons al zo goed lopen. Ik begrijp die frustratie bij onze concurrenten dus best.'

Toch blijven bij RTL Echte Penoze en Love Hurts achter. Waarom werkt Love Hurts met Susan Visser (ongeveer 500 duizend kijkers) niet?

'Alles klopte op papier: heftige verhalen over liefde, ontrouw en het leven. Eigenlijk dezelfde thematiek als Divorce. Het leek ons op woensdag een prima alternatief voor het voetbal.

'Maar de uitvoering valt tegen. Er wordt te veel verteld en er is te weinig te zien. Als een vrouw vertelt dat zij is verlaten door haar man, wil je dat ook zien gebeuren. En het tempo is te laag.'

U zit 16 jaar bij RTL, waarvan 6,5 jaar bij RTL4. De publieke omroep (NPO) heeft een vacature voor televisiebaas.

'Ik geloof niet dat ze zo snel uitkomen bij een commerciële jongen als ik. Het zou eervol zijn als ze me bellen, maar ik zou me kunnen voorstellen dat ze me niet geschikt achten. Ik zou willen werken vanuit één visie op alle publieke zenders. En daarvoor heb je maar een klein groepje mensen nodig, en niet al die raden van bestuur, commissarissen en directeuren.'

U heeft al eens gezegd dat Nederland 1 'niet op de bal zit' als het gaat om maatschappelijke kwesties.

'Wat betreft thema's als de crisis, pesten, burenruzies en overgewicht zijn wij wat assertiever en sneller dan de publieken. Wij zijn bij RTL dan ook veel minder bezig met elkaar of met omroeppolitiek. Wij zijn gewoon bezig met wat er nu gebeurt in de wereld. Dat zouden ze bij de NPO ook wat meer moeten doen.'

En nu gaat een 'publiek' gezicht, Paul de Leeuw, ook voor RTL4 aan de slag. Eerst met de quiz Roodkapje.

'Dat is nog helemaal niet zeker. Er is een pilot opgenomen van Roodkapje. De sfeer was heel goed, er werd hard gelachen. Maar ik moet het eerst nog gemonteerd terugzien op het scherm, want het zou zomaar kunnen dat het dan minder goed werkt. Wat mij betreft kan Paul overigens best voor de VARA en voor ons werken. Dat snapt de kijker wel. Al zou ik onze vaste gezichten als Linda de Mol, Martijn Krabbé en Wendy niet graag delen.'

Wat wordt volgend najaar hét nieuwe succes van RTL4?

'Een groot ding is de dramaserie Nieuwe Buren, gebaseerd op het boek van Saskia Noort. Drama is echt een speerpunt voor ons. Er komen nog twee, drie nieuwe series aan met heel goede acteurs. Echte toneelacteurs, die de stap maken naar televisie. Die trend zet echt door. Het niveau wordt steeds hoger.'

En jullie gaan door met Humberto's Late Night?

'Ja. Al is het is nog altijd zoeken naar de juiste inhoud. Ik heb daar de eerste zes, zeven weken bijgezeten, ze werden gek van me. En ik heb nog steeds elke dag contact over de gastenlijst en de insteek van de gesprekken. We moeten onderscheidend durven zijn. Zeker ten opzichte van Pauw & Witteman.

'De grote vraag is wat zij volgend jaar gaan doen. Kunnen ze het zich veroorloven om op dat tijdstip iets nieuws te beginnen, als Witteman zou stoppen? Dat wordt nog pikant, want op dat moment zal Late Night goed op stoom zijn. Je ziet dat Humberto hun kijkcijfers nu al beïnvloedt. Ik zou Paul - die ik overigens zeer respecteer - aanraden om nog een seizoen door te gaan. Al klinkt dat misschien gek uit mijn mond.'

De trend is televisiekijken on demand. Je bekijkt een programma wanneer het je uitkomt. Dit moet wel ten koste gaan van het gewone televisiekijken.

'Nee. Televisie is een heel sociaal medium. Je wilt toch samen blijven kijken, of dat nou naar Holland's Got Talent is, Flikken Maastricht of Penoza.

'Bovendien wil je de programma's nú zien, zodat je er direct over kunt twitteren of er de volgende dag met je collega's over kunt praten. Dat geldt voor RTL Nieuws en Boulevard, maar ook voor Verslaafd of Geer & Goor. Het sociale aspect van televisie moet je nooit onderschatten.'

Wie is Erland Galjaard?

Erland Galjaard (46) is zenderbaas van RTL4. De zoon van een hoogleraar genetica studeerde kort politicologie, maar koos voor een carrière in de televisiewereld. Hij begon bij de publieke omroep, onder meer bij Klasgenoten en Tros Radar. Daarna werkte hij voor Sport7 en SBS Sport. In 1997 ging hij aan de slag bij RTL, eerst als eindredacteur van RTL Nieuws. Hij heeft drie kinderen, waarvan een met RTL-presentatrice Wendy van Dijk, zijn huidige partner.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden