Update

RTL Nieuws haalt Merel Westrik weg bij WNL

Merel Westrik is de nieuwe presentatrice van RTL Nieuws. Dat meldt hoofdredacteur Harm Taselaar. Westrik is nu nog dagelijks te zien bij Vandaag de Dag, het ochtendprogramma van WNL op Nederland 1, maar neemt vanaf begin april de plek in achter de RTL Nieuwsdesk.

Merel Westrik verruilt WNL's Vandaag de Dag voor het RTL Nieuws. Beeld ANP

Taselaar licht toe: 'Merel is één van de grootste talenten in Nederland op het gebied van nieuwspresentatie. Ik heb de afgelopen tijd met heel veel presentatrices gesproken, heel veel goede, getalenteerde dames bekeken, maar uiteindelijk ben ik toch op Merel uitgekomen. Dat zegt wel genoeg denk ik.'

De plek naast Rick Nieman was vacant sinds het vertrek van Suzanne Bosman. Zij verruilde RTL Nieuws eind vorig jaar voor EenVandaag, waarvan ze vooral de presentatie van de radiovariant op zich neemt. De stoel van Bosman was populair; maar liefst 250 brieven moest de hoofdredactie van het nieuwsprogramma beoordelen. Uiteindelijk bleven er drie 'topkandidaten' over, liet Taselaar eerder weten. Nu meldt hij dat de keuze op Westrik is gevallen. 'Wat zij het RTL Nieuws gaat brengen is een goed journalistiek verstand, een grote persoonlijkheid en zeer veel talent.'

Van AT5 naar WNL
De 34-jarige Merel Westrik maakte de afgelopen jaren snel carrière. De Amsterdamse maakte na haar studie aan de Utrechtse School voor Journalistiek vele uren televisie voor AT5, als verslaggeefster en als presentatrice, maar vond het na tien jaar tijd worden voor een overstap naar de landelijke tv. In 2011 maakte ze de overstap van de Amsterdamse stadszender AT5 naar de publieke omroep WNL. Samen met Eva Jinek werd ze het gezicht van Vandaag de Dag, een nieuwe ochtendshow die het eerste jaar van de nieuwbakken omroep snel moest doen vergeten. Vandaag de Dag kwam in de plaats van het mislukte Ochtendspits en die verandering bleek een gouden greep. Westrik en Jinek wisten de omroep weer een nieuw, fris gezicht te geven door het lichte nieuwsmagazine dat door publiek en critici wordt gewaardeerd.

Half Acht Live!
In de zomer van 2012 verslikte Westrik zich nog wel in de presentatie van een nieuw, tijdelijk zomermagazine op de plek van De Wereld Draait Door. Half Acht Live! werd een kijkcijferflop, niet in de laatste plaats door de amateuristische manier waarop het magazine in elkaar stak en de gebrekkige voorbereiding. Al tijdens de eerste aflevering ging het mis. Een destastreus verlopen interview met Geert Wilders betekende een flinke klap voor Westrik, die een storm aan kritiek over zich heen kreeg. 'Ik heb 's avonds de gifbeker helemaal leeggedronken', zei ze een week later tegen de Volkskrant. 'Ik had natuurlijk nooit op Twitter en andere websites moeten kijken. De strekking was: het programma is echt heel, heel, heel slecht.'

Maar Westrik herpakte zich en beet zich door het weken durende zomerprogramma heen. Het succes dat volgde met Vandaag de Dag leidt nu naar een volgend hoogtepunt. Want na Jinek, is nu ook Westrik weggekaapt door een grotere omroep met meer geld, en kijkers. Jinek presenteert inmiddels haar talkshows voor KRO-NCRV, en Westrik brengt binnenkort dagelijks het nieuws voor ruim 1,2 miljoen kijkers.

Duo's
Westrik zal week op, week af de nieuwsbulletins op RTL4 gaan presenteren. Naast Nieman zijn Roelof Hemmen en Margreet Spijker de overige anchors van RTL Nieuws. In duo's zullen zij het nieuws gaan presenteren, vanaf begin april vanuit een compleet nieuwe studio, inclusief een vernieuwde huisstijl. Het gaat volgens de hoofdredactie om een 'visueel georiënteerde' studio waarin onder meer achtergrondbeelden in het decor worden gemonteerd.

Rick Nieman krijgt voortaan Merel Westrik naast zich. Beeld RTL
Merel Westrik. Beeld anp

Kijkcijferstrijd met Utopia
Volgens Taselaar kunnen de vernieuwingen er echter niet voor zorgen dat de kijkcijfers zo hoog blijven als ze nu zijn. 'Ik denk niet dat we met augmented 3D-technieken de concurrentie gaan verslaan. Het zal toch echt de journalistieke inhoud moeten zijn, die dat voor zijn rekening gaat nemen.' De strijd met het nieuwe SBS-realityprogramma Utopia, ook elke dag om 19:30 uur, heeft RTL Nieuws vooralsnog gewonnen, al was het wel even spannend. De eerste uitzendingen wisten met 1,5 miljoen de nieuwsuitzendingen op RTL te overtreffen. Maar inmiddels is de hype geluwd en zijn de kijkcijfers genormaliseerd.

Bert Habets
Het nieuws blijft ook met Westrik een vaste basis voor het commerciële RTL4. Onlangs liet CEO Bert Habets nog weten dat RTL er niet over peinst om de relatief dure nieuwsvoorziening te schrappen. 'Nieuws is zo'n integraal onderdeel van onze bedrijfsvoering, dat we dat niet meer laten schieten.' Volgens Habets is het niet zo dat nieuws alleen maar 'geld kost'. 'Adverteerders zitten graag om het nieuws heen', zei hij tegen een mediavakblad. Om eraan toe te voegen: 'Dankzij commerciële partijen is de pluriformiteit van het nieuws gewaarborgd.'

Een nieuwe stap
Merel Westrik laat in een reactie weten het tijd te vinden voor 'een nieuwe stap': 'Na drie seizoenen 'de dag openen' op Nederland 1 met het programma 'Vandaag de Dag' is het voor mij tijd om een nieuwe stap te maken. RTL Nieuws is een prachtige nieuwsorganisatie met zowel journalisten die hun sporen ruimschoots verdiend hebben, als jong talent dat elke dag laat zien wat er in onze wereld speelt. Ik ben er trots op dat ik daar straks onderdeel van uit mag maken. En zie het als een eer dat ik samen met Rick Nieman mag vertellen wat er gebeurt in ons land en daarbuiten.'

Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.