Rotterdam wil WorldExpo 2025: '50 miljoen bezoekers'

Parijs hield er zijn Eiffeltoren aan over (1889), Brussel het Atomium (1958). Maar als Rotterdam de WordExpo 2025 binnenhaalt, dan moeten alle deelnemende landen en bedrijven vooraf een verwijderingsbijdrage betalen voor hun paviljoens.

Prinses Maxima (M) neemt dinsdag in het Nederlandse paviljoen op de World Expo in Shanghai (2010) Beeld anp

Bedrijven als KPMG, Eneco, ABN Amro, KPN en TNO willen de wereldtentoonstelling organiseren in de oude stadshavens van Rotterdam. Ze rekenen in zes maanden tijd op 50 miljoen bezoekers. Ter vergelijking: in 2010 trok de wereldtentoonstelling in Shanghai 70 miljoen gasten.

'We zijn alle potentiële locaties in Rotterdam aan het inventariseren', zegt initiatiefnemer Leendert Bikker, directeur van de stichting World Expo 2025. 'Je kan een maagdelijk stuk grond aanwijzen en er een rood-wit lint om spannen. Dat gaan we niet doen. Ons thema is delta's in transitions. De economische groei zal wereldwijd in de delta's plaatsvinden.'

De oude stadshavens (tussen Erasmusbrug en Beneluxtunnel) vormen een ideaal decor, aldus Bikker. 'Wat heb je in delta's nodig? Droge voeten, lokale energievoorziening en een sluitende kringloop van grondstof en goederen. Dat kunnen we hier allemaal laten zien.'

Maasvlakte

De bedrijvigheid in de haven is de laatste decennia steeds verder uit de stad opgeschoven - denk aan de aanleg van Maasvlakte 2. De oude stadshavens krijgen geleidelijk nieuwe bestemming: op de Kop van Zuid kwamen wolkenkrabbers, op het terreinen van de Rotterdamsche Droogdok Maatschappij bundelen onderwijs en innovatieve bedrijven hun krachten op de RDM Campus. In het de Merwe-Vierhavens maken fruitbedrijven op termijn plaats voor de maakindustrie.

Het stadsbestuur steunt het initiatief. 'Het is fantastisch dat een groep ondernemers met eigen geld en tijd de roemruchte Expo naar Rotterdam wil halen', zegt wethouder Maarten Struijvenberg Leefbaar Rotterdam). 'Voor de gemeente is het interessant omdat de Expo veel innovatieve ondernemers uit heel de wereld trekt en we ons aan de wereld kunnen presenteren. Bovendien kan het de toekomstplannen van de stad versterken.'

Rotterdam steekt zelf nog geen geld in het initiatief. Er wordt volgens Struijvenberg geen nieuwe wijk gebouwd, zoals Shanghai en Hannover deden. 'No left overs', is ook het devies van Leendert Bikker. 'Er moeten geen gebouwen achterblijven waar niemand wat aan heeft. Maar als bij wijze van spreken het paviljoen van Zuid-Korea een internationale school kan worden, dan is dat natuurlijk mooi.'

Mogelijk doen ook Parijs, Teheran, Johannesburg en Houston een gooi naar de Expo 2025. Het kabinet zou Rotterdam in 2016 kandidaat moeten stellen. Wat Leendert Bikker betreft profiteert heel Nederland. Zelfs de hoofdstad mag meeliften. 'Amsterdam viert in 2025 zijn 750-jarig bestaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.