Rotterdam stemt: moet de Kuip worden aangepast of is het tijd voor een heel nieuw stadion?

Rotterdam Kiest

De stroom zwelt aan, de wedstrijd begint over een uur. Daar komen ze, de kinderen met Feyenoordsjaaltjes, de mannen met het nieuwste uitshirt, een tachtigplusser met een petje. En Jos Verveen zwiert daar vrolijk tussendoor, waarbij hij onvermoeibaar folders uitdeelt. 'U mag stemmen over het stadion', zegt hij. 'Ja, u ook!'

Jos Verveen flyert bij de Kuip voorafgaand aan de wedstrijd tegen AZ. Foto Marcel van den Bergh

Want vandaag is zijn Stadsinitiatief Rotterdam even een one-issue-partij en zijn de naderende gemeenteraadsverkiezingen niet meer dan een referendum: moet er nou een nieuw stadion gebouwd worden of zou de huidige Kuip een opknapbeurt kunnen krijgen?

'Ik ben niet voor nieuwbouw', zegt een supporter met halve liter bier in zijn hand tegen Verveen. 'Maar er moet wel wat gebeuren. Ik zit hoog in het stadion. Pissen en drinken gaat daar niet best.'

'Geef mij maar een nieuw stadion', zegt een grijze man als hij een folder aanpakt. 'Dit stadion gaat een keer afgekeurd worden. En weet je, ik zat gisteren in het Luxortheater. Daar heb je een beenruimte!'

Hoge kosten

Zelf hoopt Verveen dat er gauw een streep gaat door Feyenoord City, het plan dat voorziet in een nieuw stadion voor 63 duizend toeschouwers en volgens de planmakers een grandioze opknapbeurt voor het gebied er omheen. Hij vindt de plannen megalomaan en de risico's voor zowel de club als de gemeente te groot. 'Het stadion is bijna even duur als dat van Bayern München', zegt Verveen. 'Maar die club heeft een begroting met een nul meer.'

De kosten voor het stadion zijn inderdaad aanzienlijk: 422 miljoen euro, te betalen uit het eigen vermogen, een banklening en de uitgifte van aandelen. Een deel van die aandelen gaat naar de gemeente, die in totaal minimaal 135 miljoen in het project steekt. De gemeente koopt ook de grond en zorgt voor een goede bereikbaarheid van het gebied. 'Vreemd', aldus Verveen. 'De overheid moet niet investeren in een commercieel voetbalstadion.'

Weerstand

Er zijn meer mensen die dat vinden. De weerstand tegen Feyenoord City neemt in de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen toe. Zo noemde sporteconoom Tsjalle van der Burg de plannen in het Algemeen Dagblad 'desastreus voor Feyenoord' en te duur om ooit rendabel te krijgen. Het zou de doodsteek voor de club kunnen worden.

In diezelfde krant stelde bouwexpert Marijke Mulder dat er in de plannen voor Feyenoord City 'naar een eindconclusie wordt toegeschreven'. Ze vreesde voor een 'debacle' als de Hoekse lijn, de spoorverbinding met Hoek van Holland die veel duurder uitvalt dan gepland.

Volgens Verveen gaan de initiatiefnemers van het nieuwe stadion uit van veel te rooskeurige berekeningen. Zo zou de horecaomzet rond de wedstrijden vier keer hoger worden dan in het huidige stadion. 'Gaan alle supporters daar dan vier keer zo veel bier drinken? Dat kunnen veel van hen helemaal niet betalen. Het blijft hier Rotterdam, hè?'

Burgerinitiatieven

Als raadslid van D66 verzette hij zich vorig jaar al tegen de plannen. Tevergeefs, want een overgrote meerderheid van de gemeenteraad besloot onder voorwaarden akkoord te gaan met Feyenoord City. Ook zijn eigen partij, die hem niet veel later uit de fractie zette.

Nu probeert hij met Stadsinitiatief Rotterdam terug te keren in de raad, een a-politieke partij die burgers veel ruimte wil bieden om mee te denken over de koers van de stad. Zo wil hij meer geld vrijmaken voor burgerinitiatieven en tweemaal per jaar een referendum over belangrijke besluiten. En de partij protesteert dus tegen het nieuwe stadion. Want het kan toch ook anders?

'Shit City'

Verveen heeft vandaag emeritus hoogleraar integraal ontwerpen Hennes de Ridder uitgenodigd om een alternatief plan te presenteren. Voor een flipover vertelt hij aan een handjevol supporters dat hij het veld in het huidige stadion vier meter zou willen verlagen, waarbij er ruimte ontstaat voor 60 vipboxen en extra tribunes dicht op het veld. De totale kosten: 30 miljoen euro, nog geen tiende van de kosten voor een nieuw stadion. 'Een absoluut zekere prijs', volgens De Ridder. 'En het kan volgend jaar al klaar zijn.'

Veel supporters zien een renovatie van hun vertrouwde Kuip wel zitten. En dat zullen ze laten weten ook. Voordat ze hun plek op de tribune opzoeken spuiten ze op trainingscomplex Varkensoord de spandoeken vol. 'Shit City', staat erop. 'Renoveer de Kuip'.

Duidelijke taal. Maar zullen de supporters dit thema ook laten meespelen bij de verkiezingen volgende week, door te stemmen op Groenlinks, de Partij voor de Dieren, de PVV, de SP of Stadsinitiatief Rotterdam? Jos Verveen hoopt in ieder geval van wel. Hup, daar gaat weer een folder naar een supporter. 'U mag stemmen over het stadion!'


Wie is het beste raadslid van Nederland?

In de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen organiseren de Volkskrant, campagnebureau BKB en omroep WNL de verkiezing van het beste gemeenteraadslid van Nederland. Stemmen op de twaalf overgebleven kandidaten kan hier.